13.02.2010

PSYCHOLOGIEWarme Brust

Wer andere bei einer guten Tat beobachtet, ist motivierter, selbst zu helfen. Das ist das Ergebnis einer Studie, die jetzt in England vorgelegt wurde. "Es fasziniert uns, wenn einzelne selbstlos handeln wie etwa die Helfer der Erdbebenopfer in Haiti", sagt die Sozialpsychologin Simone Schnall von der Universität Cambridge. Die Beobachtung guter Taten löse ein erhebendes Gefühl aus, das auch körperlich spürbar sei: als Wärme in der Brust und in dem Wunsch, ein besserer Mensch zu sein und anderen zu helfen. Schnall zeigte der einen Hälfte der Versuchsteilnehmer einen Ausschnitt aus der Oprah-Winfrey-Show, in der Musiker ihren Mentoren danken. Andere Gruppen sahen eine Naturdokumentation und einen Ausschnitt aus der Comedyshow "Fawlty Towers". Diejenigen, die Winfreys Show gesehen hatten, waren doppelt so hilfsbereit wie die Kontroll-Probanden, als es darum ging, unentgeltlich zusätzliche Fragebögen auszufüllen. Schon eine kurze Sequenz von sozialem Verhalten könne Altruismus hervorrufen. "Leid zu sehen muss keine Empathie erzeugen, sondern kann auch negative Effekte haben", sagt Schnall. Wer, beispielsweise nach einer Naturkatastrophe, um Spenden wirbt, sollte also die Helfer zeigen, nicht die Opfer.

DER SPIEGEL 7/2010
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PSYCHOLOGIE:
Warme Brust

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