01.10.1998

Asche einer Kindheit

Auch ein großer Schriftsteller wie der 1940 in Kapstadt geborene John Marie Coetzee hat einmal klein angefangen. "Der Junge", Titelheld seiner Kindheitserinnerungen, hatte einen furchtbaren Friseur und einen ungerechten Englischlehrer. Sein erstes Fahrrad war ein ebenso unvergeßliches Erlebnis wie der Cousin, der wußte, daß die Babys aus dem Hintern kommen.
Weil der Autobiograph vom Land kommt, ist darüber hinaus zu erfahren, mit welchem Messer die Lämmer kastriert wurden und wie es passieren konnte, daß er den halben Mittelfinger des Bruders im Mahlwerk der Maismühle amputierte. Und dann ist da natürlich noch das heikle Verhältnis zu Vater und Mutter.
Die Lektüre dieser Memoiren vermittelt, wie bei so manchen Kindheitserinnerungen, ein tröstliches Grundgefühl: Eigentlich war es bei dem berühmten Autor auch nicht so viel anders als bei einem selbst.
Vor allem der Umstand aber, daß der "Junge" ein weißer Südafrikaner ist, gibt den Aufzeichnungen eine ganz besondere Farbe. Wirklich elegant ist da hingetuscht, wie sich einer in die ersehnte Normalität zu kämpfen sucht und doch stets die eigene Besonderheit reklamiert.
Und so schlingert der Junge zwischen Engländern, Afrikaanern, Farbigen und Schwarzen, zwischen einer allzu geliebten Mutter und einem abgelehnten Vater, zwischen protestantischem und katholischem Glauben, zwischen der tristen Vorstadtsiedlung und der herrlichen Farm der Verwandten, zwischen dem Wunsch, als Cricketspieler gesellschaftliche Anerkennung zu finden, und seiner selbst erfundenen Ballwurfmaschine, die ihm ein autistisches Heimspiel erlaubt.
Das liest sich schön und melancholisch-spröde, auch wenn Coetzee mitunter etwas zu viel erwachsene Halbphilosophie auf dem schmalen Rücken seines Jungen ablädt: "Wer er auch wirklich ist, das wahre ,Ich', das sich aus der Asche seiner Kindheit erheben sollte, kann nicht geboren werden, wird unterdrückt und gehemmt."
Gäbe es so etwas wie ein wahres Ich, dann gäbe es den Schriftsteller Coetzee vermutlich nicht.
Ch. D.
J. M. Coetzee: "Der Junge. Eine afrikanische Kindheit". Aus dem Englischen von Reinhild Böhnke. S. Fischer Verlag, Frankfurt am Main; 200 Seiten; 34 Mark.
Von Christel Dormagen

SPIEGEL SPECIAL 10/1998
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung der SPIEGEL-Verlag Rudolf Augstein GmbH & Co. KG.

Dieser Artikel ist ausschließlich für den privaten Gebrauch bestimmt. Sie dürfen diesen Artikel jedoch gerne verlinken.
Unter http://www.spiegelgruppe-nachdrucke.de können Sie einzelne Artikel für Nachdruck bzw. digitale Publikation lizenzieren.


SPIEGEL SPECIAL 10/1998
Titelbild
Abo-Angebote

Sichern Sie sich weitere SPIEGEL-Titel im Abo zum Vorteilspreis!

Jetzt Abo sichern
Ältere SPIEGEL-Ausgaben

Kostenloses Archiv:
Stöbern Sie im kompletten SPIEGEL-Archiv seit
1947 – bis auf die vergangenen zwölf Monate kostenlos für Sie.

Wollen Sie ältere SPIEGEL-Ausgaben bestellen?
Hier erhalten Sie Ausgaben, die älter als drei Jahre sind.

Video 00:59

Wirklich in letzter Sekunde Polizisten retten Frau aus sinkendem Auto

  • Video "Wirklich in letzter Sekunde: Polizisten retten Frau aus sinkendem Auto" Video 00:59
    Wirklich in letzter Sekunde: Polizisten retten Frau aus sinkendem Auto
  • Video "Virale Landtagsrede: Das ist Nazi-Diktion" Video 03:28
    Virale Landtagsrede: "Das ist Nazi-Diktion"
  • Video "Ausparken in Russland: Rein, raus, rein..." Video 00:42
    Ausparken in Russland: Rein, raus, rein...
  • Video "Wahl in Österreich: Resozialisierung von Fremdenfeindlichkeit" Video 03:49
    Wahl in Österreich: "Resozialisierung von Fremdenfeindlichkeit"
  • Video "Nordkorea-Krise: Militärmanöver von USA und Südkorea" Video 00:44
    Nordkorea-Krise: Militärmanöver von USA und Südkorea
  • Video "Sprachkolumne Der denglische Patient: Missverständnis auf dem Bürotisch" Video 04:35
    Sprachkolumne "Der denglische Patient": Missverständnis auf dem Bürotisch
  • Video "Polnische Autobahn: Lkw blockieren Rettungsgasse" Video 00:48
    Polnische Autobahn: Lkw blockieren Rettungsgasse
  • Video "Drohnenvideo: Südkorea von oben - im Spiegel und im Zeitraffer" Video 01:42
    Drohnenvideo: Südkorea von oben - im Spiegel und im Zeitraffer
  • Video "Seidlers Selbstversuch: Der Gott des Gehäcksels" Video 04:32
    Seidlers Selbstversuch: Der Gott des Gehäcksels
  • Video "Frankfurter Buchmesse: Tumulte bei Auftritt von AfD-Rechtsaußen Höcke" Video 01:30
    Frankfurter Buchmesse: Tumulte bei Auftritt von AfD-Rechtsaußen Höcke
  • Video "Dubais Polizei zeigt fliegendes Hoverbike: Fast ein bisschen Science Fiction - aber nur fast" Video 01:58
    Dubais Polizei zeigt fliegendes "Hoverbike": Fast ein bisschen Science Fiction - aber nur fast
  • Video "Bewegendes Überwachungsvideo: 11-Jährige erfährt, dass sie adoptiert wird" Video 01:13
    Bewegendes Überwachungsvideo: 11-Jährige erfährt, dass sie adoptiert wird
  • Video "Donald Trumps Woche: Fünf Lügen pro Tag - im Durchschnitt" Video 02:57
    Donald Trumps Woche: Fünf Lügen pro Tag - im Durchschnitt
  • Video "Reporter schmeißt bei Liveübertragung hin: Schaut euren Scheißfussball doch ohne den Kommentator" Video 01:25
    Reporter schmeißt bei Liveübertragung hin: "Schaut euren Scheißfussball doch ohne den Kommentator"
  • Video "Serienstart Babylon Berlin: Die haben alle einen an der Klatsche" Video 06:36
    Serienstart "Babylon Berlin": "Die haben alle einen an der Klatsche"