24.09.2012

ARCHÄOLOGIESprache der Untertanen

Fast 40 Jahre lang haben die Forscher der University of Chicago daran getüftelt, jetzt ist es vollendet: ein Wörterbuch der demotischen Sprache, einer altägyptischen Alltagssprache, die vom 7. vor- bis zum 5. nachchristlichen Jahrhundert von einfachen Leuten am Nil gesprochen wurde. Der Name der Sprache stammt aus dem Griechischen und bedeutet "volkstümlich". In jener Epoche der altägyptischen Kultur wurden Dokumente und Briefe oft nicht in Hieroglyphen verfasst, sondern in der einfacheren demotischen Schrift - das gilt auch für eine Fülle literarischer, religiöser und wissenschaftlicher Texte. Auf der Website des Orientalischen Instituts ist das "Chicago Demotic Dictionary" frei zugänglich. "Es ermöglicht uns, die Stimmen der Menschen zu vernehmen, die unter griechischer und römischer Herrschaft die Mehrheit der ägyptischen Gesellschaft ausmachten", sagt Institutsdirektor Gil Stein.

DER SPIEGEL 39/2012
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