08.10.2007

GESTORBENWalter Kempowski

Walter Kempowski , 78. Am 10. November 1989, dem Tag nach dem Mauerfall, notierte er in sein Tagebuch: "Wieso hat niemand den Choral ,Nun danket alle Gott!' angestimmt? - Weil niemand mehr den Text kennt. - Aber woher kennen sie den Schlager ,So ein Tag ...'?"
Typisch Kempowski: In wenigen Sätzen konnte er eine Zeitstimmung erhellen. Gegen die Verklärung der DDR war der Schriftsteller immun: Er hatte als junger Mann acht Jahre im Zuchthaus Bautzen zugebracht, als politischer Häftling. Und er glaubte, in einem brutalen Verhör seine Mutter verraten zu haben, die wegen Mitwisserschaft 1948 ebenfalls in Haft kam.
Diese traumatische Erfahrung war ein Grund dafür, dass bei Kempowski, der Mitte der fünfziger Jahre in die Bundesrepublik kam und viele Jahre als Lehrer arbeitete, stets ein schwermütig-melancholischer Grundton mitklang.
Nach seinen Ideen entstand in Nartum, nahe Bremen, ein Haus mit Turm, Innenhof und einem Anbau für sein 1980 gegründetes Archiv unpublizierter Autobiografien, das Grundlage für das zehnbändige "Echolot" (1993 - 2005) war, jene Stimmen-Collage über den Zweiten Weltkrieg, die Kempowski zusammengetragen und komponiert hat (der SPIEGEL veröffentlichte daraus Ende 1992 erste Proben) - eine der großen Leistungen in der deutschen Literatur des 20. Jahrhunderts.
Dass dieses Werk ungemein viel Bewunderung fand, tröstete ihn. Er fühlte sich nach anfänglicher Anerkennung vom Literaturbetrieb lange Zeit verkannt - sein Debüt "Im Block" (1969), der Bericht über seine Haftzeit, war ein großer Erfolg bei der Kritik gewesen.
Tatsächlich gab es jahrelang Missgunst dem politischen Eigenbrötler und Bestsellerautor gegenüber, der nicht nur mit seinem später für das Fernsehen verfilmten Roman "Tadellöser & Wolff" (1971) einen großen Publikumserfolg erzielen konnte.
Kempowski wurde populär, aber über lange Jahre mit Literaturpreisen nicht gerade verwöhnt; den Büchner-Preis hat er nie erhalten.
Dafür lud er sich Kollegen und Gäste ins Haus, veranstaltete beliebte Literaturseminare, auf denen er nie vergaß, aus eigenen Werken vorzutragen - ein begnadeter Vorleser.
In seinen Tagebüchern, die er regelmäßig, geradezu süchtig führte, war er ganz bei sich. Mehrere Bände sind noch zu Lebzeiten veröffentlicht worden, Tausende Seiten ruhen mit anderen Manuskripten aus dem Nachlass im Archiv der Berliner Akademie der Künste.
Dort, am Pariser Platz, fand im Mai aus Anlass einer Ausstellung jene große Veranstaltung zu Ehren Kempowskis statt, auf der Bundespräsident Horst Köhler vom "Volksdichter" sprach - eine späte Genugtuung für den Mann, der sich zeitlebens nie Ruhe gegönnt hat. Er selbst konnte nicht nach Berlin kommen, er war unheilbar an Darmkrebs erkrankt.
Bis zuletzt freute sich Kempowski über Besuch von Freunden, saß mit seiner Frau Hildegard am Kaffeetisch und erzählte mit zunehmend leiserer Stimme. Er hielt sich tapfer aufrecht, viel länger, als es ihm die Ärzte prophezeit hatten. Walter Kempowski starb am 5. Oktober in Rotenburg/Wümme.

DER SPIEGEL 41/2007
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung der SPIEGEL-Verlag Rudolf Augstein GmbH & Co. KG.

Dieser Artikel ist ausschließlich für den privaten Gebrauch bestimmt. Sie dürfen diesen Artikel jedoch gerne verlinken.
Unter http://www.spiegelgruppe-nachdrucke.de können Sie einzelne Artikel für Nachdruck bzw. digitale Publikation lizenzieren.


DER SPIEGEL 41/2007
Titelbild
Abo-Angebote

Den SPIEGEL lesen oder verschenken und Vorteile sichern!

Jetzt Abo sichern
Ältere SPIEGEL-Ausgaben

Kostenloses Archiv:
Stöbern Sie im kompletten SPIEGEL-Archiv seit
1947 – bis auf die vergangenen zwölf Monate kostenlos für Sie.

Wollen Sie ältere SPIEGEL-Ausgaben bestellen?
Hier erhalten Sie Ausgaben, die älter als drei Jahre sind.

Artikel als PDF
Artikel als PDF ansehen

GESTORBEN:
Walter Kempowski

Video 01:01

Helmkamera-Video Snowboarder gerät in Lawine

  • Video "Helmkamera-Video: Snowboarder gerät in Lawine" Video 01:01
    Helmkamera-Video: Snowboarder gerät in Lawine
  • Video "SPD-Kanzlerkandidat: Kandidat Schulz - das kann funktionieren" Video 02:14
    SPD-Kanzlerkandidat: "Kandidat Schulz - das kann funktionieren"
  • Video "Ungewöhnliches Vorkommen: Hai-Schwärme im Mittelmeer" Video 01:13
    Ungewöhnliches Vorkommen: Hai-Schwärme im Mittelmeer
  • Video "19 Hochhäuser in zehn Sekunden: Das ist mal eine Sprengung" Video 00:54
    19 Hochhäuser in zehn Sekunden: Das ist mal eine Sprengung
  • Video "Trumps Pressesprecher: Unsere Absicht ist es, Sie nie anzulügen" Video 01:42
    Trumps Pressesprecher: "Unsere Absicht ist es, Sie nie anzulügen"
  • Video "Raketentest als TV-Ereignis: Kim Jong Un feiert Erfolg" Video 01:14
    Raketentest als TV-Ereignis: Kim Jong Un feiert Erfolg
  • Video "Ottmar Hitzfeld exklusiv: Götze ist mir ein Rätsel" Video 01:20
    Ottmar Hitzfeld exklusiv: "Götze ist mir ein Rätsel"
  • Video "Trumps Beraterin schafft Neusprech: Alternative Fakten" Video 01:24
    Trumps Beraterin schafft Neusprech: "Alternative Fakten"
  • Video "Mel Gibsons Hacksaw Ridge: Fromm und brutal" Video 02:07
    Mel Gibsons "Hacksaw Ridge": Fromm und brutal
  • Video "Protestmärsche gegen Trump: Das Land ist gespalten" Video 02:16
    Protestmärsche gegen Trump: "Das Land ist gespalten"
  • Video "Party nach Amtseinführung: Daddy, mach den Trumpeltanz" Video 00:58
    Party nach Amtseinführung: Daddy, mach den Trumpeltanz
  • Video "Donald Trumps Amtseinführung: Sechs Lehren für die nächste Party" Video 01:07
    Donald Trumps Amtseinführung: Sechs Lehren für die nächste Party
  • Video "Reaktion auf Trumps Antrittsrede: Hoffen auf respektvollen Austausch" Video 01:18
    Reaktion auf Trumps Antrittsrede: Hoffen auf "respektvollen Austausch"
  • Video "Donald Trump ist 45. US-Präsident: Die Rede im Video" Video 16:45
    Donald Trump ist 45. US-Präsident: Die Rede im Video
  • Video "Das Weiße Haus: 1600 Pennsylvania Avenue" Video 03:29
    Das Weiße Haus: 1600 Pennsylvania Avenue