05.03.2011

ERNÄHRUNGJungbrunnen im Trinkwasser

Michael Ristow, 43, Ernährungsmediziner an der Friedrich-Schiller-Universität Jena, über die Wirkung von Lithium im menschlichen Organismus
SPIEGEL: Sie behaupten, das Spurenelement Lithium verlängere das Leben. Geht damit der uralte Menschheitstraum vom Jungbrunnen in Erfüllung?
Ristow: Noch wissen wir es nicht. Aber immerhin haben wir in Japan bei mehr als 1,2 Millionen Menschen Hinweise darauf gefunden.
SPIEGEL: Wie sehen die aus?
Ristow: Japanische Kollegen hatten schon vor zwei Jahren gezeigt, dass überall dort, wo der Lithiumgehalt im Trinkwasser hoch ist, die Selbstmordrate vergleichsweise niedrig liegt. Wir haben die Forscher jetzt gebeten, ihre Daten noch einmal daraufhin zu analysieren, ob auch die normale Sterblichkeit in den Gegenden mit hoher Lithiumkonzentration im Leitungswasser niedriger ist. Und das war tatsächlich der Fall.
SPIEGEL: Um wie viel hat Lithium das Leben der Japaner verlängert?
Ristow: Die sogenannte relative Sterblichkeit ist um fünf bis sechs Prozent gesunken. Umgerechnet bedeutet das eine Lebenszeitverlängerung von etwa drei bis vier Jahren.
SPIEGEL: Klingt das nicht ein bisschen phantastisch?
Ristow: Das Ergebnis ist zumindest unerwartet. Allerdings lässt sich durch die bloße Korrelation nicht beweisen, dass wirklich das Lithium verantwortlich für das längere Leben der Menschen war. Deshalb haben wir noch eine zweite Untersuchung gemacht: Wir haben Fadenwürmer einer Lithiumdosis ausgesetzt, wie sie im normalen Leitungswasser vorkommt. Und siehe da: Auch die lebten um rund fünf Prozent länger als Kontrollwürmer ohne Lithium.
SPIEGEL: Nehmen Sie jetzt Lithiumtabletten zum Frühstück?
Ristow: Nein, noch nicht. Aber ich gehe davon aus, dass es nun in anderen Regionen der Welt ähnliche Studien geben wird. Wenn sich der Zusammenhang erhärtet, sollte man ernstlich über die Einnahme nachdenken.
SPIEGEL: Und je mehr Lithium man zu sich nimmt, desto länger lebt man?
Ristow: Das jedenfalls ist die Aussage der bisherigen Daten. Allerdings sollte man vorsichtig sein. In hoher Dosierung ist Lithium toxisch.
SPIEGEL: Was weiß man über die physiologische Wirkung dieses Spurenelements?
Ristow: Leider fast nichts. Wir wissen, dass Lithium auf den Menschen eine antidepressive Wirkung hat - aber wir haben keine Ahnung, warum. Und Nagetiere, die man lithiumfrei ernährt, vermehren sich schlecht und werden krank. Aber auch da ist uns die Ursache unbekannt.
SPIEGEL: Wird die Industrie jetzt anfangen, jedem Anti-Aging-Mittel auch Lithium beizumischen?
Ristow: Die wissenschaftliche Evidenz ist für Lithium jedenfalls besser als für die meisten Anti-Aging-Mittel, die bisher auf dem Markt sind.
SPIEGEL: Wie nehmen wir Lithium normalerweise auf?
Ristow: Das Spurenelement kommt primär im Gestein vor und gelangt von dort ins Trinkwasser. Auch Regenwasser, das mit dem Boden in Berührung kommt, enthält es. Wer genügend Lithium zu sich nehmen möchte, sollte deshalb viel pflanzliche Nahrung zu sich nehmen und hoffen, dass er in einer Gegend wohnt, in der das Leitungswasser hohe Lithiumkonzentrationen enthält. Bisher werden diese Werte nicht standardmäßig erfasst. Deshalb kann man sie von den Ämtern nicht ohne weiteres erfragen.

DER SPIEGEL 10/2011
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung


DER SPIEGEL 10/2011
Titelbild
Der digitale SPIEGEL
Diese Ausgabe jetzt digital lesen

Die digitale Welt der Nachrichten. Mit interaktiven Grafiken, spannenden Videos und beeindruckenden 3-D-Modellen.
Sie lesen die neue Ausgabe noch vor Erscheinen der Print-Ausgabe, schon freitags ab 18 Uhr.
Einmal anmelden, auf jedem Gerät lesen - auch offline. Optimiert für Windows 8, Android, iPad, iPhone, Kindle Fire, BlackBerry Z10 sowie für PC/Mac.

Abo-Angebote

Den SPIEGEL lesen oder verschenken und Vorteile sichern!

Jetzt Abo sichern
Ältere SPIEGEL-Ausgaben

Kostenloses Archiv:
Stöbern Sie im kompletten SPIEGEL-Archiv seit
1947 – bis auf die vergangenen zwölf Monate kostenlos für Sie.

Wollen Sie ältere SPIEGEL-Ausgaben bestellen?
Hier erhalten Sie Ausgaben, die älter als drei Jahre sind.

Artikel als PDF
Artikel als PDF ansehen

ERNÄHRUNG:
Jungbrunnen im Trinkwasser

Video 00:57

Abstürze der Boeing 737 Max US-Regierung überprüft Flugaufsichtsbehörde

  • Video "Grasen first! Stoische Schafherde ignoriert Kampfhubschrauber" Video 00:35
    Grasen first! Stoische Schafherde ignoriert Kampfhubschrauber
  • Video "Terror in Christchurch: In Trauer vereint" Video 02:27
    Terror in Christchurch: In Trauer vereint
  • Video "Australien: 17-Jähriger greift islamfeindlichen Politiker mit Ei an" Video 01:23
    Australien: 17-Jähriger greift islamfeindlichen Politiker mit Ei an
  • Video "US-Präsidentschaftswahl 2020: Beto O'Rourke und die verrückten Hände" Video 01:29
    US-Präsidentschaftswahl 2020: Beto O'Rourke und die "verrückten" Hände
  • Video "Toyota Yaris im Test: Schadstofffrei und Spaß dabei" Video 06:37
    Toyota Yaris im Test: Schadstofffrei und Spaß dabei
  • Video "Paris: Gelbwesten verwüsten die Champs-Élysées" Video 01:27
    Paris: Gelbwesten verwüsten die Champs-Élysées
  • Video "Erstes Saisontor in Japan: Podolskis Sumo-Jubel" Video 00:54
    Erstes Saisontor in Japan: Podolskis Sumo-Jubel
  • Video "Filmstarts: Kompromisslos, weiblich, abgewrackt" Video 09:31
    Filmstarts: Kompromisslos, weiblich, abgewrackt
  • Video "Webvideos der Woche: Naturgewalten" Video 02:56
    Webvideos der Woche: Naturgewalten
  • Video "Augenzeugen zu Anschlag in Neuseeland: Wir haben versucht, über den Zaun zu springen" Video 01:58
    Augenzeugen zu Anschlag in Neuseeland: "Wir haben versucht, über den Zaun zu springen"
  • Video "Britische Unternehmen vor dem Brexit: Das große Horten" Video 02:37
    Britische Unternehmen vor dem Brexit: Das große Horten
  • Video "Weltweite Schülerdemos fürs Klima: Auf der Straße gelernt" Video 02:46
    Weltweite Schülerdemos fürs Klima: Auf der Straße gelernt
  • Video "Eisbärbaby: Ab ins kühle Nass" Video 01:04
    Eisbärbaby: Ab ins kühle Nass
  • Video "Deutsche in Christchurch: Neuseeländer haben so was noch nie erlebt" Video 02:07
    Deutsche in Christchurch: "Neuseeländer haben so was noch nie erlebt"
  • Video "Muay Thai-Boxen: Thailands Kampfkinder" Video 12:03
    Muay Thai-Boxen: Thailands Kampfkinder
  • Video "Abstürze der Boeing 737 Max: US-Regierung überprüft Flugaufsichtsbehörde" Video 00:57
    Abstürze der Boeing 737 Max: US-Regierung überprüft Flugaufsichtsbehörde