06.08.2012

NIGGEMEIERS MEDIENLEXIKON-gate

Suffix, mit dem Medien aus einem Wort ein Problem machen
Es wäre interessant, eine Umfrage zu machen, wie viele Menschen inzwischen glauben, dass der Watergate-Skandal so hieß, weil da irgendetwas Schlimmes mit Wasser passiert ist. So alltäglich ist es inzwischen geworden, die Silbe "gate" an ein Wort zu hängen, um einen Aufreger zu bezeichnen, dass der Begriff Watergate-Skandal fast wie ein Pleonasmus wirkt.
Über hundert Irgendwasgates listet die englische Wikipedia auf. Der massive Gebrauch begann schon 1974 und soll ursprünglich auf eine Strategie von Nixons Redenschreiber William Safire zurückgehen, der auf diese Weise Watergate relativieren wollte. Bedeutungsverlust durch Inflation.
Heute ist längst kein Kalkül mehr notwendig, es genügt alltägliche Besinnungslosigkeit. Ein -gate ist nur noch eine beliebige Panne, die mit dem Anhängsel bis zu ihrem meist unmittelbar einsetzenden Vergessen aufgebauscht wird. Es gibt nicht einmal Regeln, ob das Wort vor -gate Täter, Opfer, Gegenstand oder Ort bezeichnet.
Entsprechend war jetzt sowohl vom Prantl-Gate als auch vom Voßkuhle-Gate zu lesen. Gemeint war, dass Heribert Prantl (Bild) in einem Porträt in der "Süddeutschen Zeitung" über den Präsidenten des Bundesverfassungsgerichts den falschen Eindruck erweckt hatte, er sei dabei gewesen, als der in der Küche mit seinen Gästen Essen zubereitet und Dressing angerührt habe, was man angeblich "erleben" muss, um, wie Prantl, Voßkuhles Art der Amtsführung zu verstehen.
Das Nervigste an der Gate-isierung ist nicht die Übertreibung, sondern die Gedankenlosigkeit. Wie viel lieber liest man vom "Dressing-Desaster", wie es die "taz" nannte? Erregungstechnisch angemessener könnte man auch von der "Salat-Situation" sprechen oder von Prantls "Küchen-Klops".
"Klops" wäre, auch ohne Alliteration, eine fast immer taugliche Alternative: es ist twitterfreundlich kurz und hat fast immer die angemessene Fallhöhe, nämlich keine. Als Erstes könnten vielleicht die Piraten den Begriff adaptieren, die einen gewaltigen Gate-Verschleiß haben: In ihrer kurzen Geschichte haben sie unter anderem schon Partnergate, Salzgate, Esogate, Stuhlkreisgate, CC-Gate, Paligate, Pressesprechergate, Hosengate und Geizgate erlebt.
Andererseits scheinen sie den Begriff ohnehin häufig halbironisch zu gebrauchen, so dass er statt "Skandal" auch "lächerliche Aufregung" bedeutet. Wenn das mal schiefgeht, wird man von einem Gate-Gate sprechen können.

DER SPIEGEL 32/2012
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