06.02.2012

GESCHICHTEFeuerwerk im Archiv

Vernichten oder archivieren? Historische Filme aus der Gründerzeit des Kinos sind so explosiv, dass sie wie Sprengstoff behandelt werden.
Die wertvollsten Schätze der deutschen Filmgeschichte lagern in einem Bunker bei Berlin. Die dicken Betonwände sollen nicht vor Bomben von außen schützen. Die Gefahr geht von den Filmdosen aus.
"Historische Nitrofilme sind hochexplosiv", warnt Egbert Koppe, Spezialist für Filmrestaurierung am Bundesarchiv in Hoppegarten, einem Vorort von Berlin.
Nebenan befand sich einst die Verschlüsselungszentrale der Stasi. Der Archivar öffnet eine alte Blechdose, in der sich ein vergilbt wirkender Film schlängelt. Koppes Atem dampft, die Lagerräume sind auf sechs Grad Celsius heruntergekühlt. 40 Betonkammern reihen sich aneinander, mit Stahltüren voneinander getrennt, um im Notfall einen Brand zu begrenzen.
Das Problem: Von 1890 bis in die fünfziger Jahre des vorigen Jahrhunderts hinein wurden die meisten Filme auf Nitrocellulose gedreht, die wie auch TNT auf Stickstoffverbindungen beruht. Ihre Sprengkraft liegt weit über der von Schwarzpulver. Um zu brennen, braucht alter Film nicht einmal Sauerstoff; er entzündet sich schon durch Schläge oder zu hohe Temperaturen. "Wenn ein Film sich auflöst, fängt er zunächst an zu kleben, wird dann spröde und löst sich schließlich zu Staub auf", sagt Koppe. Alter, bröseliger Film kann sich spontan entzünden - doch wann es brenzlig wird, lässt sich kaum vorhersagen. Ein schwelender Film könnte dann benachbarte Filmrollen in Brand stecken - bis alles in die Luft fliegt. Die Außenwände des Filmlagers geben im Ernstfall leicht nach, um den Überdruck abzuführen. Vor dem Gebäude ist sicherheitshalber ein Erdwall aufgeschüttet.
Meisterwerke wie die ersten Filme der Brüder Skladanowsky (1895) oder Fritz Langs "Metropolis" (1927) lagern hier unter Bedingungen, die vom Sprengstoffgesetz vorgeschrieben werden. Als die Bilder laufen lernten, musste das Publikum es ihnen oft gleichtun. Schon 1897, nur wenige Jahre nach der Erfindung des neuen Mediums, kam es während der Pariser Weltausstellung zu einem Kinobrand - 140 Zuschauer kamen um.
Erst von den dreißiger Jahren an wurde die explosive Nitrocellulose nach und nach durch Sicherheitsfilm aus Acetat verdrängt. Weil die alten Filme als potentielle Sprengsätze gelten, sieht sich das Berliner Archiv gezwungen, sie auf neuen Acetatfilm umzukopieren und die Originale dann teils zu vernichten. Vor allem Massenware wie Wochenschauen aus den dreißiger und vierziger Jahren werden zum Entsorgen weggegeben an Firmen, die sonst mit Minenräumung befasst sind. Nur wertvolle Werke kommen nach dem Kopieren zurück ins Lager.
Doch darf man Kulturgut vernichten, als handelte es sich um Landminen? Oder sollte man auch jeden noch so banalen Filmschnipsel für die Ewigkeit erhalten? Darum ist ein erbitterter Streit entbrannt.
"Die Vernichtung von Nitrofilmen ohne Not halten wir nicht für richtig", kritisiert Martin Koerber, Mitarbeiter der Deutschen Kinemathek, die Vernichtungsaktionen des zuständigen Bundesarchivs. "Im Ausland ist die Lagerung von Nitrofilm selbstverständlich; die früheste erhaltene Materialgeneration wird dort als das Kostbarste angesehen, was man von einem Film haben kann."
Obwohl man im Bundesarchiv penibelst arbeitet, bedeutet doch jede Kopie eine leichte Verfälschung von Farbton, Kontrastumfang, Belichtung. Das Bundesarchiv betreibe "planmäßig und systematisch die Vernichtung seiner Nitratbestände", beschwerten sich schon 2007 drei Professoren in einem Brandbrief. Unersetzliche Nitratkopien seien zerstört worden, darunter ein Film mit der dänischen Starschauspielerin Asta Nielsen von 1911.
"Das Filmsterben hat eine fast philosophische Dimension", sagt der Berliner Jurist Winfried Bullinger. "Filme sind ein Teil des kulturellen Gedächtnisses, Filmemulsion besteht wesentlich aus tierischem Eiweiß und muss daher irgendwann sterben wie wir Menschen auch."
Mit Hilfe von Gutachten kämpft Bullinger darum, Nitrofilme aus dem Sprengstoffgesetz herauszulösen und sie eher im Sinne des Denkmalschutzrechts zu behandeln: "Möglicherweise hat man in 30 Jahren viel bessere Möglichkeiten, eine digitale Kopie zu erstellen; dann wäre es schade, wenn die Originale zerstört sind."
Die Ära des physischen Films geht zu Ende, nur hin und wieder gibt es feierliche Abschiedsfeuerwerke. In der Tarantino-Satire "Inglourious Basterds", vor drei Jahren in Babelsberg gedreht, kommt Adolf Hitler in einem Pariser Kino um, das Partisanen mit Nitrofilm in ein reinigendes Höllenfeuer verwandeln.
"Wir haben die entsprechenden Filmrollen für 'Inglourious Basterds' zur Verfügung gestellt", erzählt Egbert Koppe mit wohligem Gruseln. Er sitzt in einem der blauen Sessel im hauseigenen Filmarchiv-Kino, dessen Vorführraum mit feuerfestem Panzerglas abgetrennt ist.
Starregisseur Quentin Tarantino wollte eigentlich Original-Nitrofilme bekommen - alte Wochenschauen beispielsweise. "Aber das konnten wir nicht verantworten", sagt Koppe. "Die Brenneigenschaften sind unberechenbar."
Von Hilmar Schmundt

DER SPIEGEL 6/2012
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung der SPIEGEL-Verlag Rudolf Augstein GmbH & Co. KG.

Dieser Artikel ist ausschließlich für den privaten Gebrauch bestimmt. Sie dürfen diesen Artikel jedoch gerne verlinken.
Unter http://www.spiegelgruppe-nachdrucke.de können Sie einzelne Artikel für Nachdruck bzw. digitale Publikation lizenzieren.


DER SPIEGEL 6/2012
Titelbild
Der digitale SPIEGEL
Diese Ausgabe jetzt digital lesen

Die digitale Welt der Nachrichten. Mit interaktiven Grafiken, spannenden Videos und beeindruckenden 3-D-Modellen.
Sie lesen die neue Ausgabe noch vor Erscheinen der Print-Ausgabe, schon freitags ab 18 Uhr.
Einmal anmelden, auf jedem Gerät lesen - auch offline. Optimiert für Windows 8, Android, iPad, iPhone, Kindle Fire, BlackBerry Z10 sowie für PC/Mac.

Abo-Angebote

Den SPIEGEL lesen oder verschenken und Vorteile sichern!

Jetzt Abo sichern
Ältere SPIEGEL-Ausgaben

Kostenloses Archiv:
Stöbern Sie im kompletten SPIEGEL-Archiv seit
1947 – bis auf die vergangenen zwölf Monate kostenlos für Sie.

Wollen Sie ältere SPIEGEL-Ausgaben bestellen?
Hier erhalten Sie Ausgaben, die älter als drei Jahre sind.

Artikel als PDF
Artikel als PDF ansehen

GESCHICHTE:
Feuerwerk im Archiv

Video 02:11

Weltgrößtes Teleskop in Chile Dieses Auge soll Leben im All entdecken

  • Video "Weltgrößtes Teleskop in Chile: Dieses Auge soll Leben im All entdecken" Video 02:11
    Weltgrößtes Teleskop in Chile: Dieses Auge soll Leben im All entdecken
  • Video "Philippinischer Präsident Duterte: ...dann werde ich sagen, dass ich es war" Video 02:11
    Philippinischer Präsident Duterte: "...dann werde ich sagen, dass ich es war"
  • Video "Video zeigt extrem seltenen Fisch: Riesenmaulhai vor Japan gefilmt" Video 00:59
    Video zeigt extrem seltenen Fisch: Riesenmaulhai vor Japan gefilmt
  • Video "Filmtrailer: War Machine" Video 02:12
    Filmtrailer: "War Machine"
  • Video "Testflug im Video: Russisches Amphibienflugzeug Be-200" Video 00:59
    Testflug im Video: Russisches Amphibienflugzeug Be-200
  • Video "US-Präsident auf Reisen: Trump rempelt - und gerät unter Druck" Video 01:48
    US-Präsident auf Reisen: Trump rempelt - und gerät unter Druck
  • Video "Seidlers Selbstversuch: Wie man die ISS rammt" Video 03:45
    Seidlers Selbstversuch: Wie man die ISS rammt
  • Video "Riskante Aktion: Frau springt auf SUV, um Diebstahl zu verhindern" Video 00:45
    Riskante Aktion: Frau springt auf SUV, um Diebstahl zu verhindern
  • Video "Filmstarts der Woche: Verflucht noch mal" Video 08:00
    Filmstarts der Woche: Verflucht noch mal
  • Video "Fußball-Pub in Manchester: Wir sind mutig, wir halten zusammen" Video 02:52
    Fußball-Pub in Manchester: "Wir sind mutig, wir halten zusammen"
  • Video "Urteil im Bodyshaming-Prozess: Ex-Playmate muss Graffiti entfernen" Video 00:51
    Urteil im "Bodyshaming"-Prozess: Ex-Playmate muss Graffiti entfernen
  • Video "Spott im Netz für Trumps: #Handgate" Video 01:33
    Spott im Netz für Trumps: #Handgate
  • Video "Kalifornien: Erdrutsch begräbt legendären Highway 1" Video 00:34
    Kalifornien: Erdrutsch begräbt legendären Highway 1
  • Video "Mexiko: Albtraumfahrt auf der Autobahn" Video 00:52
    Mexiko: Albtraumfahrt auf der Autobahn
  • Video "Manchester nach dem Terror: Es lag irgendwie auf der Hand zu feiern" Video 01:48
    Manchester nach dem Terror: "Es lag irgendwie auf der Hand zu feiern"