05.12.2011

BRAUEREIENDie Hölle der Hülle

Bierkonzerne zeigen sich neuerdings vor allem bei der Form ihrer Flaschen kreativ. Das bedroht kleine Anbieter - und das gesamte bisherige Mehrwegsystem.
Als Dekoration für seine Brauereihalle hat er sich von dem Fälscher der Hitler-Tagebücher, Konrad Kujau, mal einen riesigen Miró kopieren lassen. Er füllte "Schwarz(geld)bier" ab, als Helmut Kohl sich weigerte, seine Parteispender zu nennen. Und wem es mal ganz dreckig geht, kann bei ihm "Genesungsbier" bestellen. Inzwischen allerdings ist für Steffen Dittmar die Zeit der Scherze vorbei.
Meist hat der Chef der Löbauer Bergquell-Brauerei schon "einen Hals", wenn er morgens in seine Sortieranlage kommt. Grund: Die Bierkästen, die Großhändler ihm auf den Hof stapeln, sind voller fremder Flaschen. "So was hier … das ist eine Katastrophe", meint der Brauer und zieht eine Radeberger-Flasche mit eingeprägtem Firmennamen aus einem Kasten.
Solche Individualflaschen, sagt Ditt-mar, seien "ökologischer Wahnsinn" und nichts anderes als ein "Verdrängungsinstrument". Im schrumpfenden Biermarkt, so seine Befürchtung, könnten sich auf Dauer nur die Großen derlei Marketing-Mätzchen leisten.
Jahrzehntelang lebte das deutsche Mehrwegsystem von genormten Poolflaschen, die jede Brauerei nutzen konnte (siehe Grafik). Hatten die Kunden nicht ordentlich sortiert, war's nicht weiter schlimm: Die Flaschen wurden in den Brauereien gereinigt und einfach mit neuen Etiketten versehen.
Das System funktionierte relativ gut. Es lebte von der Solidarität. Doch damit ist es neuerdings vorbei.
Schon im Jahr 2007 fing der zum Oetker-Konzern gehörende Marktführer Radeberger an, seine Produktion auf individuelle Glasformen umzustellen. Andere mit Millionenaufwand beworbene Biere wie Veltins und Bitburger folgten. Vor wenigen Wochen schloss sich auch Hasseröder den Konkurrenten an.
Das Pullen-Tuning der Großen hat gewaltige Folgen: Ihre Flaschen müssen mühsam aus dem Mehrwegkreislauf aussortiert und an die Ursprungsbrauereien zurückgeliefert werden.
Über 3500 Radeberger-Flaschen hat der Roboterarm allein in der Löbauer Sortieranlage an diesem November-Morgen schon aus den Kästen gezogen. Firmenchef Dittmar, der auch Chef des Sächsischen Brauerbunds ist, hat für die Anlage vor vier Jahren 800 000 Euro bezahlt. "Wenn es weiter so geht, reicht die bald nicht mehr." Je kleiner die Brauerei, desto schwerer ist es, die hohen Sortierkosten zu verdauen.
Heute müssen die Kästen oft Hunderte Kilometer weit quer durch die Republik gekarrt werden - eine aufwendige Prozedur, wie kürzlich Wirtschaftsprüfer von Pricewaterhouse Coopers in einer Studie festhielten. "Das Individualleergut kommt als Mehrweg daher, ist aber eigentlich Einweg", sagt Katrin Bartsch. Die Geschäftsführerin der Landskron-Brauerei in Görlitz fordert bereits ein "Sonderpfand" für die Luxusflaschen.
Profiteure der Leergut-Kutschiererei gibt es allerdings auch. Es sind Logistikunternehmen wie das der Brüder Leiter. Ihre Firmenzentrale liegt in einem Gewerbegebiet im thüringischen Berka/Werra - ziemlich genau in der Mitte Deutschlands. Über eine Million Kästen stapeln sich dort neben einer der modernsten Sortieranlagen Europas. Mit dem Glastourismus machen die Leiters inzwischen fast 90 Millionen Euro Umsatz.
Brauereien wie Radeberger verteidigen ihre neuen Flaschen und preisen sie gar als umweltfreundlich. Beim alten Flaschenpool sei es schließlich durch unbrauchbare Flaschen zu "Abfüllungsverzögerungen" gekommen, heißt es. Außerdem, führt etwa Bitburger als Vorteil an, seien die neuen Flaschen leichter.
Experten wie Heinrich Vogelpohl halten die Öko-Argumente der Brauerei-Riesen dagegen für "Augenwischerei". Vogelpohl ist Professor für Verpackungstechnik an der Technischen Universität München, quasi eine Koryphäe für Bruchmechanik. "Leichte Flaschen gehen auch leichter kaputt", so der Wissenschaftler. Sie platzten bei Hitze schneller und könnten seltener wiederverwendet werden.
Doch es gibt noch ein gewichtiges Argument für die neuen Hüllen: Die Verbraucher wollten sie - und griffen gern zu, heißt es in den Bierkonzernen. Um den Wunsch der Konsumenten aber überhaupt erst zu wecken, steckte etwa der belgische Weltmarktführer Anheuser-Busch InBev jüngst 30 Millionen Euro in seine neue Hasseröder-Flasche. Wie sich die Produktion der neuen Flaschen und ihr aufwendiger Transport auf die angeblich so vorbildliche Umweltbilanz des Konzerns ("Doing more with less") auswirkt, kann dort nicht genau beantwortet werden.
Warum aber überhaupt neue Flaschen nötig sind, wenn es doch eigentlich auf den Inhalt ankommt - das weiß man nicht nur bei AB InBev genau. Die Flaschen würden gebraucht, "um vom Massengeschmack der zunehmend austauschbaren Biere abzulenken", sagt Lars Seyfrid von der Verbraucherinitiative "Kampagne für gutes Bier".
Der AB-InBev-Sprecher würde es so natürlich nie sagen, aber erstaunlicherweise klingt er ganz ähnlich. Gutes Bier könne man ja vermutlich heute von fast jeder Brauerei erwarten. Entscheidend aber sei die Optik.
Von Nils Klawitter

DER SPIEGEL 49/2011
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung der SPIEGEL-Verlag Rudolf Augstein GmbH & Co. KG.

Dieser Artikel ist ausschließlich für den privaten Gebrauch bestimmt. Sie dürfen diesen Artikel jedoch gerne verlinken.
Unter http://www.spiegelgruppe-nachdrucke.de können Sie einzelne Artikel für Nachdruck bzw. digitale Publikation lizenzieren.


DER SPIEGEL 49/2011
Titelbild
Der digitale SPIEGEL
Diese Ausgabe jetzt digital lesen

Die digitale Welt der Nachrichten. Mit interaktiven Grafiken, spannenden Videos und beeindruckenden 3-D-Modellen.
Sie lesen die neue Ausgabe noch vor Erscheinen der Print-Ausgabe, schon freitags ab 18 Uhr.
Einmal anmelden, auf jedem Gerät lesen - auch offline. Optimiert für Windows 8, Android, iPad, iPhone, Kindle Fire, BlackBerry Z10 sowie für PC/Mac.

Abo-Angebote

Den SPIEGEL lesen oder verschenken und Vorteile sichern!

Jetzt Abo sichern
Ältere SPIEGEL-Ausgaben

Kostenloses Archiv:
Stöbern Sie im kompletten SPIEGEL-Archiv seit
1947 – bis auf die vergangenen zwölf Monate kostenlos für Sie.

Wollen Sie ältere SPIEGEL-Ausgaben bestellen?
Hier erhalten Sie Ausgaben, die älter als drei Jahre sind.

Artikel als PDF
Artikel als PDF ansehen

BRAUEREIEN:
Die Hölle der Hülle

Video 01:30

Zynische Trump-Rede "Wir bauen die Mauer aus Solarmodulen"

  • Video "Zynische Trump-Rede: Wir bauen die Mauer aus Solarmodulen" Video 01:30
    Zynische Trump-Rede: "Wir bauen die Mauer aus Solarmodulen"
  • Video "Gewitter in Berlin: Blitze schlagen in Fernsehturm ein" Video 00:51
    Gewitter in Berlin: Blitze schlagen in Fernsehturm ein
  • Video "Videoanimation zum G20-Gipfel: Das sind Hamburgs neuralgische Punkte" Video 02:04
    Videoanimation zum G20-Gipfel: Das sind Hamburgs neuralgische Punkte
  • Video "Völlig verladen: Bagger vs. Lastkahn" Video 01:00
    Völlig verladen: Bagger vs. Lastkahn
  • Video "Zweisitziger Hubschrauber: Riesendrohne zum Selberfliegen" Video 01:30
    Zweisitziger Hubschrauber: Riesendrohne zum Selberfliegen
  • Video "Annäherung an Regierungsmaschine: Russischer Kampfjet drängt F-16 der Nato ab" Video 01:07
    Annäherung an Regierungsmaschine: Russischer Kampfjet drängt F-16 der Nato ab
  • Video "Game of Thrones: Neuer Trailer zu Staffel 7 veröffentlicht" Video 01:50
    "Game of Thrones": Neuer Trailer zu Staffel 7 veröffentlicht
  • Video "US-Polizist freigesprochen: Dashcam-Video von tödlichen Schüssen veröffentlicht" Video 01:27
    US-Polizist freigesprochen: Dashcam-Video von tödlichen Schüssen veröffentlicht
  • Video "Familienzusammenhalt unter Elefanten: Kleines Tier in großer Not" Video 00:52
    Familienzusammenhalt unter Elefanten: Kleines Tier in großer Not
  • Video "Der Fall Otto Warmbier: Video soll Plakat-Diebstahl zeigen" Video 01:49
    Der Fall Otto Warmbier: Video soll Plakat-Diebstahl zeigen
  • Video "Concorde-Nachfolger Boom: In dreieinhalb Stunden von Paris nach New York" Video 00:48
    Concorde-Nachfolger "Boom": In dreieinhalb Stunden von Paris nach New York
  • Video "Sean Spicer: Denkwürdige Auftritte von Trumps Sprecher" Video 02:07
    Sean Spicer: Denkwürdige Auftritte von Trumps Sprecher
  • Video "Raubtierforschung: Wie die Mungos Kriege führen" Video 01:07
    Raubtierforschung: Wie die Mungos Kriege führen
  • Video "Explosion im Zentralbahnhof: Terroranschlag in Brüssel vereitelt" Video 01:09
    Explosion im Zentralbahnhof: Terroranschlag in Brüssel vereitelt
  • Video "G20-Gipfel in Hamburg: Polizei präsentiert Container-Gefängnis" Video 01:32
    G20-Gipfel in Hamburg: Polizei präsentiert Container-Gefängnis
  • Video "Erstaunliche Liebe: Früher Nazibraut, heute Flüchtlingshelferin" Video 05:24
    Erstaunliche Liebe: Früher Nazibraut, heute Flüchtlingshelferin