25.06.2012

TIERE

Bären mit Mengensinn

Primaten, aber auch Delphine, Elefanten und Vögel verfügen über ein gewisses Verständnis von Mengen. Bisher nahmen die Forscher an, Voraussetzung dafür wäre ihr Sozialverhalten: Tiere, die in Familienverbänden oder Herden leben, brauchten eine Vorstellung von der Größe und Vollständigkeit ihrer Gruppe. Jetzt konnten Wissenschaftler der Oakland University und der Georgia State University in den USA zeigen, dass auch Schwarzbären, die als wenig soziale Wesen gelten, über solche Fähigkeiten verfügen. Der Nachweis gelang durch Tests mit den drei Bären Brutus, Dusty und Bella in einem Zoo in Alabama. Die Tiere sollten Mengen von Punkten in verschiedener Größe und Anzahl auf einem Monitor mit der Schnauze anstupsen. Der Sinn für die Häufungen, den sie dabei bewiesen, erwies sich allerdings als nur rudimentär ausgeprägt: Den Unterschied zwischen zwei und acht Punkten konnten die Bären sehr gut erkennen. Je geringer die Differenz jedoch war, desto eher versagten sie.


DER SPIEGEL 26/2012
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