07.06.1993

MODERNES LEBENAhnenforschung im Telefonbuch

An die Sehnsucht des Menschen, seine Wurzeln zu finden, richtet sich die Postwurfwerbung von Halbert's Family Heritage in den USA. Angeboten wird "nach vielen Jahren intensiver Nachforschungen" ein weltweit reichendes Register des jeweiligen Familiennamens samt Erklärung seiner Bedeutung. "Die Rolle eines mittelalterlichen Wappens" werde in der numerierten und registrierten "Erstausgabe" geklärt. Das Foto einer glücklichen Familie, die sich übers Ahnenbuch beugt, soll verlocken, den Bestellschein gleich auszufüllen, der sich vertraulich ("Lieber Dennis") an den Chef von Halbert's wendet - da darf der Empfänger auf verborgenen Adel im Geblüt hoffen. Für 97 Mark inklusive Versand bekommt man eine etwa 120 Seiten starke Kladde mit Namen und Wappenlöwen in Gold. Die Ahnenforschung erweist sich als Nachhilfeunterricht durch Lexikonwissen. In erster Linie geben die Autoren Allgemeinplätze der Heraldik zum besten: "Familiennamen, die Personen charakterisieren (wie Weiß, Klein, Fromm), können angenehm sein, aber auch Ärger bereiten." Übrig bleibt eine Liste angeblich aller Lehmanns oder Piepenbrinks, die sich in den USA (wo die Firma Halbert's residiert), in anderen englisch- und in deutschsprachigen Ländern finden lassen - die "modernste Technologie", die den Angaben zugrunde liegt, sind offensichtlich Telefonbücher.

DER SPIEGEL 23/1993
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