17.08.1992

GESTORBENJohn Cage

79. Mit Kuhglocken läutete, auf Kochtöpfen trommelte er in der Musikszene stets die neueste Neuzeit ein: Neben diesem anarchischen Avantgardisten verblaßte die übrige Zunft immer als postmodern. Lange vor Fluxus und Happening komponierte der aus Los Angeles stammende Sohn eines technischen Erfinders Stücke für Plattenspieler und Maschinengewehr, präparierte Konzertflügel mit Gummibändern und Kupfermünzen und ließ Geigensaiten der Länge nach bestreichen. Diesem Schlitzohr konnte nie genug gegen den Strich gehen. Den Solopart eines Klavierkonzerts notierte er auf 63 losen Blättern, in jeder beliebigen Reihenfolge spielbar. Für seinen Musiktheater-Zwilling "Europeras 1 & 2" verhackstückte der Opernmuffel Ohrwürmer aus 64 Opern und 101 synchron abgespielten Opernaufnahmen zu einem kakophonischen Kompott voll gescheitem Ulk. In dem Opus 4'33'' ließ er die Ausführenden die ganze Zeit über stumm vor ihren Instrumenten sitzen und machte so aus Stille Musik. "Ich habe einen Horror davor, als Idiot betrachtet zu werden", klagte, nicht ohne Koketterie, der Extremist, den Paul Hindemith als "Frevler der Kunst" abgelehnt und dem der Lehrer Arnold Schönberg sogar "mangelndes Gefühl für die Harmonie" vorgeworfen hatte. Doch der Tonsetzer Cage, der so gern und gut Tonsetzer spielte, wollte als "ernsthafter Mensch" verstanden werden, und er war klug und die Güte selbst. Ob er über James Joyce dozierte, als Zen-Buddhist aus dem chinesischen Orakelbuch "I Ging" deutete oder als Anhänger makrobiotischer Ernährung Alfalfa-Sprossen oder Wakame-Algen pries - immer sprach er wie ein kalifornischer Sarastro und kicherte dazu wie ein altes Kräuterweib. Auch sein Finale sah er scherzando: "Nehmen wir an, ich sterbe. Dennoch werde ich als Lebensraum für kleinere Tiere fortleben. Es wird mich einfach immer geben." John Cage starb am vergangenen Mittwoch, gut drei Wochen vor seinem 80. Geburtstag und entsprechenden weltweiten Ehrungen, in New York an den Folgen eines Schlaganfalls.

DER SPIEGEL 34/1992
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung der SPIEGEL-Verlag Rudolf Augstein GmbH & Co. KG.

Dieser Artikel ist ausschließlich für den privaten Gebrauch bestimmt. Sie dürfen diesen Artikel jedoch gerne verlinken.
Unter http://www.spiegelgruppe-nachdrucke.de können Sie einzelne Artikel für Nachdruck bzw. digitale Publikation lizenzieren.


DER SPIEGEL 34/1992
Titelbild
Abo-Angebote

Den SPIEGEL lesen oder verschenken und Vorteile sichern!

Jetzt Abo sichern
Ältere SPIEGEL-Ausgaben

Kostenloses Archiv:
Stöbern Sie im kompletten SPIEGEL-Archiv seit
1947 – bis auf die vergangenen zwölf Monate kostenlos für Sie.

Wollen Sie ältere SPIEGEL-Ausgaben bestellen?
Hier erhalten Sie Ausgaben, die älter als drei Jahre sind.

Artikel als PDF
Artikel als PDF ansehen

GESTORBEN:
John Cage

Video 01:09

Wie Karlsson vom Dach Abheben mit dem Schwebe-Rucksack

  • Video "Augenzeugen über Tat in Toronto: Er traf einfach jeden" Video 01:14
    Augenzeugen über Tat in Toronto: "Er traf einfach jeden"
  • Video "Neue Erkenntnisse über Flughunde: Durchkommen mit Doppelklick" Video 01:12
    Neue Erkenntnisse über Flughunde: Durchkommen mit Doppelklick
  • Video "Kate und William: Royal Baby Nummer drei ist da" Video 00:48
    Kate und William: Royal Baby Nummer drei ist da
  • Video "Anti-Smog-Projekt in China: Riesiger Filterturm soll Luft reinigen" Video 00:53
    Anti-Smog-Projekt in China: Riesiger Filterturm soll Luft reinigen
  • Video "Mahnwache für Kampfhund: Er ist unser Chico Guevara" Video 02:21
    Mahnwache für Kampfhund: "Er ist unser Chico Guevara"
  • Video "Das Allerletzte des 31. Spieltags: The Walking Dead im Volkspark" Video 03:14
    Das Allerletzte des 31. Spieltags: The Walking Dead im Volkspark
  • Video "Jurassic World-Ausstellung: T-Rex zum Greifen nah" Video 01:07
    "Jurassic World"-Ausstellung: T-Rex zum Greifen nah
  • Video "Neonazi-Treffen in Sachsen: Man muss die Rechten nicht gewähren lassen" Video 04:46
    Neonazi-Treffen in Sachsen: "Man muss die Rechten nicht gewähren lassen"
  • Video "Wohnen der Zukunft: Pool wird zur Landeplattform für Drohnen" Video 01:14
    Wohnen der Zukunft: Pool wird zur Landeplattform für Drohnen
  • Video "Herzogin Kate mit Wehen im Krankenhaus: Drittes Baby" Video 00:49
    Herzogin Kate mit Wehen im Krankenhaus: Drittes Baby
  • Video "Stockholm: Tausende tanzen in Gedenken an Avicii" Video 01:03
    Stockholm: Tausende tanzen in Gedenken an Avicii
  • Video "Videoanalyse zum Parteitag: Die Stimmung zeigt, wie unsicher die SPD ist" Video 02:05
    Videoanalyse zum Parteitag: "Die Stimmung zeigt, wie unsicher die SPD ist"
  • Video "Film Austin Powers: Mini-Me-Darsteller Verne Troyer ist tot" Video 01:02
    Film "Austin Powers": "Mini-Me"-Darsteller Verne Troyer ist tot
  • Video "Falsches Nachrichtenvideo: BBC dementiert Atomkrieg-Bericht" Video 01:30
    Falsches Nachrichtenvideo: BBC dementiert Atomkrieg-Bericht
  • Video "Prozess gegen Magier: Gericht verrät berühmten Copperfield-Trick" Video 00:58
    Prozess gegen Magier: Gericht verrät berühmten Copperfield-Trick
  • Video "Wie Karlsson vom Dach: Abheben mit dem Schwebe-Rucksack" Video 01:09
    Wie Karlsson vom Dach: Abheben mit dem Schwebe-Rucksack