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Alle Artikel und Hintergründe

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Geschichte der Menschheit

Wie sind die Kulturen der Welt zu dem geworden, was sie heute sind? Archäologen suchen an historischen Schauplätzen und auf Friedhöfen, in alten Gemäuern und staubigen Archiven nach Antworten. SPIEGEL ONLINE begleitet die Forscher auf ihrer spannenden Reise in die Vergangenheit.

5000 Jahre Biertradition: Das chinesische Reinheitsgebot

5000 Jahre Biertradition: Das chinesische Reinheitsgebot

SPIEGEL ONLINE - 24.05.2016

Chinesen brauen seit Jahrtausenden Bier: Im Norden des Landes haben Archäologen eine 5000 Jahre alte Küche ausgegraben - inklusive eindeutiger Zutaten. mehr... Forum ]

Schwermetall im Schlick: Blei im Hafen von Neapel verrät Krisen der Römerzeit

Schwermetall im Schlick: Blei im Hafen von Neapel verrät Krisen der Römerzeit

SPIEGEL ONLINE - 17.05.2016

Zerstörten Naturkatastrophen die Wasserleitungen der Römer, bauten sie diese zu ihrer Blütezeit rasch wieder auf. Doch als ihre Macht schwand, verfiel auch die Infrastruktur. mehr...

Mittelmeer: Taucher bergen spektakulären Römerschatz

Mittelmeer: Taucher bergen spektakulären Römerschatz

SPIEGEL ONLINE - 16.05.2016

Experten sprechen vom größten Fund seit Jahrzehnten: Taucher haben vor der israelischen Küste antike Statuen und Münzen entdeckt - in phänomenal gutem Zustand. mehr... Video | Forum ]

Besiedlung Amerikas: Forscher finden Mammut-Schlachtplatz von Paläo-Indianern

Besiedlung Amerikas: Forscher finden Mammut-Schlachtplatz von Paläo-Indianern

SPIEGEL ONLINE - 13.05.2016

In einem Flussbett in Florida fanden Forscher Artefakte einer eiszeitlichen Mammut-Schlachtung. Der Fund stellt die zeitliche Abfolge der Besiedlungsgeschichte Amerikas infrage. Von Frank Patalong mehr...

Archäologie: Wie ein 15-Jähriger eine versunkene Mayastadt entdeckt haben will

Archäologie: Wie ein 15-Jähriger eine versunkene Mayastadt entdeckt haben will

SPIEGEL ONLINE - 11.05.2016

Ein Teenager hat eine uralte Mayastadt im Dschungel Mexikos ausfindig gemacht, meldete die kanadische Weltraumagentur kürzlich. Doch Forscher zweifeln an seiner These. Von Jörg Römer mehr... Forum ]

Tal der Könige: Archäologen streiten über angebliches Nofretete-Grab

Tal der Könige: Archäologen streiten über angebliches Nofretete-Grab

SPIEGEL ONLINE - 10.05.2016

Liegt hinter dem Grab von Tutanchamun das Grab der legendären Königin Nofretete? Über angebliche Indizien sind Forscher aneinandergeraten. mehr... Forum ]

Sächsische Schweiz: Bergsteiger entdeckt Münzschatz in Felsspalte

Sächsische Schweiz: Bergsteiger entdeckt Münzschatz in Felsspalte

SPIEGEL ONLINE - 09.05.2016

Fast 1000 Silbermünzen aus früheren Jahrhunderten lagen in einem Gebirgsversteck nahe Bad Schandau. Forscher rätseln über die Herkunft des Schatzes. mehr... Forum ]

Siedlungsgeschichte: Europas Vorfahren stammen aus dem Nahen Osten

Siedlungsgeschichte: Europas Vorfahren stammen aus dem Nahen Osten

SPIEGEL ONLINE - 02.05.2016

Das Erbgut aus Knochen enthüllt die Siedlungsgeschichte Europas: Seit etwa 37.000 Jahren lebten Vorfahren heutiger Europäer auf dem Kontinent. Vor 14.000 Jahren mischten sie sich mit Einwanderern. mehr... Forum ]

Spanien: Archäologen heben riesigen Schatz römischer Münzen

Spanien: Archäologen heben riesigen Schatz römischer Münzen

SPIEGEL ONLINE - 29.04.2016

600 Kilogramm Münzen in 19 Tongefäßen: Ein riesiger Schatz beeindruckt Archäologen in Spanien. Die Taler stammen aus dem alten Rom. mehr...

Archäologie: Dieses Kleid trug eine adlige Spionin vor 400 Jahren

Archäologie: Dieses Kleid trug eine adlige Spionin vor 400 Jahren

SPIEGEL ONLINE - 22.04.2016

Ein Seidenkleid aus dem 17. Jahrhundert hat Forscher auf die Spur einer geheimnisumwitterten Schiffsexpedition gebracht. Taucher bargen das Kleidungsstück vor der niederländischen Küste. mehr...

Archäologie: Rätsel um den Nordsee-Gasthof

SPIEGEL ONLINE - 04.01.2016

Wer verkehrte in dem mysteriösen Gasthof, dessen Spuren Archäologen an der Nordsee gefunden haben? Edles Geschirr weist auf bessere Gesellschaft, Gewehrkugeln auf düstere Gestalten. Verstreute Münzen zeigen, dass viel gesoffen wurde.Trafen hier am… mehr...

Protest gegen IS: Archäologen wollen Torbogen von Palmyra nachbauen

SPIEGEL ONLINE - 28.12.2015

Das Einzige, was vom weltberühmten Baaltempel in Palmyra noch steht, ist ein Torbogen. Diesen wollen Archäologen nun mit einem 3D-Drucker nachbauen und in London und New York aufstellen: als Zeichen gegen die Zerstörungswut des IS. mehr...

Geopfertes Inka-Kind: Wer ist verwandt mit der Aconcagua-Mumie?

SPIEGEL ONLINE - 12.11.2015

Schönheit und Gesundheit wurden ihm zum Verhängnis: Vor etwa 500 Jahren opferten die Inka in den Anden einen siebenjährigen Jungen den Göttern. Eine Genanalyse zeigt nun, woher die Vorfahren des Kindes stammten. mehr...

Atacama-Wüste: Die rätselhafte Wandlung der Kindermumien

SPIEGEL ONLINE - 11.03.2015

In der Atacama-Wüste ragen seit 7000 Jahren Mumien aus dem Boden - doch sie zerfallen auf mysteriöse Weise. Jetzt gibt es eine Erklärung. mehr...

Ausgegraben: Mokassins erzählen Geschichte der Ureinwohner

SPIEGEL ONLINE - 01.12.2014

Um einen Mann zu verstehen, musst du eine Meile in seinen Schuhen laufen, sagt ein amerikanisches Sprichwort. Diese Weisheit haben Archäologen der kanadischen University of Alberta beinahe wörtlich genommen und so Erstaunliches herausgefunden. mehr...

Erbgut-Experiment: Forscher mumifizieren Bein

SPIEGEL ONLINE - 12.11.2014

Was geschieht mit dem Erbgut, wenn ein Mensch viele Jahrhunderte als Mumie überdauert? Schweizer Forscher wollten es jetzt genau wissen - und machten ein Langzeit-Experiment mit dem Bein einer Toten. mehr...

Mini-Mumie in Italien: Forscher lösen Rätsel des zerstückelten Fötus in der Kirche

SPIEGEL ONLINE - 14.10.2014

Das Erdbeben im italienischen L'Aquila tötete mehr als 300 Menschen - und offenbarte eine weitere Tragödie: Unter dem aufgerissenen Boden einer Kirche fanden Archäologen eine winzige Mumie. Jetzt haben sie die schaurigen Ergebnisse ihrer Analyse vorgestellt. mehr...

Archäologie: Endstation Sandbank

DER SPIEGEL - 15.09.2014

Im 18. Jahrhundert landeten rund 200 Schiffbrüchige auf einer winzigen Tropeninsel. Nun sind Ausgräber vor Ort, um das größte Rätsel der Robinsonade zu lösen: Wie nur konnten die Verdammten jahrelang auf dem baumlosen Eiland überleben? mehr...

Expedition in Burma: Taucher suchen nach mysteriöser Riesenglocke

SPIEGEL ONLINE - 14.08.2014

In einer Flussmündung in Burma liegt die angeblich größte Glocke, die je gegossen wurde. Derzeit versuchen Taucher, das Stück aus dem Wasser zu bergen. Teilweise tauchen sie ohne Pressluftflaschen, dafür aber mit Buddhas Hilfe. mehr...

Archäologie als Selbsterfahrung: Studieren wie Fred Feuerstein lebt

SPIEGEL ONLINE - 05.08.2014

Studieren in Lendenschurz und Lederrock: Hamburger Nachwuchs-Archäologen erkunden das Leben unserer Vorfahren - indem sie in ein Steinzeitdorf ziehen. mehr...



Archäologische Methoden der Datierung
Radiokarbondatierung
Das radioaktive Kohlenstoffisotop C-14 wird in der Atmosphäre ständig durch kosmische Strahlung erzeugt und gelangt in Form von Kohlendioxid (CO2) in die Biosphäre. Pflanzen, die CO2 aufnehmen, werden von Tieren und Menschen gegessen. Sie enthalten eine niedrige Aktivität, die überall und über lange Zeiträume gleich ist. Stirbt ein Lebewesen, nimmt es kein C-14 mehr auf und die Aktivität klingt in 5730 Jahren um die Hälfte ab. Je älter ein Fund, desto geringer seine Aktivität. Man kann damit bis zu einem Alter von circa 50.000 Jahren datieren.
Lumineszenzdatierung
Sie beruht auf einem Strahlenschaden durch die fast überall vorhandenen radioaktiven Elemente Uran, Thorium und Kalium. Die Halbwertszeiten der Radionuklide dieser Elemente sind so lang, dass man von einem konstanten Radioaktivitätspegel ausgehen kann. Als Sensoren für die Strahlenschäden verwendet man meist Quarz und Feldspäte, die in Keramik und in Sedimenten immer vorhanden sind. Diese Minerale senden Licht aus, wenn sie erhitzt werden (Thermolumineszenz) oder beleuchtet werden (optisch stimulierte Lumineszenz). Je älter die Keramik, desto stärker das Leuchten.
Stratigraphie
Über die Stratigraphie wird das Alter eines Gegenstands anhand der Erdschicht bestimmt, in der er vorgefunden wurde. Die Schichten (lateinisch Straten) entstehen durch natürliche Ablagerungen und menschliche Aktivitäten. Die Stratigraphie kann deshalb gut mit den anderen Methoden kombiniert werden. Wurde beispielsweise ein Holzstück mit der C-14-Methode präzise datiert, kennt man auch das Alter eines Fundstücks, das in direktem Zusammenhang in derselben Erdschicht lag.


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