17.08.1992

GESTORBENJohn Cage

79. Mit Kuhglocken läutete, auf Kochtöpfen trommelte er in der Musikszene stets die neueste Neuzeit ein: Neben diesem anarchischen Avantgardisten verblaßte die übrige Zunft immer als postmodern. Lange vor Fluxus und Happening komponierte der aus Los Angeles stammende Sohn eines technischen Erfinders Stücke für Plattenspieler und Maschinengewehr, präparierte Konzertflügel mit Gummibändern und Kupfermünzen und ließ Geigensaiten der Länge nach bestreichen. Diesem Schlitzohr konnte nie genug gegen den Strich gehen. Den Solopart eines Klavierkonzerts notierte er auf 63 losen Blättern, in jeder beliebigen Reihenfolge spielbar. Für seinen Musiktheater-Zwilling "Europeras 1 & 2" verhackstückte der Opernmuffel Ohrwürmer aus 64 Opern und 101 synchron abgespielten Opernaufnahmen zu einem kakophonischen Kompott voll gescheitem Ulk. In dem Opus 4'33'' ließ er die Ausführenden die ganze Zeit über stumm vor ihren Instrumenten sitzen und machte so aus Stille Musik. "Ich habe einen Horror davor, als Idiot betrachtet zu werden", klagte, nicht ohne Koketterie, der Extremist, den Paul Hindemith als "Frevler der Kunst" abgelehnt und dem der Lehrer Arnold Schönberg sogar "mangelndes Gefühl für die Harmonie" vorgeworfen hatte. Doch der Tonsetzer Cage, der so gern und gut Tonsetzer spielte, wollte als "ernsthafter Mensch" verstanden werden, und er war klug und die Güte selbst. Ob er über James Joyce dozierte, als Zen-Buddhist aus dem chinesischen Orakelbuch "I Ging" deutete oder als Anhänger makrobiotischer Ernährung Alfalfa-Sprossen oder Wakame-Algen pries - immer sprach er wie ein kalifornischer Sarastro und kicherte dazu wie ein altes Kräuterweib. Auch sein Finale sah er scherzando: "Nehmen wir an, ich sterbe. Dennoch werde ich als Lebensraum für kleinere Tiere fortleben. Es wird mich einfach immer geben." John Cage starb am vergangenen Mittwoch, gut drei Wochen vor seinem 80. Geburtstag und entsprechenden weltweiten Ehrungen, in New York an den Folgen eines Schlaganfalls.

DER SPIEGEL 34/1992
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung der SPIEGEL-Verlag Rudolf Augstein GmbH & Co. KG.

Dieser Artikel ist ausschließlich für den privaten Gebrauch bestimmt. Sie dürfen diesen Artikel jedoch gerne verlinken.
Unter http://www.spiegelgruppe-nachdrucke.de können Sie einzelne Artikel für Nachdruck bzw. digitale Publikation lizenzieren.


DER SPIEGEL 34/1992
Titelbild
Abo-Angebote

Den SPIEGEL lesen oder verschenken und Vorteile sichern!

Jetzt Abo sichern
Ältere SPIEGEL-Ausgaben

Kostenloses Archiv:
Stöbern Sie im kompletten SPIEGEL-Archiv seit
1947 – bis auf die vergangenen zwölf Monate kostenlos für Sie.

Wollen Sie ältere SPIEGEL-Ausgaben bestellen?
Hier erhalten Sie Ausgaben, die älter als drei Jahre sind.

Artikel als PDF
Artikel als PDF ansehen

GESTORBEN:
John Cage

Video 01:20

Amateurvideo: "Pannenflieger" im Tiefflug

  • Video "Riffhai als Kuscheltier: Auf den Arm genommen" Video 01:37
    Riffhai als Kuscheltier: Auf den Arm genommen
  • Video "SPD-Parteitag: So lief der Tag der Entscheidung" Video 03:26
    SPD-Parteitag: So lief der Tag der Entscheidung
  • Video "Virales Samariter-Video: Autofahrer schenkt Obdachlosem seine Jacke" Video 01:06
    Virales "Samariter"-Video: Autofahrer schenkt Obdachlosem seine Jacke
  • Video "Hobbytüftler: Mit der fliegenden Badewanne zum Bäcker" Video 02:45
    Hobbytüftler: Mit der fliegenden Badewanne zum Bäcker
  • Video "Panne in Peru: Der Papst hat nen Platten" Video 01:19
    Panne in Peru: Der Papst hat nen Platten
  • Video "Erster deutscher ISS-Kommandant: Alexander Gerst trainiert fürs All" Video 01:41
    Erster deutscher ISS-Kommandant: Alexander Gerst trainiert fürs All
  • Video "Satisfaction-Parodie geht viral: Russische Pilotenschüler tanzen in Unterwäsche" Video 01:12
    "Satisfaction"-Parodie geht viral: Russische Pilotenschüler tanzen in Unterwäsche
  • Video "Ein Jahr Trump: Was halten Sie vom Präsidenten?" Video 03:32
    Ein Jahr Trump: Was halten Sie vom Präsidenten?
  • Video "Orkan Friederike: Spektakuläre Landemanöver am Flughafen Düsseldorf" Video 01:22
    Orkan "Friederike": Spektakuläre Landemanöver am Flughafen Düsseldorf
  • Video "Webvideos der Woche: Ein Fall für die Feuerwehr" Video 03:29
    Webvideos der Woche: Ein Fall für die Feuerwehr
  • Video "Orkantief: Amateurvideos zeigen Friederike-Drama" Video 01:37
    Orkantief: Amateurvideos zeigen "Friederike"-Drama
  • Video "Kolumbien: Webcam filmt Einsturz von gigantischer Autobahnbrücke" Video 02:01
    Kolumbien: Webcam filmt Einsturz von gigantischer Autobahnbrücke
  • Video "Umfrage über Einsamkeit: Meine Nachbarn passen schon auf mich auf" Video 02:01
    Umfrage über Einsamkeit: "Meine Nachbarn passen schon auf mich auf"
  • Video "Versunkenes Schiff vor Norderney: Hobbytaucher lösen Rätsel nach zehn Jahren" Video 01:45
    Versunkenes Schiff vor Norderney: Hobbytaucher lösen Rätsel nach zehn Jahren
  • Video "Amateurvideo: Pannenflieger im Tiefflug" Video 01:20
    Amateurvideo: "Pannenflieger" im Tiefflug