28.10.1996

Fiasko in der Senke

Im Herbst des Jahres 9 nach Christus geriet die Besatzungsarmee des Varus beim Rückzug Richtung Rhein in einen germanischen Hinterhalt. Drei Legionen, sechs Auxilien, drei Reiter-Alen sowie der Versorgungstroß, insgesamt rund 25 000 Mann, fanden den Tod.
Aber wo? An einem Ort "haud procul Teutoburgiensi saltu", unweit des Teutoburger Waldes, hatten antike Geschichtsschreiber das Desaster angesiedelt. Archäologen des 19. Jahrhunderts glaubten der Überlieferung und errichteten nahe Detmold das Denkmal zu Ehren Hermanns des Cheruskers. Mit Helmbusch und Schwert hält der Koloß Wacht über die deutsche Nation.
Die moderne Forschung blieb skeptisch: "700 Theorien - doch keine führt zum Schlachtfeld", urteilte 1983 der Altertumsforscher Wilhelm Winkelmann. Erst 1987 tat sich eine Spur auf. Ein Brite, der Hobbyarchäologe Anthony Clunn, war bei Kalkriese nahe Osnabrück - 80 Kilometer vom Hermannsdenkmal entfernt - auf römische Silbermünzen gestoßen. Die Großgrabung begann.
Mittlerweile hat Chefarchäologe Wolfgang Schlüter vier Quadratkilometer des antiken Kampfplatzes prospektiert. Zu den interessantesten Fundstücken gehören chirurgisches Besteck, eine römische Gesichtsmaske sowie ein Maultierskelett. Das Tier war zusammengebrochen und lag mit den Füßen nach oben auf der Kampfarena. Im Sommer dieses Jahres stießen die Ausgräber auf eine Reihe von Menschenknochen, darunter ein Unterkiefer. Das Skelettmaterial soll in den nächsten Monaten am Anthropologischen Institut der Universität Göttingen analysiert werden.
Alten Quellen zufolge erstreckten sich die guerrillaartigen Attacken der Germanen über drei Tage, während der Varus-Heerzug (geschätzte Länge: sechs Kilometer) weiterzog. Am dritten, entscheidenden Schlachttag war der Engpaß von Kalkriese erreicht. Der Archäologe Schlüter vermutet den ersten Feindkontakt bei Schwagstorf (siehe Grafik). Geschützt durch Rasensodenmauern, griffen die Germanen den langgestreckten Heereszug auf voller Breite an.
Wegen der örtlichen Gegebenheiten - die Varus-Armee marschierte auf einem schmalen Flugsandrücken, der nach Norden hin an ein Moor grenzte - konnte sich der Armee-Treck nicht zu einer geschlossenen Gefechtsformation gruppieren. Im Eilmarsch versuchte Varus durch den Kessel zu entkommen.
"An der engsten Stelle des Trichters", sagt Schlüter, sei es dann zu "Uneinigkeiten in der römischen Führung" gekommen, wie das Heer zu retten wäre. Solche Zwistigkeiten, in antiken Kriegsberichten geschildert, ließen sich anhand der Streuung der Funde belegen. Demnach rückte der Haupttroß weiter auf dem begehbaren Sandrücken Richtung Engter vor und wurde infolge der ständigen Flankenangriffe der Germanen restlos aufgerieben.
Andere Truppenteile türmten durch den Morast. Sie durchquerten die feuchte Senke und setzten sich Richtung Nordwesten ab. Eine Ansammlung von Schlachtentrümmern im Norden zeigt, daß auch dieser Fluchtweg versperrt war.
Nur das Motiv für den Aufstand ist in der Zunft immer noch strittig. Handelte Arminius aus "Ehre", wie die Mehrheit der Forscher glaubt? Oder war er scharf auf Varus'' Silberbesteck und, so der Würzburger Historiker Dieter Timpe, vor allem aufs "Beutemachen" aus?
[Grafiktext]
Schauplatz der Varusschlacht am Kalkrieser Berg
[GrafiktextEnde]
* Mit der am Kampfplatz gefundenen römischen Gesichtsmaske.

DER SPIEGEL 44/1996
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung der SPIEGEL-Verlag Rudolf Augstein GmbH & Co. KG.

Dieser Artikel ist ausschließlich für den privaten Gebrauch bestimmt. Sie dürfen diesen Artikel jedoch gerne verlinken.
Unter http://www.spiegelgruppe-nachdrucke.de können Sie einzelne Artikel für Nachdruck bzw. digitale Publikation lizenzieren.


DER SPIEGEL 44/1996
Titelbild
Abo-Angebote

Den SPIEGEL lesen oder verschenken und Vorteile sichern!

Jetzt Abo sichern
Ältere SPIEGEL-Ausgaben

Kostenloses Archiv:
Stöbern Sie im kompletten SPIEGEL-Archiv seit
1947 – bis auf die vergangenen zwölf Monate kostenlos für Sie.

Wollen Sie ältere SPIEGEL-Ausgaben bestellen?
Hier erhalten Sie Ausgaben, die älter als drei Jahre sind.

Artikel als PDF
Artikel als PDF ansehen

Fiasko in der Senke

Video 00:57

Amateurvideo von Teneriffa Gigantische Wellen reißen Balkone weg

  • Video "Mays höchst ehrenvoller Mäusefänger: Lass mich bitte rein" Video 00:51
    Mays höchst ehrenvoller Mäusefänger: "Lass mich bitte rein"
  • Video "Drogenhandel und Zuhälterei in Kanada: Indigene Gangs von Regina" Video 12:04
    Drogenhandel und Zuhälterei in Kanada: Indigene Gangs von Regina
  • Video "Indien: Baby gerät unter einen Zug - und überlebt" Video 00:51
    Indien: Baby gerät unter einen Zug - und überlebt
  • Video "Möglicher Felssturz im Allgäu: Ein Berg bricht auseinander" Video 02:58
    Möglicher Felssturz im Allgäu: Ein Berg bricht auseinander
  • Video "Wintersport-Gadget: Skifahren - nur ohne Ski" Video 01:08
    Wintersport-Gadget: Skifahren - nur ohne Ski
  • Video "Zwei Kopftuchträgerinnen: Dann sind alle Klischees zusammengebrochen" Video 04:14
    Zwei Kopftuchträgerinnen: "Dann sind alle Klischees zusammengebrochen"
  • Video "Schach-WM-Videoanalyse: Carlsen hatte Angst vor Caruanas Läufern" Video 05:35
    Schach-WM-Videoanalyse: "Carlsen hatte Angst vor Caruanas Läufern"
  • Video "Verblüffende Verwandlung: Junge Asiatin wird zu Einstein" Video 00:42
    Verblüffende Verwandlung: Junge Asiatin wird zu Einstein
  • Video "Videoblog Altes Hirn vs. neue Welt: Warum Langweile gut tut" Video 02:18
    Videoblog "Altes Hirn vs. neue Welt": Warum Langweile gut tut
  • Video "Trumps Idee gegen Waldbrand: Holt die Harken raus!" Video 02:24
    Trumps Idee gegen Waldbrand: Holt die Harken raus!
  • Video "Spektakulärer Bau in China: Luxushotel eröffnet in Tagebau" Video 01:09
    Spektakulärer Bau in China: Luxushotel eröffnet in Tagebau
  • Video "Wir drehen eine Runde: Wie fährt sich ein Hybrid-Kompaktauto?" Video 07:34
    Wir drehen eine Runde: Wie fährt sich ein Hybrid-Kompaktauto?
  • Video "SPIEGEL TV vor 20 Jahren: Autodiebstahl in Moskau" Video 11:44
    SPIEGEL TV vor 20 Jahren: Autodiebstahl in Moskau
  • Video "Video: Hier wird gerade das verschollene argentinische U-Boot entdeckt" Video 01:57
    Video: Hier wird gerade das verschollene argentinische U-Boot entdeckt
  • Video "Amateurvideo von Teneriffa: Gigantische Wellen reißen Balkone weg" Video 00:57
    Amateurvideo von Teneriffa: Gigantische Wellen reißen Balkone weg