26.09.2009

PHYSIKSichtbarer Quantensprung

Atome, das weiß man seit einem Jahrhundert, ändern ihren Zustand nicht langsam, sondern sprungartig. Doch zu sehen waren diese "Quantensprünge" an normalen Atomen bislang nicht. Das haben Physiker der Universität Bonn jetzt geändert. Dazu setzten sie ein Cäsium-Atom als eine Art Lichtschalter ein: Sie platzierten das Atom zwischen zwei sehr präzise Spiegel und schalteten eine Laser-Lichtquelle dazu. Das Laserlicht führt dazu, dass das Atom permanent zwischen zwei Zuständen hin- und herspringt. In einem Zustand verhindert das Atom die Ausbreitung des Lichts, es schaltet das Licht aus; springt es hingegen in den anderen Zustand, so schaltet sich das Licht wieder an. Am Flackern des Lichts zwischen den Spiegeln, das man mit einem Detektor messen kann, konnten die Forscher die Quantensprünge sichtbar machen.

DER SPIEGEL 40/2009
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PHYSIK:
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