13.06.1966

WHO-FELDZUGPistolen gegen Pocken

Irgendein Reisender - niemand weiß, wann und woher er kam - mußte den Erreger eingeschleppt haben. Englands Amtsärzte schlugen Alarm.
Überall auf Flughäfen und an den Übersee-Kais wurden Impfstellen eingerichtet. Die Infizierten wurden isoliert. Trotzdem wurden - zwischen
Februar und Ende Mai dieses Jahres - 39 Engländer von der Epidemie erfaßt. Die Seuche, die einst Hunderttausende von Menschen hingerafft und noch die Überlebenden entstellt hatte, war in den britischen Midlands wiederaufgetaucht: Pocken.
Etwa zur gleichen Zeit, da in der Nähe Birminghams der vorerst letzte Pockenfall gemeldet wurde, faßten im "Palais der Nationen" zu Genf 500 Delegierte aus 116 Ländern einen sensationellen Beschluß: Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) will in einem weltumspannenden Zehnjahresprogramm - Beginn: 1967, voraussichtliche Kosten: 720 Millionen Mark - die Pocken ein für allemal ausrotten.
Schon einmal schien die Seuche, zumindest in Europa und den USA, besiegt. Die Krankheit erlosch in diesen Teilen der Welt, nachdem die Schutzimpfung gegen Pocken gesetzlich vorgeschrieben worden war.
Mit dem Anbruch des Massenflugzeitalters nach dem Zweiten Weltkrieg aber wuchs wieder die Gefahr, daß die Seuche unerkannt ins Land kam. Die meisten Pockenalarme, die nach 1945 in europäischen Ländern die Bevölkerung aufschreckten, wurden durch flugreisende Pockenkranke ausgelöst.
Ihren Optimismus, die Pocken nun ein für allemal ausrotten zu können, gründen die WHO-Experten vor allem auf den einfachen Modus, durch den die Seuche übertragen wird, sowie auf neue Konservierungsverfahren, die seit kurzem die Produktion tropenfester Impfstoffe ermöglichen.
Im Gegensatz zur Malaria, deren Erreger auf dem Umweg über die Anopheles-Mücke übertragen werden, sind Pocken einzig auf direkte Weise ansteckend: von Mensch zu Mensch.
Die Infektion kommt innerhalb von zehn bis 14 Tagen zum Ausbruch, und die Kranken sind nur für einen Zeitraum von etwa zwei Wochen ansteckend. Wer die Seuche überstanden hat, wird nie wieder von ihr befallen.
Schon im kommenden Jahr sollen WHO-Helfer 220 Millionen Pocken-Impfungen ausführen: Insgesamt werden die Impftrupps, ausgerüstet mit geländegängigen Wagen und Campingzubehör, 1,8 Milliarden Portionen Impfstoff mittels Impfpistolen schmerzfrei und zeitsparend in Asiaten, Afrikaner und Südamerikaner schießen. Dann, so rechnen die WHO-Planer, müßte die Seuche besiegt sein.
Die veranschlagten Kosten erscheinen mäßig angesichts der Beträge, die derzeit von den heute pockenfreien Ländern für die Schutzimpfung der Kleinkinder aufgewendet - und mithin nach der Ausrottung der Pocken eingespart werden könnten. So geben allein die USA jährlich 80 Millionen Mark für Pockenimpfungen aus.
Trotz aller dabei getroffenen Vorsichtsmaßnahmen lösen Pockenschutzimpfungen heute noch alljährlich eine Anzahl schwerer Erkrankungen von Gehirn und Rückenmark aus, die unter hohem Fieber, unter Krämpfen und Bewußtlosigkeit zu lebenslangem Siechtum oder zum Tode führen können.
In der Bundesrepublik erlitten zwischen 1953 und 1962 381 Kinder eine solche "Impf-Enzephalitis". 112 starben an dem Leiden. Würden die Pocken jetzt endgültig ausgerottet, wären auch solche Opfer nicht mehr zu befürchten.
WHO-Pockenimpfung im Kongo: Hoffnung auf Endsieg

DER SPIEGEL 25/1966
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung der SPIEGEL-Verlag Rudolf Augstein GmbH & Co. KG.

Dieser Artikel ist ausschließlich für den privaten Gebrauch bestimmt. Sie dürfen diesen Artikel jedoch gerne verlinken.
Unter http://www.spiegelgruppe-nachdrucke.de können Sie einzelne Artikel für Nachdruck bzw. digitale Publikation lizenzieren.


DER SPIEGEL 25/1966
Titelbild
Abo-Angebote

Den SPIEGEL lesen oder verschenken und Vorteile sichern!

Jetzt Abo sichern
Ältere SPIEGEL-Ausgaben

Kostenloses Archiv:
Stöbern Sie im kompletten SPIEGEL-Archiv seit
1947 – bis auf die vergangenen zwölf Monate kostenlos für Sie.

Wollen Sie ältere SPIEGEL-Ausgaben bestellen?
Hier erhalten Sie Ausgaben, die älter als drei Jahre sind.

Artikel als PDF
Artikel als PDF ansehen

WHO-FELDZUG:
Pistolen gegen Pocken

Video 05:57

Kroatischer Fußball "Du bist entweder Held oder Verräter"

  • Video "Trump in Großbritannien: Die Queen und der Fauxpas-König" Video 02:00
    Trump in Großbritannien: Die Queen und der Fauxpas-König
  • Video "Webvideos der Woche: Das muss er doch sehen..." Video 03:18
    Webvideos der Woche: Das muss er doch sehen...
  • Video "Faszinierende Aufnahme: Video zeigt brodelnden Vulkankrater" Video 00:53
    Faszinierende Aufnahme: Video zeigt brodelnden Vulkankrater
  • Video "Tauben-Drohne: China testet neue Überwachungstechnologie" Video 00:45
    Tauben-Drohne: China testet neue Überwachungstechnologie
  • Video "Zug vs. Lkw: Erst liegengeblieben, dann weggeschoben" Video 00:34
    Zug vs. Lkw: Erst liegengeblieben, dann weggeschoben
  • Video "Kosmische Strahlung: Forscher entdecken Quelle von Geisterteilchen" Video 01:26
    Kosmische Strahlung: Forscher entdecken Quelle von Geisterteilchen
  • Video "Trump hält Hand von May: Er hat es wieder getan" Video 00:46
    Trump hält Hand von May: Er hat es wieder getan
  • Video "Filmstarts im Video: Stürmische Romanze" Video 06:50
    Filmstarts im Video: Stürmische Romanze
  • Video "Flucht geglückt: Robbe flieht vor Orcas auf Anglerboot" Video 01:25
    Flucht geglückt: Robbe flieht vor Orcas auf Anglerboot
  • Video "Angelique Kerber über Serena Williams: Sie pusht dich bis an deine Grenzen" Video 01:03
    Angelique Kerber über Serena Williams: "Sie pusht dich bis an deine Grenzen"
  • Video "Höhle in Thailand: Animation zeigt Rekonstruktion der Rettung" Video 02:40
    Höhle in Thailand: Animation zeigt Rekonstruktion der Rettung
  • Video "Wirbelwind am Strand: Urlauber bringen sich in Sicherheit" Video 00:39
    Wirbelwind am Strand: Urlauber bringen sich in Sicherheit
  • Video "Überwachungsvideo: Den muss er doch sehen..." Video 00:40
    Überwachungsvideo: Den muss er doch sehen...
  • Video "Höhlenrettung in Thailand: Video der befreiten Jungen veröffentlicht" Video 00:37
    Höhlenrettung in Thailand: Video der befreiten Jungen veröffentlicht
  • Video "Kroatischer Fußball: Du bist entweder Held oder Verräter" Video 05:57
    Kroatischer Fußball: "Du bist entweder Held oder Verräter"