07.05.2007

Glühende Geistesblitze

Band 39 der SPIEGEL-Edition: Rüdiger Safranski erzählt Nietzsches philosophischen Lebensweg als Biografie des Denkens.
Es gibt nur wenige Philosophen, die losspringen wie ein Tiger, heulen wie ein Wolf, sich grimmig verbeißen in ihre gedankliche Beute. Deren Intensität jeden Satz zum Erglühen bringt. Und die zugleich so bewusst sind in ihrem Denken und so gebildet außerdem, dass die akademische Philosophiegeschichte sie zu den Ihren zählt und nicht in die Laienkiste sortiert. Søren Kierkegaard gehört dazu, Arthur Schopenhauer - und Friedrich Nietzsche.
Er ist als Philosoph noch immer eher berüchtigt als bekannt. "Der Wille zur Macht", jene Kompilation von Fälschungen und Zitaten aus seinem Werk, die seine Schwester ihm posthum unterschob (und die vor allem ihren Willen zur Macht bewies), ist sprichwörtlich geworden für die eine Lesart Nietzsches, die berüchtigte: der Autor des "Zarathustra", der Sänger von Kampf und Krieg, der Rassenphilosoph. Sein nichtakademischer Stil, seine aphoristische Sprache, seine Freude an Zuspitzungen (rhetorischer und inhaltlicher Art) laden nicht nur zum Verständnis, sondern mehr noch zum Missverständnis ein. "Es ist durchaus nicht nöthig, nicht einmal erwünscht", schrieb er ahnungsvoll als Mittvierziger, "Partei für mich zu nehmen: im Gegentheil, eine Dosis Neugierde, wie vor einem fremden Gewächs, mit einem ironischen Widerstande, schiene mir eine unvergleichlich intelligentere Stellung zu mir."
Eine Biografie Friedrich Nietzsches zu schreiben ist eine besondere Herausforderung: Es scheint so leicht, dass es geradezu tückisch ist. Bei kaum einem anderen Philosophen liegen Leben und Werk so eng beieinander, kann man das Denken so umstandslos als eine Reaktion aufs Leben deuten. Die Entzündlichkeit eines genialen Geistes führt bei einem so sprachmächtigen Neurotiker wie Nietzsche zu herrlichen Ergebnissen im Text, zu Gedankenblitzen in der Philosophie - und sorgt auf der Ebene der Psyche für prompte Vorhersagbarkeit, wahrhaftig einer Seifenoper würdig.
Rüdiger Safranski hat es vermieden, diese Seifenoper zu liefern. Er schrieb keine Biografie Friedrich Nietzsches, sondern eine "Biografie seines Denkens". Was im Ergebnis heißt: keine Galerie von Ahnen, keine Beschreibung der Kindheit, keine psychologische Deutung.
Die biografische Literatur über Nietzsche zitiert er gerade so weit, dass klar wird: Der Biograf "seines Denkens" hat sie zur Kenntnis genommen. Safranski leugnet nicht die Stimmigkeit mancher Deutung, die offensichtliche Überzeugungskraft vieler Beobachtungen, die Treffsicherheit der (Psycho-)Analyse. Auch macht er hin und wieder Gebrauch davon - mit einer Flüchtigkeit allerdings, die nur das Offensichtlichste gelten lässt, um es gleichsam abzuhaken.
Safranski löst die Aufgabe des Biografen, Leben und Werk sinnvoll zu verbinden, indem er auf das "und" verzichtet. Es gibt das Leben; ihn interessiert das Werk. Gerade weil wir so viel über Nietzsches Leben wissen und gerade weil dessen Konstellationen - im Käfig der Familie, in der Spannung zwischen Genius und, später, geistiger Erkrankung - derart dramatisch und sprechend sind, fragt er: "Aber was hat man verstanden, wenn man Nietzsche so versteht?" Und legt als seine Antwort nahe: nichts.
Denn wenn Nietzsches Texte nichts wären als die brillant formulierten Übersetzungen allein persönlicher Erfahrung, dann wären sie zwar immer noch große Dichtung, aber eben nicht Teil der Philosophiegeschichte. Nietzsches Unmittelbarkeit macht ihn zu einer Ausnahmeerscheinung in der Philosophie. Er kann jeden Laien entflammen. Man kann in einer Lebenskrise zu seinen Büchern greifen wie der Patient zur Arznei (oder zum Doping). Doch letzten Endes verhält er sich in seinen Texten als Philosoph, setzt sich in Bezug zu den Texten der Philosophie.
Und so interpretiert Safranski ihn - und sein Leben. Er führt den Leser ein in Nietzsches Lektüre Schopenhauers, in seine Versenkung in Wagners Musik und dessen Wiederbelebung des Mythos. Er situiert ihn als Ausnahmedenker in einer Zeit, die es fertigbringt, "klein vom Menschen zu denken und doch Großes mit ihm anzustellen": die zweite Hälfte des 19. Jahrhunderts. Positivismus, Empirismus und exzessives Nützlichkeitsdenken griffen ineinander, der deutsche Idealismus und die Romantik waren "überwunden", die Maschinen wurden vergöttert.
"Der Siegeszug des Materialismus", fasst Safranski die Lage, wie immer pointiert, zusammen, "war durch kluge Einwände nicht aufzuhalten, vor allem deshalb nicht, weil ihm ein besonderes Metaphysikum beigemischt war: der Glaube an den Fortschritt." In dieser Zeit war Nietzsche fremd. Und was den unbedingten Glauben an den Fortschritt betrifft, ist sie uns auch fremd geworden. Damit kommt Safranskis Nietzsche-Buch genau zur richtigen Zeit.
ELKE SCHMITTER
Von Elke Schmitter

DER SPIEGEL 19/2007
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung der SPIEGEL-Verlag Rudolf Augstein GmbH & Co. KG.

Dieser Artikel ist ausschließlich für den privaten Gebrauch bestimmt. Sie dürfen diesen Artikel jedoch gerne verlinken.
Unter http://www.spiegelgruppe-nachdrucke.de können Sie einzelne Artikel für Nachdruck bzw. digitale Publikation lizenzieren.


DER SPIEGEL 19/2007
Titelbild
Abo-Angebote

Den SPIEGEL lesen oder verschenken und Vorteile sichern!

Jetzt Abo sichern
Ältere SPIEGEL-Ausgaben

Kostenloses Archiv:
Stöbern Sie im kompletten SPIEGEL-Archiv seit
1947 – bis auf die vergangenen zwölf Monate kostenlos für Sie.

Wollen Sie ältere SPIEGEL-Ausgaben bestellen?
Hier erhalten Sie Ausgaben, die älter als drei Jahre sind.

Artikel als PDF
Artikel als PDF ansehen

Glühende Geistesblitze

Video 00:59

Ungewöhnliches Rennen Wer gewinnt?

  • Video "Moorbrand in Meppen: Landkreis Emsland ruft Katastrophenfall aus" Video 00:00
    Moorbrand in Meppen: Landkreis Emsland ruft Katastrophenfall aus
  • Video "Über 300 Meter lang: Riesiges Spinnennetz an griechischer Küste" Video 00:35
    Über 300 Meter lang: Riesiges Spinnennetz an griechischer Küste
  • Video "Mordfall Peggy: Verdächtiger gesteht Transport der Leiche" Video 01:15
    Mordfall Peggy: Verdächtiger gesteht Transport der Leiche
  • Video "Vor laufender Kamera: Riesiger Gletscher-Abbruch in Grönland" Video 01:46
    Vor laufender Kamera: Riesiger Gletscher-Abbruch in Grönland
  • Video "Amateurvideo: Missglückte Bergungsaktion mit Bagger" Video 00:45
    Amateurvideo: Missglückte Bergungsaktion mit Bagger
  • Video "Staatschef am Drücker: Scharfschütze Putin" Video 00:49
    Staatschef am Drücker: Scharfschütze Putin
  • Video "Zahlen zum Kontrolltag: So gefährlich ist das Handy am Steuer" Video 01:47
    Zahlen zum Kontrolltag: So gefährlich ist das Handy am Steuer
  • Video "Merkels Tonprobleme bei Gipfel-PK: Was ist denn technisch hier los?" Video 01:57
    Merkels Tonprobleme bei Gipfel-PK: "Was ist denn technisch hier los?"
  • Video "Skurriler Unfall: Haus blockiert Highway" Video 00:34
    Skurriler Unfall: Haus blockiert Highway
  • Video "Zu geringer Kabinendruck: Flugpassagiere bluten aus Nasen und Ohren" Video 01:07
    Zu geringer Kabinendruck: Flugpassagiere bluten aus Nasen und Ohren
  • Video "Er war's, er war's: Nahles sieht Schuld für Maaßen-Debakel bei Seehofer" Video 01:36
    Er war's, er war's: Nahles sieht Schuld für Maaßen-Debakel bei Seehofer
  • Video "Video aus Kanada: Feuertornado saugt Feuerwehrschlauch an" Video 00:47
    Video aus Kanada: Feuertornado saugt Feuerwehrschlauch an
  • Video "Amateurvideo: Segelboot rammt Segelboot" Video 01:17
    Amateurvideo: Segelboot rammt Segelboot
  • Video "Lava-Spektakel auf La Réunion: Vulkanausbruch als Touristenattraktion" Video 01:28
    Lava-Spektakel auf La Réunion: Vulkanausbruch als Touristenattraktion
  • Video "Der Fall Maaßen/Seehofer: Ein Widerstandsnest gegen die Kanzlerin" Video 03:07
    Der Fall Maaßen/Seehofer: "Ein Widerstandsnest gegen die Kanzlerin"
  • Video "Ungewöhnliches Rennen: Wer gewinnt?" Video 00:59
    Ungewöhnliches Rennen: Wer gewinnt?