Atomkrieg aus Versehen 25 Minuten bis zum Einschlag

Ob Donald Trump oder Hillary Clinton - der neue US-Präsident bekommt die Codes für die Nuklearsprengköpfe. Könnte ein Atomschlag versehentlich ausgelöst werden? Einmal kam es schon zur Beinahe-Katastrophe.

Von Stefan Storz


Christopher Morris / VII / Corbis

Ein US-Offizier trägt die schwarze Aktentasche, in der sich alles befindet, was der amerikanische Präsident braucht, um den Einsatz von Atomwaffen anzuordnen (im März 2006 auf dem Gelände der US-Botschaft in Pakistan).

Luftwaffenbasis Offutt, Nebraska, 3. Juni 1980. Hier, im Herzen der USA, wacht das Strategische Luftkommando (SAC), Teil der nuklearen Abschreckung der Vereinigten Staaten. In der unterirdischen Kommandozentrale, groß wie eine Kathedrale, ist es ruhig. An sechs Meter hohen Wänden leuchten riesige Monitore. Starten die Russen ihre Interkontinentalraketen, meldet das sofort ein Spähsatellit. Dann bleiben 25 Minuten bis zum Einschlag.

Mitternacht ist vorüber, als an diesem Dienstag plötzlich der Alarm schrillt. Die Monitore zeigen zwei grüne Linien, die Richtung USA rasen. Und Hunderte weitere Raketen steigen in der Sowjetunion auf. Großangriff!

Der Wachhabende drückt den Alarmknopf. Von Küste zu Küste heulen auf den Atombomber-Basen Sirenen, die Crews stürzen zu ihren Flugzeugen und starten die Triebwerke. In der baumlosen Weite des Mittleren Westens rüsten sich, neun Meter tief unter der Erde, die Zwei-Mann-Teams der Raketenabschuss-Zentralen, um binnen fünf Minuten zehn Interkontinentalraketen "Minuteman" abzufeuern, ehe über ihnen eine Atombombe explodiert.

Die Raketen-Mannschaften folgen dabei ausgeklügelten Vorschriften, die einen unbefugten oder unbeabsichtigten Einsatz verhindern sollen. Jeder Soldat öffnet eines von zwei Schlössern, die einen Safe sichern. Darin liegen für jeden ein Schlüssel und ein Codebuch, mit dem sie prüfen, ob das empfangene Kommando auch autorisiert ist. Der Startbefehl gibt an, welcher der verschiedenen Einsatzpläne aktiviert werden soll, die in den Raketen bereits einprogrammiert sind - und den Kurs und das Ziel der Vernichtungswaffen bestimmen.

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Zuma Press / Action Press

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Zbigniew Brzezinski
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Titelbild Heft 4/2015 Das Zeitalter der nuklearen Bedrohung


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