06.11.2006

AUKTIONENVerbrecher auf der Leinwand

Im Jahr 1961, kurz bevor die DDR mit dem Bau der Mauer begann, flüchtete der junge Maler Gerhard Richter von Ost nach West. Im selben Jahr erschien im SPIEGEL ein Bericht über den Umgang mit Medizinern, die in der NS-Zeit für Euthanasieverbrechen verantwortlich gewesen waren. Einer von ihnen war Dr. Werner Heyde (alias Fritz Sawade): Es zeugte vom typischen Nachkriegszynismus, wie die Gerichte die Taten herunterzuspielen versuchten. Das damals publizierte Foto, das Heyde 1959 auf dem Weg in die Untersuchungshaft zeigt, wurde vom eifrigen SPIEGEL-Leser Richter als Vorlage für ein Gemälde verwendet. Es entstand 1965 und ist ein typisches Richter-Frühwerk: geheimnisvoll, irritierend, durch unscharfe Konturen verfremdet. Schlichter Titel: "Herr Heyde". Längst gilt Richter als wichtigster Maler der Gegenwart. In dieser Woche versteigert Christie's das "Heyde"-Bild. Einlieferer sind die Erben eines Sammlers aus Wolfsburg, der das Werk nur ungern als Leihgabe für Ausstellungen herausgab; Richter fertigte später eine fotografische Reproduktion an, legte eine Edition auf. Nun ist das kunsthistorisch so wichtige Ölbild auf dem Markt, der obere Schätzpreis liegt bei drei Millionen Dollar. Mittlerweile lässt sich die tiefere Bedeutung des Themas für Richter ermessen. Seine Tante Marianne - auf einem anderen Bild als Teenager porträtiert - war ein Opfer des NS-Euthanasieprogramms. Richter selbst will das "Heyde"-Gemälde auf keinen Fall erwerben. "Viel zu teuer", lautet sein Kommentar.

DER SPIEGEL 45/2006
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