07.01.1959

WERFELFuttersuche

Vorsorglich zitierte der Programmzettel
des Wiener "Theaters in der Josefstadt" eine Bemerkung des Berliner Theaterkritikers Friedrich Luft: "Die Bühne, wird sie nicht direkt beliefert, hat das Recht, sich ihr Futter zu suchen, wo sie es findet."
Sein Futter für die letzte Premiere des vergangenen Jahres hatte sich das Wiener Theater bei einem der erfolgreichsten Nachkriegsbücher gesucht: bei dem Roman "Das Lied von Bernadette" von Franz Werfel (1890 bis 1945), einer Schilderung des Bauernmädchens Bernadette Soubirous, das nach dem Glauben zahlreicher Wallfahrer in Lourdes achtzehn Marien-Erscheinungen hatte. Der Roman, der bereits vor fünfzehn Jahren als Vorlage für einen Hollywood-Film (mit Jennifer Jones in der Titelrolle) und später auch für Rundfunk-Hörspiele herhalten mußte, war von einem Bearbeiter, der das Pseudonym Richard Miller, benutzt, in eine "szenische Ballade in elf Bildern" verwandelt worden.
Der Roman "Das Lied von Bernadette" verdankt seine Entstehung einem Gelübde, das Franz Werfel im Sommer 1940 auf der Flucht vor den Deutschen in Lourdes ablegte: "Werde ich herausgeführt aus dieser verzweifelten Lage und darf die rettende Küste Amerikas erreichen ..., dann will ich als erstes vor jeder anderen Arbeit das Lied der Bernadette singen ..."
Werfel, Autor mehrerer erfolgreicher Theaterstücke ("Der Spiegelmensch", "Jakobowsky und der Oberst"), hatte für sein Thema gewiß nicht zufällig die Romanform gewählt: "Ein epischer Gesang kann in unserer Epoche nur die Form eines Romans annehmen", erläuterte er im Vorwort.
Richard Millers Bühnen-Bearbeitung des Romans bewies denn auch, daß Werfel seinen Stoff richtig eingeschätzt hatte: Auf der Bühne konnten die wesentlichen Passagen der Romanhandlung nicht dargestellt, sondern nur berichtet werden. Die "Ballade" beginnt mit einer Elendsszene bei Familie Soubirous, wobei herauskommt, daß Bernadette in einer Grotte eine "schöne Dame" gesehen habe; der trinkfreudige Vater nennt seine Tochter dafür "Phantastin" und will sie prügeln. Abrupt führt das nächste Bild in die Büroräume des Staatsanwalts; wo es am Ende eines langwierigen Behördengesprächs der Bernadette beinahe gelingt, die Obrigkeit zubekehren.
In den folgenden Szenen überzeugt Bernadette jedenfalls den Dechanten Peyramale, der anfangs das extravagante Bauernmädchen des geheimen Einverständnisses mit Frömmlerinnen verdächtigt hatte. Die weiteren Bilder erschöpften sich in Gesprächen und Beratungen: Bernadette wird für "auserwählt" erklärt und soll endlich Nonne werden.
Am Ende erlebt die sterbende Bernadette auf der Bühne eine - für den Zuschauer allerdings unsichtbare - Vision. Ihr Gönner, Dechant Peyramale, steht segnend dabei, während die letzte Ungläubige, Bernadettes alte Religionslehrerin Vauzous, auf die Knie fällt.
Der Applaus verringerte sich von Bild zu Bild. Als Bernadette, dargestellt von dem Griechen-Sternchen Chariklia Baxevanos, dem Tode die Arme entgegenbreitete und Schwester Marie Thrérèse Vauzous (Helene Thimig) das "Ave Maria" bis zum Ende rezitierte, gab es im Theater ungeduldige Unruhe. Der eiserne Vorhang sank, ohne daß die sechzehn Darsteller sich noch einmal hätten zeigend müssen: Schlußbeifall kam nicht auf.
Ungeniert von der Tatsache, daß als folgende Premiere im Josefstädter Theater der von ihm verfaßte Schwank "Das wissen die Götter" angesetzt war, äußerte der Wiener Starkritiker Hans Weigel seinen Unmut über die Darbietung. Er leitete seine Kritik mit einem Goethe-Zitat ein, das Eckermann überliefert hat: "Wenn du beten willst, steht geschrieben, so gehe in dein Kämmerlein und schleuß die Türe hinter dir zu: Aber auf dem Theater soll man nicht beten."
Seiner Rezension gab Weigel die Überschrift: "Das Wunder ist des Millers Lust."
Szenenbild "Lied von Bernadette"*: Schließ die Tür zu
* Von links Helene Thimig, Chariklia Baxevanos, Jochen Brockmann.

DER SPIEGEL 2/1959
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung der SPIEGEL-Verlag Rudolf Augstein GmbH & Co. KG.

Dieser Artikel ist ausschließlich für den privaten Gebrauch bestimmt. Sie dürfen diesen Artikel jedoch gerne verlinken.
Unter http://www.spiegelgruppe-nachdrucke.de können Sie einzelne Artikel für Nachdruck bzw. digitale Publikation lizenzieren.


DER SPIEGEL 2/1959
Titelbild
Abo-Angebote

Den SPIEGEL lesen oder verschenken und Vorteile sichern!

Jetzt Abo sichern
Ältere SPIEGEL-Ausgaben

Kostenloses Archiv:
Stöbern Sie im kompletten SPIEGEL-Archiv seit
1947 – bis auf die vergangenen zwölf Monate kostenlos für Sie.

Wollen Sie ältere SPIEGEL-Ausgaben bestellen?
Hier erhalten Sie Ausgaben, die älter als drei Jahre sind.

Artikel als PDF
Artikel als PDF ansehen

WERFEL:
Futtersuche

Video 02:27

Berlusconi-Film Loro Willkommen in der dauergeilen Gesellschaft

  • Video "Einmalige Aussicht: Mit dem Gyrocopter über das Tote Meer" Video 01:24
    Einmalige Aussicht: Mit dem Gyrocopter über das Tote Meer
  • Video "Pfusch am Bau: Kleiner Fehler, fatale Folgen" Video 13:47
    Pfusch am Bau: Kleiner Fehler, fatale Folgen
  • Video "Debatte im Unterhaus: Theresa May verteidigt Brexit-Einigung" Video 01:47
    Debatte im Unterhaus: Theresa May verteidigt Brexit-Einigung
  • Video "Waldbrände in Kalifornien: Forensiker suchen nach menschlichen Überresten" Video 00:41
    Waldbrände in Kalifornien: Forensiker suchen nach menschlichen Überresten
  • Video "Nach Kollision: Norwegisches Kriegsschiff gesunken" Video 01:11
    Nach Kollision: Norwegisches Kriegsschiff gesunken
  • Video "Bisher unbekannte Spezies: Forscher filmen kuriose Tiefsee-Aliens" Video 00:38
    Bisher unbekannte Spezies: Forscher filmen kuriose Tiefsee-"Aliens"
  • Video "Phänomen Trumpy Bear: Commander in Plüsch" Video 01:11
    Phänomen "Trumpy Bear": Commander in Plüsch
  • Video "Tijuana: Migranten erklimmen US-Grenzzaun" Video 01:11
    Tijuana: Migranten erklimmen US-Grenzzaun
  • Video "Michelle Obama im TV-Interview: Ich hatte das Gefühl, versagt zu haben" Video 01:46
    Michelle Obama im TV-Interview: "Ich hatte das Gefühl, versagt zu haben"
  • Video "Game of Thrones - Staffel 8: #ForTheThrone" Video 01:15
    Game of Thrones - Staffel 8: #ForTheThrone
  • Video "88-Meter-Segeljacht: Auf der Überholspur" Video 00:42
    88-Meter-Segeljacht: Auf der Überholspur
  • Video "Anruf bei Krankenschwester im Jemen: Der Hunger ist so groß, dass die Menschen Blätter essen" Video 04:51
    Anruf bei Krankenschwester im Jemen: Der Hunger ist so groß, dass die Menschen Blätter essen
  • Video "Meinungen zur Super League: Sollen die Idioten doch machen, was sie wollen" Video 03:10
    Meinungen zur "Super League": "Sollen die Idioten doch machen, was sie wollen"
  • Video "Endstation Bataclan: Wie ein Busfahrer zum Massenmörder wurde" Video 21:45
    "Endstation Bataclan": Wie ein Busfahrer zum Massenmörder wurde
  • Video "Aus Eritrea nach Kanada: Kinder sehen zum ersten Mal Schnee" Video 00:45
    Aus Eritrea nach Kanada: Kinder sehen zum ersten Mal Schnee
  • Video "Merkel-Besuch in Frankreich: 101-Jährige verwechselt Merkel mit Madame Macron" Video 00:44
    Merkel-Besuch in Frankreich: 101-Jährige verwechselt Merkel mit Madame Macron
  • Video "Berlusconi-Film Loro: Willkommen in der dauergeilen Gesellschaft" Video 02:27
    Berlusconi-Film Loro: Willkommen in der dauergeilen Gesellschaft