09.07.2016

Die Geister, die sie riefen

Deutschlands Studenten werden auf dem Campus umworben wie lange nicht. Zum Beispiel vom Finanzdienstleister MLP, der auch mit fragwürdigen Mitteln um Neukunden kämpft. Von manchen Unis wird er dabei sogar unterstützt.
von BERND KRAMER (Text) und JINDRICH NOVOTNY (Illustration)
D
as Angebot, das die Studenten der Technischen Universität Darmstadt erhielten, klang verlockend. "Hol' dir dein kostenloses Mittagessen", stand auf einem Flyer, der im Mai 2013 im Uni-Viertel verteilt wurde. Einfach in ein Lokal in der Nähe gehen, Mahlzeit auswählen, satt werden. Als eine Art Beilage gebe es auch noch ein Gewinnspiel mit Chance auf einen MP3-Player.
"Großzügig", dachten viele Hochschüler – und fragten sich, wer wohl hinter der Offerte stecken könnte. Denn auf dem mysteriösen Flugblatt fand sich weder ein Name noch ein Firmenlogo. Dafür war aber von "Financial Education" die Rede, in deren Genuss die Gratisesser kommen könnten.
Einigen Studenten dämmerte es daher schon, und der Besuch im Lokal bestätigte den Verdacht: Es war die Firma MLP, die zum Essen bat, ein Unternehmen, das sich darauf spezialisiert hat, Akademikern Lebensversicherungen, Fonds, Riester-Verträge und andere Finanzprodukte zu verkaufen.
Im Werben um die Gunst und das Geld von Studenten darf man nicht zimperlich sein. Wer die Besserverdiener in spe früh an sich bindet, hat gewonnen. MLP hat das wie kein zweiter Finanzdienstleister verinnerlicht. So zeigt der Fall des anonymen Flyers, wie kreativ und hartnäckig um Kunden gerungen wird. Und auch, wie hilflos die Hochschulen manchmal sind, wenn sie die Geister, die sie riefen, wieder loswerden wollen.
Denn viele Unis lassen es bereitwillig zu, dass sich die werbetreibende Wirtschaft auf dem Campus und in den Seminargebäuden breitmacht, sie verdienen sogar Geld damit. So nahm die Uni Hamburg im vergangenen Jahr 32144 Euro durch die Vermietung von Plakatflächen und weitere 49405 Euro durch die Genehmigung von Promotionsaktionen ein. Die Uni Frankfurt brachte es mit diesem Geschäftsfeld sogar auf 390000 Euro, und auch die Ruhruni Bochum erwirtschaftete laut einem Sprecher einen Betrag "zwischen 60000 und 80000 Euro".
Die Deutsche Hochschulwerbung, einer der wichtigsten Vermarkter von Plakatflächen und Promotionsständen auf den Campus dieser Republik, will in einer Studie herausgefunden haben, dass die Studenten auf dem Uni-Gelände besonders empfänglich sind für Werbebotschaften: "Es ist ein geschützter Raum, in dem Informationsangebote offen aufgenommen werden", schreibt die Firma in einer Broschüre für Werbekunden. Wenn gewünscht, sei es gegen Aufpreis auch möglich, gezielt die Angehörigen einer bestimmten Fachschaft an strategisch günstigen Orten anzusprechen; dafür würden "Insider-Informationen aus den Hochschulen" berücksichtigt.
Der Finanzdienstleister MLP ist besonders findig, wenn es um die Rekrutierung von Neukunden geht. Die Berater arbeiten auf eigene Rechnung, sie leben von den Provisionen. Je mehr Studenten einen Versicherungsvertrag abschließen oder Fondsanteile kaufen, desto mehr verdienen die MLP-Vertreter.
Die Stiftung Warentest warnte 2008, viele Angebote von MLP seien "teuer oder sogar unsinnig". Und die Verbraucherzentrale Hessen kritisiert, Finanzvertriebe wie MLP zielten bewusst auf Studenten, die "weder die Lebenserfahrung noch das Wissen und die Zeit haben, sich mit diesen komplexen Verträgen auseinanderzusetzen".
Umso erstaunlicher ist, wie wenig Berührungsängste viele Hochschulen haben. In Cottbus, Mannheim, Frankfurt, Kempten, Nürnberg und Hannover ist MLP ein fester Partner, der Seminare zu Themen wie Rhetorik, Bewerbung und Gehaltsverhandlungen anbietet. In Düsseldorf konnten sich Mathematik- und Informatikstudenten die Kurse bei MLP bis vor einiger Zeit sogar als Studienleistung anerkennen lassen. Dabei geht es dem Finanzdienstleister natürlich nicht primär um die Bildung seiner potenziellen Kunden – sondern um ihre Kontaktdaten.
Besonders eng ist MLP mit der traditionsreichen Uni Heidelberg verbandelt: Dort hat die Firma eine halbe Mitarbeiterstelle für den "Career Service" finanziert und bietet rund 20 Veranstaltungen pro Semester an, die bei den Studenten auch durchaus beliebt sind. Seit 2008 ist MLP-Mitbegründer Manfred Lautenschläger sogar Ehrendoktor der Theologischen Fakultät – weil er viel spende und durch ihn "christliche Grundwerte in unserer Gesellschaft aufleuchten".
Andernorts tut sich MLP ungleich schwerer. In Darmstadt fielen Vermittler des Dienstleisters mit ungenehmigten und unseriös wirkenden Promo-Aktionen in Ungnade. Die Uni verhängte einen Werbebann gegen das Finanzunternehmen. Man sehe sich "veranlasst, hiermit förmlich ein ab sofort wirksames, unbefristetes Verbot von Aktivitäten werbender Absicht in Gebäuden und auf Außenflächen der TU Darmstadt auszusprechen", schrieb der Kanzler im Dezember 2012 an die MLP-Zentrale in Wiesloch. Von Unmut und Beschwerden ist in dem Schreiben die Rede, von Verstößen gegen die Werbegrundsätze der Hochschule. Die MLP-Vertreter ließen sich indes nicht abschrecken – und köderten die Studenten auf anderen Wegen.
Erst tauchte der Einladungsflyer zum Gratismittagessen auf, kurz darauf wurde mit der Aussicht auf eine Currywurst geworben. Wer sich den Snack abholen wollte, musste aber erst per SMS einen Code anfordern. So kam MLP an Handynummern, die von den Vermittlern durchtelefoniert werden konnten – natürlich nur, wenn die Studenten dies wünschten, wie MLP beteuert.
Gegenüber der Zentrale zur Bekämpfung des unlauteren Wettbewerbs erklärt das Unternehmen in einer schriftlichen Stellungnahme zu der Aktion mit dem Gratismittagessen, das Ziel sei gewesen, "Studenten auf neutralem Terrain einzuladen und dort mit den Interessenten über die Dienstleistungen unseres Hauses zu sprechen". Man wolle aber künftig darauf achten, dass Studenten besser erkennen könnten, mit wem sie es eigentlich zu tun hätten. "Wir legen großen Wert auf datenschutzkonforme und dem deutschen Wettbewerbsrecht entsprechende Vertriebs- und Werbemaßnahmen", heißt es in dem Schreiben.
Die massive Kritik, die MLP für seine Aktionen in Darmstadt einstecken musste, änderte nichts an der aggressiven Akquise des Finanzdienstleisters: Im Juli vergangenen Jahres tauchte am Fachbereich Maschinenbau erneut ein anonymer Flyer ohne Name und Logo auf, diesmal mit Werbung für eine "Infoveranstaltung". Das Blatt wirkte, als habe es jemand bewusst unprofessionell aussehen lassen wollen: "Studium steuerlich absetzen? Mehrere 1000 Euro vom Staat?", war darauf zu lesen – und das Angebot, sich über eine Handynummer für eine Beratung anzumelden. Wer sie wählte, landete in einer MLP-Geschäftsstelle. Das Unternehmen beteuert trotzdem, das Hausverbot "auf dem eigentlichen Hochschulgelände" respektiert zu haben. Lediglich in einem Fall habe es eine Beschwerde gegeben, aus der Kritik habe man gelernt.
Auch Fabian Wiedenhöfer, Software-Engineering-Student in Heilbronn, musste vor einigen Jahren feststellen, wie penetrant MLP-Berater sein können, wenn sie erst einmal Kontakt aufgenommen haben. Wiedenhöfer geriet eher zufällig in einen Kurs des Finanzdienstleisters. Ein Kumpel war auf dem Campus angesprochen worden, ob er an einem Rhetorik-Workshop teilnehmen wolle, Wiedenhöfer begleitete ihn. Im Seminar sollten die Studenten Reden improvisieren und mit einem Sektkorken zwischen den Zähnen die Aussprache üben.
Nach der Veranstaltung gab es noch einen Umtrunk – und die Bitte, einen Feedback-Bogen auszufüllen. Wer Interesse an einer Beratung zu Versicherungen und Finanzen habe, solle dort auch seine Telefonnummer eintragen, sagte der Dozent. "Ich war nicht im Bilde, was MLP überhaupt ist", sagt Wiedenhöfer. Doch dann wurde er AStA-Chef und von diversen Studenten um Hilfe gebeten, die wie er von MLP-Mitarbeitern angerufen worden waren. Einige der Kommilitonen, die sich bei ihm meldeten, fühlten sich von den Verkäufern "regelrecht bedrängt", sagt Wiedenhöfer.
Weil es auch an der Hochschule Heilbronn immer wieder Beschwerden über MLP gab, beschloss das Rektorat ein Werbeverbot: keine Reklame mehr für Gratis-Seminare, keine Stände auf dem Campus, hieß es. Doch mit MLP ist es wie mit Wasser: Es sucht sich immer eine Ritze, um durchzusickern.
Am 16. Oktober 2015, als das Werbeverbot in Heilbronn längst in Kraft gesetzt war, bot ein MLP-Berater einem Informatikprofessor per E-Mail ein "besonderes Schmankerl" an: Die Firma wolle eine Bustour zu einem Absolventenkongress nach Köln organisieren. "Besteht die Möglichkeit, dass Sie diese Information an die Studenten in Ihrem Studiengang weiterleiten?"
Am 26. April schrieb ein Student an seine Betriebswirtschaftskommilitonen, sie könnten an einem Rhetorikseminar und einer Veranstaltung zum Thema "Steuertipps für Studenten" teilnehmen. "Durchgeführt wird es von einem sehr netten, jungen Herrn des Hochschulteams, der als selbstständiger Berater bei MLP arbeitet", hieß es. Und weiter: "Eine sehr gute Möglichkeit, auch neben den wissenschaftlichen Inhalten an der Hochschule etwas fürs Leben mitzunehmen."
Während man in Heilbronn bis heute am Hausverbot für MLP festhält, hat sich das Verhältnis des Finanzdienstleisters zur TU Darmstadt in den vergangenen Monaten wieder verbessert. MLP gehört unter anderem zu jenen Firmen, die beim Deutschlandstipendium mit der Uni kooperieren.
Das Förderprogramm zielt darauf ab, die Zusammenarbeit von Unternehmen und Universitäten zu stärken. Die Hochschulen werben in der Wirtschaft Geld ein, um gute Studenten zu unterstützen. Als Belohnung erhalten sie einen Zuschuss von der Bundesregierung.
Natürlich haben Unternehmen Hintergedanken, wenn sie sich am Deutschlandstipendium beteiligen: Sie wollen Kontakt zu begabten Studenten, sie wollen für ihre Firma werben. Die TU Darmstadt stellte Förderern bis vor Kurzem ein Buch mit den Lebensläufen der Stipendiaten zur Verfügung. Sie bewirbt, wie andere Hochschulen auch, das Stipendium bei Geldgebern ausdrücklich als Kontaktanbahnungsprogramm: "Bisher konnten 70 Prozent der Unternehmen, die Studierende an der TU mit einem Deutschlandstipendium unterstützen, ihre Stipendiatin oder ihren Stipendiaten als Mitarbeiter, Praktikanten oder für das Schreiben einer Abschlussarbeit für ihr Unternehmen gewinnen."
Die geförderten Studierenden sind allerdings gar nicht verpflichtet, sich gegenüber "ihrem" Unternehmen erkenntlich zu zeigen. Im Gesetz heißt es klar: Das Stipendium dürfe nicht von einer Gegenleistung abhängig gemacht werden.
Wer keinen Kontakt will, muss keinen aufnehmen und kann das in seiner Bewerbung so ankreuzen. Studierende, die einer Datenweitergabe widersprechen, würden allerdings "neutral angefragt, ob sie bei ihrer Entscheidung bleiben", bestätigt ein Sprecher der Uni Darmstadt. Spätestens hier wird es heikel. Der Datenschutzbeauftragte des Landes Hessen hat sich der Sache angenommen. Das Vorgehen erscheine "nicht unproblematisch, um es diplomatisch auszudrücken", heißt es in einer Stellungnahme.
Bislang ist MLP jedoch zufrieden mit der neuen Kooperation. Bei der feierlichen Stipendienvergabe im vergangenen Januar war das Logo des Finanzvermittlers über dem Rednerpult im gut gefüllten Hörsaal zu sehen, am Stehtisch durften Stipendiaten und Stifter smalltalken.
Zu einem Aufeinandertreffen auf dem Hochschulgelände kann es nun auch an anderen Tagen wieder häufiger kommen: Die Uni Darmstadt hat das Werbeverbot für MLP jüngst aufgehoben. Jetzt braucht es keine anonymen Flyer mehr – die Finanzberater von MLP dürfen wieder ganz offiziell auf die Pirsch gehen.

UniSPIEGEL 4/2016
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung der SPIEGEL-Verlag Rudolf Augstein GmbH & Co. KG.

Dieser Artikel ist ausschließlich für den privaten Gebrauch bestimmt. Sie dürfen diesen Artikel jedoch gerne verlinken.
Unter http://www.spiegelgruppe-nachdrucke.de können Sie einzelne Artikel für Nachdruck bzw. digitale Publikation lizenzieren.


UniSPIEGEL 4/2016
Titelbild
Abo-Angebote

Sichern Sie sich weitere SPIEGEL-Titel im Abo zum Vorteilspreis!

Jetzt Abo sichern
Ältere SPIEGEL-Ausgaben

Kostenloses Archiv:
Stöbern Sie im kompletten SPIEGEL-Archiv seit
1947 – bis auf die vergangenen zwölf Monate kostenlos für Sie.

Wollen Sie ältere SPIEGEL-Ausgaben bestellen?
Hier erhalten Sie Ausgaben, die älter als drei Jahre sind.

Video 01:06

Grönland Riesiger Eisberg bedroht Dorf

  • Video "Prototyp aus dem 3D-Drucker: Aus diesem Reifen ist die Luft raus" Video 03:17
    Prototyp aus dem 3D-Drucker: Aus diesem Reifen ist die Luft raus
  • Video "China: Steinschlag zertrümmert Highway" Video 00:44
    China: Steinschlag zertrümmert Highway
  • Video "Sensationsfund in Ägypten: Forscher entdecken vergoldete Mumienmaske" Video 01:07
    Sensationsfund in Ägypten: Forscher entdecken vergoldete Mumienmaske
  • Video "Putin und Trump beginnen Vier-Augen-Gespräch: Die Welt möchte, dass wir miteinander auskommen" Video 01:11
    Putin und Trump beginnen Vier-Augen-Gespräch: "Die Welt möchte, dass wir miteinander auskommen"
  • Video "Trump-Putin-Gipfel: Maximale Unberechenbarkeit" Video 03:18
    Trump-Putin-Gipfel: "Maximale Unberechenbarkeit"
  • Video "Gerettete Jungs in Thailand: Was ich als erstes essen möchte..." Video 01:08
    Gerettete Jungs in Thailand: "Was ich als erstes essen möchte..."
  • Video "Cheetah 3: Blinder Roboter mit viel Gefühl" Video 01:17
    "Cheetah 3": Blinder Roboter mit viel Gefühl
  • Video "Zagreb feiert trotz Niederlage: Die Menschen sind stolz auf ihre Mannschaft" Video 01:17
    Zagreb feiert trotz Niederlage: "Die Menschen sind stolz auf ihre Mannschaft"
  • Video "Kroatischer Fußball: Du bist entweder Held oder Verräter" Video 05:57
    Kroatischer Fußball: "Du bist entweder Held oder Verräter"
  • Video "Trump in Großbritannien: Die Queen und der Fauxpas-König" Video 02:00
    Trump in Großbritannien: Die Queen und der Fauxpas-König
  • Video "Faszinierende Aufnahme: Video zeigt brodelnden Vulkankrater" Video 00:53
    Faszinierende Aufnahme: Video zeigt brodelnden Vulkankrater
  • Video "Tauben-Drohne: China testet neue Überwachungstechnologie" Video 00:45
    Tauben-Drohne: China testet neue Überwachungstechnologie
  • Video "Webvideos der Woche: Das muss er doch sehen..." Video 03:18
    Webvideos der Woche: Das muss er doch sehen...
  • Video "Kosmische Strahlung: Forscher entdecken Quelle von Geisterteilchen" Video 01:26
    Kosmische Strahlung: Forscher entdecken Quelle von Geisterteilchen
  • Video "Trump hält Hand von May: Er hat es wieder getan" Video 00:46
    Trump hält Hand von May: Er hat es wieder getan
  • Video "Grönland: Riesiger Eisberg bedroht Dorf" Video 01:06
    Grönland: Riesiger Eisberg bedroht Dorf