09.03.1970

BÜCHER / NEU IN DEUTSCHLANDSpiele auf Phraxos

John Fowles_ "Der Magus". Ullstein; 736 Seiten; 25 Mark
Das "mangelnde Feingefühl" einer seiner Sex-Partnerinnen, "ihr fehlender Sinn für verbergende Metaphern", so sinniert Romanheld Nicholas Urfe einmal, "öde" ihn an, "wie unkomplexe Dichtung mich von je angeödet hat".
Diese Phobie hat Nicholas mit seinem Autor gemein. Der Engländer John Fowles ("Der Sammler"), 43, braucht in seinem zweiten Roman -- der dritte, "The French Lieutenant's Woman", steht derzeit an der Spitze der US-Bestsellerlisten -- siebenhundertsechsunddreißig Seiten, um sein byzantinisch-raffiniertes Arrangement annähernd durchzuspielen seltenes Exemplar eines modernen Manieristen und Mystifikanten.
Mit einer kombinatorischen Phantasie. von der sich Dutzende Festland-Romanciers nähren könnten, macht Fowles aus Liebesgeschichte, Reisebericht, Episoden- und Bildungsroman und Gespensterstory ein teils realistisches, teils psychologisches, manchmal psychedelisches Dauerlesestück voller frischem, aber auch faulem Zauber.
Ich-Held Nicholas, Brigadierssohn. Oxford-Absolvent, Ex-Puritaner, Ästhet, Erotiker und Egoist, setzt sich von einer Liaison in London ab, indem er als Lehrer an einer Internatsschule auf der griechischen Insel Phraxos anheuert. Hier, gewissermaßen in Durrell-Land, gerät er in den Bannkreis des "Magus", eines finanziell wie intellektuell potenten Sonderlings, der -Musiker, Arzt, Privatier, Regisseur, Illusionist? -- ihn auch mit Hilfe attraktiv rätselhafter Zwillingsschwestern zu immer neuen Als-ob--Spielen in Scheinwelten verführt, in ein Pandämonium psychoanalytischer Manipulation, an dessen Ende ein Erkenne-dich-selbst-Gericht steht.
De Sade liefert, wie bei Durrell, nicht zufällig das Motto, So reift die Testperson Nicholas der anfangs verlassenen, schon totgeglaubten Geliebten entgegen. Doch wird für diesen Prozeß, der zugleich Selbstdarstellung des "Magus" ist, ein Halbjahrhundert Europa aufgeboten, von 1900 etwa bis 1953, von Kirkenes bis Kythera.

DER SPIEGEL 11/1970
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