05.12.2011

Überleben in Mississippi

Filmkritik: Die Tragikomödie „The Help“ erzählt vom Aufstand schwarzer Hausangestellter gegen den Rassismus.
Sie ist auf dem Weg nach Hause, endlich, es war ein langer Arbeitstag, sie ist nicht mehr die Jüngste, ihre Knie tun weh, sie sitzt im Bus, hinten natürlich, weil vorn nur die Weißen Platz nehmen dürfen, als der Fahrer plötzlich bremst: "Alle Nigger aussteigen!"
Aibileen Clark, Hausangestellte in Jackson im US-Bundesstaat Mississippi, steigt aus. Sie weiß, dass Widerspruch zwecklos ist, sie hört, dass in dieser Nacht ein Afroamerikaner erschossen wurde. Der Mob ist in Lynchstimmung und Hilfe von der Polizei kaum zu erwarten. Während der Busfahrer die weißen Fahrgäste vorsichtshalber direkt nach Hause bringt, läuft Aibileen um ihr Leben.
Dies ist, bis kurz vor Schluss, die einzige Szene in "The Help", dem Überraschungserfolg des Sommers in den amerikanischen Kinos, in der Aibileen beinahe die Fassung verliert. Ansonsten bewahrt sie Haltung, immer. Sie lächelt, wenn sie ihren Herrschaften das Essen serviert, sie lächelt, wenn sie die heulende Tochter der Herrschaften tröstet.
Und Aibileen schweigt, während sie Gäste bei einer Party bedient, Gäste, die über "die Farbigen-Situation" räsonieren. Also beispielsweise darüber, ob die schwarzen Hausangestellten eigentlich dieselben Toiletten im Haus benutzen dürfen wie ihre Arbeitgeber. Das sei gefährlich, die Schwarzen "haben andere Krankheiten". Dann reden die Gäste wieder über den Wohltätigkeitsball, bei dem Geld für Kinder in Afrika gesammelt werden soll.
"The Help" spielt Anfang der sechziger Jahre des 20. Jahrhunderts, als Rassismus in den Südstaaten der USA Gesetz war. In Mississippi gab es damals Schulen speziell für Afroamerikaner, Eheschließungen zwischen den Rassen waren verboten. Wer sich "für soziale Gleichheit zwischen Weißen und Negern" aussprach, riskierte bis zu sechs Monate Gefängnis.
Skeeter (Emma Stone), eine junge Frau mit roten Locken und losem Mundwerk,
will trotzdem ein Buch schreiben über die Situation der schwarzen Haushälterinnen. Das heißt: Zuerst möchte Skeeter von Aibileen, der Angestellten einer alten Schulfreundin, nur ein paar Tipps für ihre Haushaltskolumne im "Jackson Journal". Es ist Skeeters erster Job als Journalistin. Sie hat studiert; während sie auf der Uni war, haben ihre Freundinnen von einst geheiratet und Kinder bekommen. Obwohl diese Frauen selbst von schwarzen Hausangestellten aufgezogen wurden, behandeln sie jetzt ihr Personal mit souveräner Herablassung, manche mit kalter Verachtung.
Skeeter ist irritiert, zumal die Haushälterin ihrer Eltern, Skeeters Ersatzmutter, spurlos verschwunden ist. Nach langem Zögern sind Aibileen und ihre Kollegin Minny (Octavia Spencer) bereit, Skeeter bei ihrem Buch zu helfen, anonym natürlich, alles andere wäre lebensgefährlich. Das Buch soll "The Help" heißen, ein doppeldeutiger Begriff, der "Hilfskraft" bedeuten kann, aber auch "Beistand".
Der Film "The Help" beruht auf dem Roman der US-Autorin Kathryn Stockett, einem Bestseller, 2009 erschienen, in 40 Sprachen übersetzt (Titel der deutschen Ausgabe: "Gute Geister"), mit einer Auflage allein in den USA von mehr als drei Millionen. Stockett, Jahrgang 1969, weiß und blond, wuchs selbst in Jackson auf, unter der quasi-mütterlichen Aufsicht einer schwarzen Hausangestellten, ebenso wie ihr Jugendfreund Tate Taylor, der jetzt bei der Verfilmung Regie führte.
In den USA hat "The Help" heftige Debatten ausgelöst: Stockett setze "ihrem eigenen Buch ein Denkmal", indem sie ihr Alter Ego, die Journalistin Skeeter, zur Heldin der Bürgerrechtsbewegung stilisiere, kommentierte der "New Yorker". Die "Vereinigung schwarzer Historikerinnen" kritisierte, das Werk offenbare eine verstörende Nostalgie für alte Zeiten. Ablene Cooper, eine ehemalige Hausangestellte von Stocketts Bruder, verklagte die Autorin wegen Verletzung ihrer Persönlichkeitsrechte, erfolglos.
Tatsächlich geht es, kein Wunder, um verletzten Stolz, um die Frage, ob Weiße schwarze Geschichte und Geschichten schreiben dürfen. Ein Problem, das dem Regisseur bewusst ist: "Wie kommen Sie darauf, wir brauchen Ihre Hilfe?", fragt die Hausangestellte Minny in einer Szene Skeeter.
Aus europäischer Perspektive wirkt die Diskussion sehr akademisch. "The Help" ist ein Spielfilm, keine Dokumentation, spannend, berührend, oft überraschend lustig und trotzdem wahrhaftig. Er rückt Frauen in den Mittelpunkt, die sonst meist im Abseits stehen, nicht nur im wirklichen Leben übrigens, sondern auch im Kino.
Die Mammy, das schwarze Dienstmädchen mit dem großen Herz, ist in Hollywood seit Jahrzehnten eine Rolle für leidensfähige Statistinnen. Hattie McDaniel, 1940 als erste Afroamerikanerin mit einem Oscar ausgezeichnet für ihren Auftritt in "Vom Winde verweht", fasste ihre Karriere einmal so zusammen: "Ich verdiene lieber 700 Dollar pro Woche damit, ein Dienstmädchen zu spielen, als 7 Dollar pro Woche damit, tatsächlich ein Dienstmädchen zu sein." Zur Premiere von "Vom Winde verweht" hatte man Hattie McDaniel nicht eingeladen.
"The Help" bietet jetzt einige der besten und größten Rollen seit langem für schwarze Schauspielerinnen. Viola Davis als Aibileen spricht nicht viel in diesem Film, aber in ihrem Blick spiegelt sich die Geschichte eines ganzen Landes. Es ist eine Oscar-würdige Darbietung.
Kinostart: 8. Dezember.
Von Martin Wolf

DER SPIEGEL 49/2011
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung der SPIEGEL-Verlag Rudolf Augstein GmbH & Co. KG.

Dieser Artikel ist ausschließlich für den privaten Gebrauch bestimmt. Sie dürfen diesen Artikel jedoch gerne verlinken.
Unter http://www.spiegelgruppe-nachdrucke.de können Sie einzelne Artikel für Nachdruck bzw. digitale Publikation lizenzieren.


DER SPIEGEL 49/2011
Titelbild
Der digitale SPIEGEL
Diese Ausgabe jetzt digital lesen

Die digitale Welt der Nachrichten. Mit interaktiven Grafiken, spannenden Videos und beeindruckenden 3-D-Modellen.
Sie lesen die neue Ausgabe noch vor Erscheinen der Print-Ausgabe, schon freitags ab 18 Uhr.
Einmal anmelden, auf jedem Gerät lesen - auch offline. Optimiert für Windows 8, Android, iPad, iPhone, Kindle Fire, BlackBerry Z10 sowie für PC/Mac.

Abo-Angebote

Den SPIEGEL lesen oder verschenken und Vorteile sichern!

Jetzt Abo sichern
Ältere SPIEGEL-Ausgaben

Kostenloses Archiv:
Stöbern Sie im kompletten SPIEGEL-Archiv seit
1947 – bis auf die vergangenen zwölf Monate kostenlos für Sie.

Wollen Sie ältere SPIEGEL-Ausgaben bestellen?
Hier erhalten Sie Ausgaben, die älter als drei Jahre sind.

Artikel als PDF
Artikel als PDF ansehen

Überleben in Mississippi

Video 02:07

Oktoberfest in Zahlen Die Mutter aller Extreme

  • Video "Nach Unfall: Demolierte Zugspitzbahn-Gondel geborgen" Video 01:58
    Nach Unfall: Demolierte Zugspitzbahn-Gondel geborgen
  • Video "Amateurvideo aus Kanada: Tornado verwüstet Ottawa" Video 00:41
    Amateurvideo aus Kanada: Tornado verwüstet Ottawa
  • Video "Plastik im Meer: Schiff soll Müll in Treibstoff verwandeln" Video 01:27
    Plastik im Meer: Schiff soll Müll in Treibstoff verwandeln
  • Video "Ungewöhnliches Rennen: Wer gewinnt?" Video 00:59
    Ungewöhnliches Rennen: Wer gewinnt?
  • Video "Britischer Alpenüberquerer: Wie Hannibal, nur auf einem Hüpfball" Video 01:10
    Britischer Alpenüberquerer: Wie Hannibal, nur auf einem Hüpfball
  • Video "Ultimate Fighter McGregor feiert Comeback: Bin im Kriegszustand" Video 02:52
    Ultimate Fighter McGregor feiert Comeback: "Bin im Kriegszustand"
  • Video "Moorbrand in Meppen: Landkreis Emsland ruft Katastrophenfall aus" Video 00:00
    Moorbrand in Meppen: Landkreis Emsland ruft Katastrophenfall aus
  • Video "Über 300 Meter lang: Riesiges Spinnennetz an griechischer Küste" Video 00:35
    Über 300 Meter lang: Riesiges Spinnennetz an griechischer Küste
  • Video "Mordfall Peggy: Verdächtiger gesteht Transport der Leiche" Video 01:15
    Mordfall Peggy: Verdächtiger gesteht Transport der Leiche
  • Video "Vor laufender Kamera: Riesiger Gletscher-Abbruch in Grönland" Video 01:46
    Vor laufender Kamera: Riesiger Gletscher-Abbruch in Grönland
  • Video "Amateurvideo: Missglückte Bergungsaktion mit Bagger" Video 00:45
    Amateurvideo: Missglückte Bergungsaktion mit Bagger
  • Video "Staatschef am Drücker: Scharfschütze Putin" Video 00:49
    Staatschef am Drücker: Scharfschütze Putin
  • Video "Zahlen zum Kontrolltag: So gefährlich ist das Handy am Steuer" Video 01:47
    Zahlen zum Kontrolltag: So gefährlich ist das Handy am Steuer
  • Video "Merkels Tonprobleme bei Gipfel-PK: Was ist denn technisch hier los?" Video 01:57
    Merkels Tonprobleme bei Gipfel-PK: "Was ist denn technisch hier los?"
  • Video "Skurriler Unfall: Haus blockiert Highway" Video 00:34
    Skurriler Unfall: Haus blockiert Highway
  • Video "Oktoberfest in Zahlen: Die Mutter aller Extreme" Video 02:07
    Oktoberfest in Zahlen: Die Mutter aller Extreme