07.08.2006

Helmut Ettinger

Helmut Ettinger , 65, früherer Chefdolmetscher von Erich Honecker, meldet mit 17 Jahren Verspätung die Urheberschaft für ein Zitat an, das im Herbst 1989 um die Welt ging. Bei seiner Visite zu den Feierlichkeiten zum 40. Jahrestag der DDR will der damalige Sowjetführer Michail Gorbatschow nach eigener Darstellung den legendären Satz "Wer zu spät kommt, den bestraft das Leben" gesagt haben. Er habe damit den DDR-Oberen den Ernst der Lage klarmachen wollen, schreibt der damals als "Gorbi" gefeierte Sowjetreformer in seinen Erinnerungen. Nach Ettingers Darstellung habe aber er den Satz bei einem vertraulichen Treffen zwischen Gorbatschow und dem SED-Politbüro am 7. Oktober 1989 formuliert, nachdem der russische Übersetzer einen Gorbatschow-Satz sehr umständlich und stockend mit "Wenn wir zurückbleiben, bestraft uns das Leben sofort" übersetzt hatte, eine Wendung, die sich so auch noch im 1993 veröffentlichten Sitzungsprotokoll findet. Der Honecker-Übersetzer, bis heute Mitarbeiter in der Linkspartei-Zentrale, will erst "sehr spät kapiert" haben, welche Bedeutung seine Formulierung bekommen habe. Der Slogan, der während des Treffens der Parteiführer keine Reaktionen auslöste, wurde vermutlich von Gorbatschow-Getreuen an die Öffentlichkeit lanciert. Noch am selben Abend verbreiteten die Agenturen das Gorbatschow zugeschriebene Zitat.

DER SPIEGEL 32/2006
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung


DER SPIEGEL 32/2006
Titelbild
Abo-Angebote

Den SPIEGEL lesen oder verschenken und Vorteile sichern!

Jetzt Abo sichern
Ältere SPIEGEL-Ausgaben

Kostenloses Archiv:
Stöbern Sie im kompletten SPIEGEL-Archiv seit
1947 – bis auf die vergangenen zwölf Monate kostenlos für Sie.

Wollen Sie ältere SPIEGEL-Ausgaben bestellen?
Hier erhalten Sie Ausgaben, die älter als drei Jahre sind.

Artikel als PDF
Artikel als PDF ansehen

Helmut Ettinger

Video 01:35

"Viking Sky" Retter filmt die Evakuierung mit Helmkamera

  • Video "Viking Sky: Ich dachte, ich müsste mit meiner Mutter sterben" Video 01:52
    "Viking Sky": "Ich dachte, ich müsste mit meiner Mutter sterben"
  • Video "Wenn Haie angreifen: Rekonstruktion eines Phänomens" Video 45:07
    Wenn Haie angreifen: Rekonstruktion eines Phänomens
  • Video "Prügelei bei Motorradrennen: Kollision, Klammergriff, Faustkampf" Video 00:50
    Prügelei bei Motorradrennen: Kollision, Klammergriff, Faustkampf
  • Video "Buzzer-Beater in der NBA: Sensationswurf in letzter Sekunde" Video 00:38
    Buzzer-Beater in der NBA: Sensationswurf in letzter Sekunde
  • Video "Kreuzfahrtschiff in Seenot: Geretteter schildert Helikopter-Evakuierung" Video 02:31
    Kreuzfahrtschiff in Seenot: Geretteter schildert Helikopter-Evakuierung
  • Video "Kleinstadt in Südchina: Ein Elefant wollt' bummeln gehn..." Video 01:18
    Kleinstadt in Südchina: Ein Elefant wollt' bummeln gehn...
  • Video "Amateurvideo von der Viking Sky: Als der Sturm zuschlägt" Video 01:22
    Amateurvideo von der "Viking Sky": Als der Sturm zuschlägt
  • Video "Bizarre Formation: Pfannkucheneis auf dem Lake Michigan" Video 01:07
    Bizarre Formation: Pfannkucheneis auf dem Lake Michigan
  • Video "Flughafen Bali: Orang-Utan-Junges vor russischem Touristen gerettet" Video 01:13
    Flughafen Bali: Orang-Utan-Junges vor russischem Touristen gerettet
  • Video "Kerber-Frust in Miami: Größte Drama-Queen aller Zeiten" Video 01:49
    Kerber-Frust in Miami: "Größte Drama-Queen aller Zeiten"
  • Video "Ekel-Rezepte aus dem Netz: Angrillen des Grauens" Video 03:57
    Ekel-Rezepte aus dem Netz: Angrillen des Grauens
  • Video "Duisburg: Wohnblock Weißer Riese gesprengt" Video 00:59
    Duisburg: Wohnblock "Weißer Riese" gesprengt
  • Video "Rettung aus Seenot: Havarierte Viking Sky erreicht sicheren Hafen" Video 01:15
    Rettung aus Seenot: Havarierte "Viking Sky" erreicht sicheren Hafen
  • Video "Deutsche Muslime nach Christchurch: Wie groß ist die Angst nach den Anschlägen?" Video 04:27
    Deutsche Muslime nach Christchurch: Wie groß ist die Angst nach den Anschlägen?
  • Video "Viking Sky: Retter filmt die Evakuierung mit Helmkamera" Video 01:35
    "Viking Sky": Retter filmt die Evakuierung mit Helmkamera