17.08.1992

GESTORBENJohn Cage

79. Mit Kuhglocken läutete, auf Kochtöpfen trommelte er in der Musikszene stets die neueste Neuzeit ein: Neben diesem anarchischen Avantgardisten verblaßte die übrige Zunft immer als postmodern. Lange vor Fluxus und Happening komponierte der aus Los Angeles stammende Sohn eines technischen Erfinders Stücke für Plattenspieler und Maschinengewehr, präparierte Konzertflügel mit Gummibändern und Kupfermünzen und ließ Geigensaiten der Länge nach bestreichen. Diesem Schlitzohr konnte nie genug gegen den Strich gehen. Den Solopart eines Klavierkonzerts notierte er auf 63 losen Blättern, in jeder beliebigen Reihenfolge spielbar. Für seinen Musiktheater-Zwilling "Europeras 1 & 2" verhackstückte der Opernmuffel Ohrwürmer aus 64 Opern und 101 synchron abgespielten Opernaufnahmen zu einem kakophonischen Kompott voll gescheitem Ulk. In dem Opus 4'33'' ließ er die Ausführenden die ganze Zeit über stumm vor ihren Instrumenten sitzen und machte so aus Stille Musik. "Ich habe einen Horror davor, als Idiot betrachtet zu werden", klagte, nicht ohne Koketterie, der Extremist, den Paul Hindemith als "Frevler der Kunst" abgelehnt und dem der Lehrer Arnold Schönberg sogar "mangelndes Gefühl für die Harmonie" vorgeworfen hatte. Doch der Tonsetzer Cage, der so gern und gut Tonsetzer spielte, wollte als "ernsthafter Mensch" verstanden werden, und er war klug und die Güte selbst. Ob er über James Joyce dozierte, als Zen-Buddhist aus dem chinesischen Orakelbuch "I Ging" deutete oder als Anhänger makrobiotischer Ernährung Alfalfa-Sprossen oder Wakame-Algen pries - immer sprach er wie ein kalifornischer Sarastro und kicherte dazu wie ein altes Kräuterweib. Auch sein Finale sah er scherzando: "Nehmen wir an, ich sterbe. Dennoch werde ich als Lebensraum für kleinere Tiere fortleben. Es wird mich einfach immer geben." John Cage starb am vergangenen Mittwoch, gut drei Wochen vor seinem 80. Geburtstag und entsprechenden weltweiten Ehrungen, in New York an den Folgen eines Schlaganfalls.

DER SPIEGEL 34/1992
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung der SPIEGEL-Verlag Rudolf Augstein GmbH & Co. KG.

Dieser Artikel ist ausschließlich für den privaten Gebrauch bestimmt. Sie dürfen diesen Artikel jedoch gerne verlinken.
Unter http://www.spiegelgruppe-nachdrucke.de können Sie einzelne Artikel für Nachdruck bzw. digitale Publikation lizenzieren.


DER SPIEGEL 34/1992
Titelbild
Abo-Angebote

Den SPIEGEL lesen oder verschenken und Vorteile sichern!

Jetzt Abo sichern
Ältere SPIEGEL-Ausgaben

Kostenloses Archiv:
Stöbern Sie im kompletten SPIEGEL-Archiv seit
1947 – bis auf die vergangenen zwölf Monate kostenlos für Sie.

Wollen Sie ältere SPIEGEL-Ausgaben bestellen?
Hier erhalten Sie Ausgaben, die älter als drei Jahre sind.

Artikel als PDF
Artikel als PDF ansehen

GESTORBEN:
John Cage

Video 00:56

Überwachungskamera filmt Explosion Bombenanschlag neben Stierkampfarena

  • Video "Überwachungskamera filmt Explosion: Bombenanschlag neben Stierkampfarena" Video 00:56
    Überwachungskamera filmt Explosion: Bombenanschlag neben Stierkampfarena
  • Video "Unbezahlte Rechnungen: Weltgrößte Segeljacht A in Gibraltar festgesetzt" Video 00:55
    Unbezahlte Rechnungen: Weltgrößte Segeljacht "A" in Gibraltar festgesetzt
  • Video "Schnellzugstrecke in Australien: Rettung in letzter Sekunde" Video 00:39
    Schnellzugstrecke in Australien: Rettung in letzter Sekunde
  • Video "Webvideos der Woche: „Wo geht´s bitte zur nächsten Stadt?“" Video 03:04
    Webvideos der Woche: „Wo geht´s bitte zur nächsten Stadt?“
  • Video "Yildirim in Oberhausen: Das Einzige, was die Türkei retten kann" Video 03:33
    Yildirim in Oberhausen: "Das Einzige, was die Türkei retten kann"
  • Video "Filmstarts im Video: Berufskiller mit Backenbart" Video 07:17
    Filmstarts im Video: Berufskiller mit Backenbart
  • Video "Deutscher Piercing-Weltmeister: Ein Metallkunstwerk namens Rolf" Video 01:10
    Deutscher Piercing-Weltmeister: Ein Metallkunstwerk namens Rolf
  • Video "Trumps befremdlicher Auftritt: Läuft doch alles bestens" Video 01:41
    Trumps befremdlicher Auftritt: Läuft doch alles bestens
  • Video "Fauxpas im Bundestag: Justizminister Maas hält falsche Rede" Video 01:24
    Fauxpas im Bundestag: Justizminister Maas hält falsche Rede
  • Video "Sängerin Balbina: Die Phrasenvermeiderin" Video 02:59
    Sängerin Balbina: Die Phrasenvermeiderin
  • Video "Wie Donald Trump Journalisten-Fragen ausweicht: Es wird ganz viel Liebe geben" Video 02:14
    Wie Donald Trump Journalisten-Fragen ausweicht: "Es wird ganz viel Liebe geben"
  • Video "Hafen von Gibraltar: Riesenyacht im Testlauf" Video 00:43
    Hafen von Gibraltar: Riesenyacht im Testlauf
  • Video "Militärhubschrauber landet auf Fernstraße: Wo geht´s bitte zur nächsten Stadt?" Video 01:45
    Militärhubschrauber landet auf Fernstraße: "Wo geht´s bitte zur nächsten Stadt?"
  • Video "Isle of Man: Video zeigt missglücktes Anlegemanöver" Video 00:52
    Isle of Man: Video zeigt missglücktes Anlegemanöver
  • Video "Ausschreitungen in Paris: Tränengas und brennende Autos" Video 00:53
    Ausschreitungen in Paris: Tränengas und brennende Autos