20.04.1998

KUNSTBETRIEBTod einer Kopfgeburt

An einem Wintertag des Jahres 1960 starb der amerikanische Maler Nat Tate einen traurigen Künstlertod: Er legte Hut, Schal und Tweedmantel ab und sprang in den kalten New Yorker East River. Zuvor hatte er fast sein gesamtes Werk vernichtet. Erst jetzt wird in einer reich ausgestatteten Biographie ("Nat Tate: An American Artist". 21 Publishing, London; 72 Seiten; 9,95 Pfund) das kurze, tragische Leben des verkannten Talents rekapituliert. Das jedenfalls wollten Verlag und Autor den Gästen einer Buch-Party in Jeff Koons' New Yorker Galerie weismachen, bei der das Werk mit großem Tamtam vorgestellt wurde. Rockstar David Bowie las Ausschnitte vor, während Häppchen gereicht wurden, und verschiedene Anwesende glaubten sich an den Namen des Malers zu erinnern. Nur: Nat Tate hat nie gelebt. Er ist eine Kopfgeburt des englischen Schriftstellers William Boyd, 46, die angebliche Biographie ein elaborierter Mix aus zeitgeschichtlichen Fakten, falschen Zitaten und frei erfundenen Figuren. Zusammen mit einigen Freunden und einem kleinen Kunstverlag wollte Boyd die Experten mit seiner literarischen Taschenspielerei verunsichern: Sie sollten "erst an Tate glauben, dann zweifeln, dann wieder durch ein Detail überzeugt werden - bis irgend jemand die Wahrheit herausgefunden hätte". Die Blamage der Kunstschickeria währte nur kurz, denn ein Journalist der britischen Tageszeitung "The Independent" erfuhr die Wahrheit und machte nun dem kurzen Leben Nat Tates endgültig ein Ende. Boyd ist schwer enttäuscht: Er hätte seinen Schwindel gern auch noch an der Londoner Szene ausprobiert.

DER SPIEGEL 17/1998
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