EM-Teilnehmer Nordirland Nationaltrainer O'Neill verlängert frühzeitig

Deutschlands EM-Gruppengegner Nordirland setzt auf Michael O'Neill. Der 46-Jährige hat seinen Vertrag verlängert, im Sommer will er mit seiner Mannschaft "Geschichte schreiben".

Nordirlands Coach Michael O'Neill
REUTERS

Nordirlands Coach Michael O'Neill


Der nordirische Fußballverband hat den Vertrag von Nationaltrainer Michael O'Neill bis Juni 2020 verlängert. Der 46 Jahre alte O'Neill hatte sich mit der Nationalmannschaft Nordirlands erstmals für eine Europameisterschaft qualifiziert. Die Teilnahme an der Endrunde in Frankreich im Sommer wird für die Nordiren zudem die erste an einem großen Turnier seit 30 Jahren sein. In der Gruppe C wird Nordirland neben Polen und der Ukraine auch Gegner von Weltmeister Deutschland sein.

"Was Michael O'Neill bisher für den Fußball in Nordirland getan hat, ist großartig", sagte Verbandspräsident Jim Shaw. "Die meisten Leute konnten höchstens davon träumen, dass Nordirland mal wieder an einem großen Turnier teilnehmen würde. Michael hat diese Träume wahr gemacht."

Zuletzt hatte Nordirland an der WM 1986 in Mexiko teilgenommen. "Jetzt freuen wir uns auf die Europameisterschaft und die Chance, in diesem Sommer weiter Geschichte zu schreiben", sagte O'Neill, der die Mannschaft seit 2011 trainiert.

luk/dpa



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