24.04.2006

INDIENScheuer Staatsgast

Premierminister Manmohan Singh sollte bei seinem Deutschland-Besuch diese Woche eigentlich eine symbolische Ehre zuteil werden - ein Doktorhut der Freien Universität Berlin. Doch daraus wird nun nichts. Obwohl Indiens Botschaft die Verleihung ursprünglich selbst angeregt hatte, bekam die FU nach monatelangem Hin und Her von Singh kurzfristig einen Korb: Der wichtigste Politiker Südasiens ließ ausrichten, er könne bedauerlicherweise den für Montag angesetzten Termin nicht wahrnehmen. "Uns wurde mitgeteilt", bestätigt ein FU-Sprecher, "dass Herr Singh während seiner Amtszeit, mit Ausnahme der Würdigung seiner Alma mater Oxford im letzten Jahr, keine Ehrendoktortitel entgegennimmt." An der FU, wo man ohnehin mit solchen Ehrungen sparsam ist, gibt man sich gelassen: Man habe dem Drängen der Berliner Botschaft in erster Linie deshalb nachgeben wollen, weil der Ökonom Singh nun mal ein Wissenschaftler von internationaler Ausnahmestellung sei. Hochrangige Mitarbeiter Singhs in Neu-Delhi nennen hingegen einen weiteren Grund für die Absage - und setzen damit ihre eigenen Leute in Berlin in ein schiefes Licht. Sie ließen durchblicken, Singh sei von den Organisatoren der zweitägigen Reise, also von seiner eigenen Botschaft, über den angesetzten Termin nicht rechtzeitig informiert worden. Hintergrund des Organisationsdebakels sind offenbar alte Rivalitäten zwischen dem Außenministerium und dem Stab des Premierministers in Neu-Delhi.
Eilig spielen Diplomaten beider Seiten jetzt den Vorgang herunter: Ehrentitel seien für die bilateralen Beziehungen nur Beiwerk, entscheidend seien allemal die politischen und wirtschaftlichen Gespräche. Singhs wichtigste Termine seien die Hannover-Messe und das Treffen mit Kanzlerin Angela Merkel. Angesäuert sind hingegen viele deutsche Akademiker in Indien: Die wissenschaftlichen Beziehungen beider Staaten seien der Grundstein der nun intensivierten Freundschaft. Bereits in den fünfziger Jahren hatten deutsche Ingenieure Indiens renommiertestes Technologie-Institut in Chennai gegründet. Und ein gutes Jahrzehnt vor dem jetzt einsetzenden Indien-Boom waren deutsche Fachhochschulen unter den Ersten, die Forschertalente der aufstrebenden Großmacht rekrutierten. Umso sinnfälliger wäre die Ehrung des Prof. Dr. Singh gewesen.

DER SPIEGEL 17/2006
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