11.10.1993

EhrungenToni Morrison

Toni Morrison, 62, erhält in diesem Jahr den mit 1,3 Millionen Mark dotierten Nobelpreis für Literatur. Die amerikanische Autorin ist die erste schwarze Frau, an die je diese Auszeichnung vergeben wurde. In ihren sechs Romanen, zuletzt in "Jazz" (1992), hat sie dem schwarzen Amerika seine lange vergessene und verdrängte Geschichte zurückgegeben, geprägt von der Sklaverei und ihren gesellschaftlichen Folgen (SPIEGEL 33/1993). Doch nicht als schlichte Betroffenheitschronik wie "Roots" legt die Morrison ihre Werke an, sondern als anspruchsvolle epische Kompositionen. Sie ist, was oft vernachlässigt wird, eine souveräne, sprachgewaltige Erzählerin, die sich ihre ganz eigene Form geschaffen hat: eine Verbindung aus literarischen Techniken der westlichen Moderne und rhetorischen Traditionen der Schwarzen. Sie stammt aus einer Arbeiterfamilie im Mittelwesten, studierte an angesehenen Universitäten Literaturwissenschaft und machte zunächst Karriere als Hochschullehrerin und Lektorin. Ihren ersten Roman, "Sehr blaue Augen" (1970), schrieb sie mit knapp 40 Jahren. Sie besteht darauf, als schwarze Frau wahrgenommen zu werden, die einen fremden, unbequemen, aber ebenso relevanten Blick auf die Wirklichkeit wirft: ein ästhetischer wie politischer Akt. Daß ihre Ehrung nun als Fall von "political correctness" denunziert wird, ohne Ansehen ihres literarischen Niveaus (Marcel Reich-Ranicki: "Eine mittelmäßige Schreiberin. Man wollte eine Frau auszeichnen"), wird sie wenig überraschen. Genau wegen solcher Vorurteile will sie an ihre Studenten in Princeton, wo sie seit 1989 einen Lehrstuhl innehat, vor allem weitergeben, "daß die Literatur nicht nur eine Domäne der weißen Männer ist". Dabei dürfte ihr der Nobelpreis als Beweismittel sehr gelegen kommen.

DER SPIEGEL 41/1993
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