15.06.1992

Schriftstellerleben verramscht

Kurz nach dem Freitod der Münchner Autorin Gisela Elsner Mitte Mai betrieb das Neue Deutschland auch schon Motivforschung. Die Zeitung veröffentlichte Auszüge aus Briefen, die Gisela Elsner ihrem Kollegen Karl-Heinz Jakobs geschrieben hatte. Gut fünf Wochen vor ihrem Suizid klagte sie verbittert, "eine Totalverramschung meiner Bücher" durch den Rowohlt Verlag habe sie "an den Rand des Ruins" gebracht. Ihr Werk existiere nach dem "Elsnerräumungsschlußverkauf" nicht mehr. 1964, nach ihrem Debüterfolg mit "Die Riesenzwerge", war die Schriftstellerin zum Hätschelkind der damaligen Verlagsoberen Heinrich Maria Ledig-Rowohlt und Fritz J. Raddatz avanciert. Im vergangenen Jahr teilte Rowohlt der einstigen Vorzeigeautorin kühl mit, der Verkauf ihrer Bücher - weniger als zehn Exemplare pro Titel im Jahr - liege "unter der wirtschaftlich vertretbaren Grenze". Rowohlt sehe sich gezwungen, "die festen Ladenpreise aufzuheben". Für Rowohlt-Verleger Michael Naumann ein "normaler Vorgang". Durch die Briefveröffentlichungen versuche man nun, seinen Verlag nachträglich in einen "Schuldzusammenhang" mit dem Freitod der Autorin zu bringen. Naumann: "Das lehne ich ab."

DER SPIEGEL 25/1992
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