20.04.1998

TECHNIKGral der Ölbohrer

Einhundertmal stärker als der stärkste derzeit industriell genutzte Laser ist das Monster "Miracl", das amerikanische Waffentechniker für die Raketenabwehrpläne des Pentagon ("Star Wars") entwickelt haben: Miracl kann für jeweils fünf Sekunden einen Infrarotlaserstrahl mit über zwei Millionen Watt Leistung erzeugen. Nun untersuchen Wissenschaftler der Petroforschung, ob der Riesenlaser die Erschließung von Öl- und Gasvorkommen beschleunigen könnte. Bei ersten Versuchen genügte dem Laser eine Sekunde, um ein sechs Zentimeter starkes Gemenge aus Sandstein und Ölschiefer zu durchbohren. Forschungschef Richard Parker wäre schon zufrieden, wenn die oftmals sehr unterschiedlichen zu durchdringenden Gesteinsschichten sich mit Laserhilfe so aufweichen ließen, daß die Zahl der häufigen zeit- und kostenaufwendigen Wechsel des Bohrkopfes vermindert werden könnte. Parker: "Wir träumen von einem Werkzeug, das in einem Arbeitsgang von oben bis nach unten durchdringt."

DER SPIEGEL 17/1998
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