26.07.1976

Entebbe auf amerikanisch

Die israelische Geiselbefreiung in Entebbe weckte in den
USA Erinnerungen an ein ähnlich gewagtes Unternehmen während des Vietnam-Krieges: die versuchte Befreiung von knapp 70 US-Kriegsgefangenen aus dem freilich längst geräumten Lager Son Tay bei Hanoi im November 1970.
Neue Einzelheiten über die fehlgeschlagene Mission hat jetzt der amerikanische Journalist Benjamin F. Schemmer zusammen mit bislang geheimen Aufklärungsphotos veröffentlicht. Laut Schemmer wußte "eine Handvoll Offizieller, aber kein Mitglied des Stoßtrupps", daß Son Tay (r. Photo, aufgenommen von einem unbemannten Aufklärungsflugzeug) seit Mitte Juli 1970 leer war.
Gleichwohl gingen die Vorbereitungen für das Kommando-Unternehmen weiter. Kurz vor der Aktion ließen Infrarot-Bilder, bei schlechtem Wetter aus gut 24 000 Meter Höhe aufgenommen von dem mit Mach 3 fliegenden Aufklärungsflugzeug SR-71, die Geheimdienstier zu dem Schluß kommen, daß wieder "jemand" im Lager sei. Letzte Gewißheit sollte ein SR-71-Flug 36 Stunden vor dem Unternehmen bringen. Wegen eines Defekts mußte die Maschine jedoch in Thailand landen. Als die Filme schließlich zur Auswertung im japanischen Jokota eintrafen, war der 56-Mann-Stoßtrupp bereits in Hubschraubern auf dem Nachtflug nach Nordvietnam. Am Ziel landete der größte Teil der US-Soldaten versehentlich auf dem für eine "Schule" gehaltenen Gelände ("Secondary School" auf 1. Photo, nach der Aktion aufgenommen von einer SR-71). Dort trafen sie, so Schemmer, überraschend auf "100 bis 200 russische oder chinesische Soldaten", die in einem fünfminütigen Gefecht getötet wurden. 450 Meter nördlich hatten die anderen Stoßtruppler inzwischen feststellen müssen, daß es im Lager Son Tay niemand zu befreien gab. Ohne Verluste, aber mit leeren Händen kehrte das Kommando zurück. Schemmer: "Eine der schlechtesten Geheimoperationen des Vietnam-Krieges."

DER SPIEGEL 31/1976
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