18.02.2012

BIONIKRüstung gegen Piranhas

Der Arapaima ist ein Fisch im Amazonas, dessen Schuppenkleid selbst Piranha-Bisse nichts anhaben können. Warum die nur vier Millimeter dicke Schutzschicht so viel aushält, haben der Ingenieur Marc Meyers von der University of California in San Diego und sein Team im Labor getestet: Mit einer Maschine hämmerten sie einen Piranha-Zahn wie bei einem echten Biss auf eine Arapaima-Schuppe. Der Zahn bohrte die Oberfläche an, dann zersplitterte er jedoch. Drei Schichten von Schuppen bedecken den größten Teil des Arapaima-Körpers. Spezielle Riffel machen diese besonders biegsam - weshalb Einwohner Amazoniens sie auch als Nagelfeile verwenden. Das Geheimnis der Unverwundbarkeit steckt aber im Aufbau des Schuppenkleids: Die obere Schicht ist ein hartes Mineral. Die untere Schicht besteht aus einem Stapel weicher Kollagenfasern - was die Schuppen zugleich bruchfest und äußerst widerstandsfähig macht. Der Arapaima könnte Vorbild für neue Materialien sein, glaubt Meyers: stabil, aber dennoch leicht und beweglich.

DER SPIEGEL 8/2012
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BIONIK:
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