25.03.2013

ARCHÄOLOGIEFrühe Brasilianer

Unter Archäologen ist heftig umstritten, wann Menschen erstmals den amerikanischen Kontinent besiedelten. Französische Forscher stützen nun den Verdacht, dass es, abweichend von der Lehrmeinung, Vorgänger der 13 000 Jahre alten Clovis-Kultur gab. Eine Gruppe um die Geochronologin Christelle Lahaye und den Archäologen Eric Boëda wird in der kommenden Ausgabe des "Journal of Archaeological Science" über Funde vom Toca da Tira Peia in Brasilien berichten. Am Fuß dieser steilen Felswand gruben die Forscher 113 Steinartefakte aus. Da in den Erdschichten keine organischen Reste erhalten waren, bestimmten sie das Alter der Werkzeuge über die natürlichen Strahlungsschäden in den Quarzkristallen. 15 der Werkzeuge stammen demnach aus einer mehr als 22 000 Jahre alten Schicht - und sind damit deutlich älter als Artefakte, die die Clovis-Kultur hinterlassen haben könnte. Es gibt allerdings auch Kritik an dieser These: Der Archäologe Gary Haynes von der University of Nevada gibt zu bedenken, dass die Fundstelle an einem steilen Kliff liege. Somit könne es sich auch um natürliche Absplitterungen von herabgefallenen Steinen handeln - und nicht um von Menschen hergestellte Werkzeuge. Auch die Datierungsmethode sei riskant: Schwankungen der Bodenfeuchte könnten die Messergebnisse des Forscherteams verzerrt haben.

DER SPIEGEL 13/2013
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