11.12.1995

GESTORBENJürgen Wattenberg

94. Als ranghöchster deutscher Offizier im Kriegsgefangenenlager Papago Park bei Scottsdale (Arizona) erwirkte der gefangene U-Boot-Kommandant vom Lagerpersonal die Erlaubnis zum Anlegen eines Faustballfelds - unverdächtige Deponie für heimlich zutage gefördertes Erdreich. Fünf Monate lang kratzten die Gefangenen mit Konservendosen und Löffeln einen 54 Meter langen Tunnel. Am Tag vor Heiligabend 1944 begannen die rund 1700 deutschen Gefangenen ausgelassen Weihnachtslieder zu grölen - lautstarke Tarnung für die Flucht von Wattenberg und 24 Mitgefangenen. Im Tunnel, den sie mit elektrischer Beleuchtung versehen hatten, zogen sich die Ausreißer selbstgenähte Zivilkleidung an. Zudem trugen sie ein Paddelboot, dessen Tauglichkeit sie in einem künstlich angelegten See zuvor getestet hatten, zum Fluß Gila hinunter, auf dem sie nach Mexiko entkommen wollten. Doch das Flußbett war trocken. Die Flüchtlinge versteckten sich in Felshöhlen und schwärmten aus. Ihre Flucht wurde erst 17 Stunden später bemerkt, als sich einer der Gefangenen der Polizei stellte. Wattenberg ergab sich als letzter - 35 Tage danach. Er wurde erwischt, als er durch Phoenix wanderte. Jürgen Wattenberg starb am 27. November in einem Hamburger Altersheim.

DER SPIEGEL 50/1995
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