02.01.2012

GESTORBENJohannes Heesters

Johannes Heesters, 108. Die meisten nahmen ihn nur noch als biologisches Wunder wahr, sein Spitzname "Jopie" wurde als Synonym für ein unvorstellbares Menschenalter gebraucht. Je älter er wurde, desto mehr schwand die Zahl jener, die sich noch daran erinnerten, was für ein Popstar Heesters in den dreißiger und vierziger Jahren gewesen war, ein leidenschaftlicher Verführer in schwarzweißen Filmen, der mit kraftvollem Tenor die Schönheit der Frauen besang. Selbst als er schon blind war, ein Hörgerät trug und beim Gehen gestützt wurde, sang er noch "Da geh' ich ins Maxim", ein frivoles Lied aus der Operette "Die lustige Witwe". Wenn man ihn fragte, was ihn im Greisenalter noch auf die Bühne treibe, pflegte er zu antworten: "Jetzt ist es auch zu spät, um aufzuhören." Bis zuletzt war seine zweite Frau, die 46 Jahre jüngere Schauspielerin Simone Rethel, an seiner Seite; seine erste Ehe hatte 55 Jahre gehalten. Das Verhältnis zu seiner niederländischen Heimat blieb schwierig. Dass Heesters in Nazi-Deutschland Karriere gemacht hatte, während die Niederlande von Hitlers Truppen besetzt waren, verziehen seine Landsleute ihm nie. Wegen seines Besuchs im Konzentrationslager Dachau 1941 geriet der Schauspieler später auch in Deutschland in die Kritik. Heesters stritt den Besuch im KZ nicht ab, klagte aber gegen einen Publizisten, der behauptet hatte, er sei vor der SS-Wachmannschaft aufgetreten. "Ich schwöre bei meiner Familie - es ist nicht wahr", sagte Heesters. Die genauen Umstände des KZ-Besuchs konnten niemals ganz aufgeklärt werden. Der Gerichtsstreit endete im April 2010 mit einem Vergleich. Heesters bedeutete es viel, dass er 2008 erstmals seit 44 Jahren wieder in seiner Geburtsstadt Amersfoort auftreten konnte, wenn auch unter Protest zahlreicher Demonstranten. Sein Wunsch, seine Königin zu treffen, erfüllte sich indes nicht. Eine Einladung für ein Bankett zu Ehren von Königin Beatrix der Niederlande nahm das Auswärtige Amt im Frühjahr 2011 wieder zurück. Johannes Heesters starb an Heiligabend in Starnberg.

DER SPIEGEL 1/2012
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung


DER SPIEGEL 1/2012
Titelbild
Der digitale SPIEGEL
Diese Ausgabe jetzt digital lesen

Die digitale Welt der Nachrichten. Mit interaktiven Grafiken, spannenden Videos und beeindruckenden 3-D-Modellen.
Sie lesen die neue Ausgabe noch vor Erscheinen der Print-Ausgabe, schon freitags ab 18 Uhr.
Einmal anmelden, auf jedem Gerät lesen - auch offline. Optimiert für Windows 8, Android, iPad, iPhone, Kindle Fire, BlackBerry Z10 sowie für PC/Mac.

Abo-Angebote

Den SPIEGEL lesen oder verschenken und Vorteile sichern!

Jetzt Abo sichern
Ältere SPIEGEL-Ausgaben

Kostenloses Archiv:
Stöbern Sie im kompletten SPIEGEL-Archiv seit
1947 – bis auf die vergangenen zwölf Monate kostenlos für Sie.

Wollen Sie ältere SPIEGEL-Ausgaben bestellen?
Hier erhalten Sie Ausgaben, die älter als drei Jahre sind.

Artikel als PDF
Artikel als PDF ansehen

GESTORBEN:
Johannes Heesters

Video 00:51

Aufregung im Netz "Mysteriöser Lichtstreifen" über Los Angeles

  • Video "Hitze in Australien: Koala-Bär flüchtet ins Auto" Video 00:59
    Hitze in Australien: Koala-Bär flüchtet ins Auto
  • Video "Schuldeneintreiber in Köln: Meine Rolex können sie aber nicht mitnehmen" Video 48:02
    Schuldeneintreiber in Köln: "Meine Rolex können sie aber nicht mitnehmen"
  • Video "Planespotter-Videos: Spektakuläre Manöver am Flughafen Düsseldorf" Video 01:39
    Planespotter-Videos: Spektakuläre Manöver am Flughafen Düsseldorf
  • Video "Drohnen-Achterbahn: Skateboarden im verlassenen Spaßbad" Video 01:30
    Drohnen-Achterbahn: Skateboarden im verlassenen Spaßbad
  • Video "Naturschauspiel: Der letzte Supermond des Jahres" Video 00:45
    Naturschauspiel: Der letzte Supermond des Jahres
  • Video "Virales Video: 45 Klapperschlangen unter dem Haus" Video 01:06
    Virales Video: 45 Klapperschlangen unter dem Haus
  • Video "Kaum erforschtes Phänomen: Mammatus-Wolken am aktiven Vulkan" Video 01:20
    Kaum erforschtes Phänomen: Mammatus-Wolken am aktiven Vulkan
  • Video "Brexit-Debatte: May attackiert Abgeordnete scharf" Video 02:17
    Brexit-Debatte: May attackiert Abgeordnete scharf
  • Video "Dramatisches Bodycam-Video: US-Polizist fängt Kinder aus brennendem Haus auf" Video 01:58
    Dramatisches Bodycam-Video: US-Polizist fängt Kinder aus brennendem Haus auf
  • Video "Skifahrer filmt Lawinenabgang: Plötzlich bricht der Schnee weg" Video 00:38
    Skifahrer filmt Lawinenabgang: Plötzlich bricht der Schnee weg
  • Video "Unterhaussprecher Bercow: Der Brexit-Star in Zivil" Video 01:30
    Unterhaussprecher Bercow: Der Brexit-Star in Zivil
  • Video "Verendeter Wal: 40 Kilo Plastik im Bauch" Video 01:19
    Verendeter Wal: 40 Kilo Plastik im Bauch
  • Video "Virales Video: Elfjähriger dribbelt auf dem Laufband" Video 00:48
    Virales Video: Elfjähriger dribbelt auf dem Laufband
  • Video "Überschwemmte Straße in England: Die einen schaffen's - und die anderen..." Video 01:27
    Überschwemmte Straße in England: Die einen schaffen's - und die anderen...
  • Video "AKW-Abriss: Mit Flex, Kärcher und Wischlappen" Video 06:44
    AKW-Abriss: Mit Flex, Kärcher und Wischlappen
  • Video "Aufregung im Netz: Mysteriöser Lichtstreifen über Los Angeles" Video 00:51
    Aufregung im Netz: "Mysteriöser Lichtstreifen" über Los Angeles