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Geschichte der Menschheit

Wie sind die Kulturen der Welt zu dem geworden, was sie heute sind? Archäologen suchen an historischen Schauplätzen und auf Friedhöfen, in alten Gemäuern und staubigen Archiven nach Antworten. SPIEGEL ONLINE begleitet die Forscher auf ihrer spannenden Reise in die Vergangenheit.

Besiedlung Europas: Die große Wanderung begann vor 50.000 Jahren

Besiedlung Europas: Die große Wanderung begann vor 50.000 Jahren

SPIEGEL ONLINE - 04.02.2016

Die Wiege der Menschheit stand in Afrika. Von dort ist der Homo sapiens nach Asien und Europa gekommen. Aber wann und wo? Genom-Analysen zeigen die Wanderungsbewegungen. mehr... Forum ]

Jupiter-Bahn: Babylonier rechneten mit Trapezformel

Jupiter-Bahn: Babylonier rechneten mit Trapezformel

SPIEGEL ONLINE - 28.01.2016

Eine Tontafel enthüllt: Schon babylonische Astronomen haben den Lauf von Planeten mit geometrischen Methoden analysiert - ganze 14 Jahrhunderte vor ihren europäischen Kollegen. Von Angelika Franz mehr... Forum ]

Schatzsucher vor Gericht: Wildwest in der Südpfalz

Schatzsucher vor Gericht: Wildwest in der Südpfalz

SPIEGEL ONLINE - 26.01.2016

Der Fund ist Hunderttausende Euro Wert und hätte Einblick in die dunkle Zeit der Nibelungen geben können. Doch ein Sammler zerstörte wichtige Spuren und behielt den Schatz zunächst für sich. Ein Fiasko für die Archäologie. Von Angelika Franz mehr... Forum ]

Schatzsucher vor Gericht: Wildwest in der Südpfalz

SPIEGEL ONLINE - 26.01.2016

Der Fund ist Hunderttausende Euro Wert und hätte Einblick in die dunkle Zeit der Nibelungen geben können. Doch ein Sammler zerstörte wichtige Spuren und behielt den Schatz zunächst für sich. Ein Fiasko für die Archäologie. mehr...

Schatzsucher in Vietnam: Isolationshaft statt Piratenschatz

SPIEGEL ONLINE - 19.01.2016

Das Raubgut eines schottischen Piraten sollte sie reich machen. Zwei Glücksritter, als Schauspieler und Fotograf gescheitert, suchten es auf der Insel Hon Tre Lon. Noch vor dem ersten Spatenstich landeten sie 1983 in Vietnams Knast. mehr...

England: Archäologen feiern Fund einer Bronzezeit-Siedlung

SPIEGEL ONLINE - 12.01.2016

"Wir betreten erstmals in der britischen Geschichte ein rundes Haus aus der Bronzezeit", jubelt ein Forscher. Die entdeckte Ruine ermöglicht Einblick in die Lebensweise vor 3000 Jahren. mehr...

Latrinen-Archäologie: Die stinken, die Römer

SPIEGEL ONLINE - 08.01.2016

Die alten Römer galten wegen ihrer Latrinen und Kloaken als besonders hygienisch. Doch die antike Sanitärtechnik wird offenbar überschätzt. Die Toiletten waren regelrechte Keim- und Parasitenschleudern, wie Forscher herausgefunden haben. mehr...

Gletschermumie: Ötzi hatte es wohl mit dem Magen

SPIEGEL ONLINE - 07.01.2016

Musste sich Ötzi vor 5300 Jahren mit Bauchweh herumplagen? Zumindest zeigt eine neue Analyse, dass er mit dem Bakterium Helicobacter pylori infiziert war - und das kann Magengeschwüre und Magenkrebs verursachen. mehr...

Bayern: Bagger gräbt Millionenschatz im Garten eines Toten aus

SPIEGEL ONLINE - 05.01.2016

Ein sonderbarer Schatzfund beschäftigt die Behörden in Niederbayern. Nach dem Tod eines Mannes buddelte ein Bagger Bargeld und Goldbarren in dessen Garten aus. Nun behauptet ein Freund des Verstorbenen, der Eigentümer zu sein. mehr...

Protest gegen IS: Archäologen wollen Torbogen von Palmyra nachbauen

SPIEGEL ONLINE - 28.12.2015

Das Einzige, was vom weltberühmten Baaltempel in Palmyra noch steht, ist ein Torbogen. Diesen wollen Archäologen nun mit einem 3D-Drucker nachbauen und in London und New York aufstellen: als Zeichen gegen die Zerstörungswut des IS. mehr...

Ägyptologie: Der Chirurg des Pharao

DER SPIEGEL - 19.12.2015

In Kairo verrutscht Tutanchamuns Bart. Ein deutscher Restaurator macht die berühmte Goldmaske wieder heil ? mit aberwitzigem Aufwand. So muss das sein. Besonders in Zeiten, da Barbaren das Kulturerbe der Welt angreifen. Von Guido Mingels. Christian... mehr...

Milliardenschatz der San José: Er gehört den Kolumbianern

SPIEGEL ONLINE - 09.12.2015

Wem gehört der Schatz der "San José"? Mehrere Länder und Firmen melden Ansprüche an, doch Kolumbiens Präsident will davon nichts hören: Das Schiffswrack sei Eigentum Kolumbiens, aber man werde es "mit dem Rest der Menschheit" teilen. mehr...



Archäologische Methoden der Datierung
Radiokarbondatierung
Das radioaktive Kohlenstoffisotop C-14 wird in der Atmosphäre ständig durch kosmische Strahlung erzeugt und gelangt in Form von Kohlendioxid (CO2) in die Biosphäre. Pflanzen, die CO2 aufnehmen, werden von Tieren und Menschen gegessen. Sie enthalten eine niedrige Aktivität, die überall und über lange Zeiträume gleich ist. Stirbt ein Lebewesen, nimmt es kein C-14 mehr auf und die Aktivität klingt in 5730 Jahren um die Hälfte ab. Je älter ein Fund, desto geringer seine Aktivität. Man kann damit bis zu einem Alter von circa 50.000 Jahren datieren.
Lumineszenzdatierung
Sie beruht auf einem Strahlenschaden durch die fast überall vorhandenen radioaktiven Elemente Uran, Thorium und Kalium. Die Halbwertszeiten der Radionuklide dieser Elemente sind so lang, dass man von einem konstanten Radioaktivitätspegel ausgehen kann. Als Sensoren für die Strahlenschäden verwendet man meist Quarz und Feldspäte, die in Keramik und in Sedimenten immer vorhanden sind. Diese Minerale senden Licht aus, wenn sie erhitzt werden (Thermolumineszenz) oder beleuchtet werden (optisch stimulierte Lumineszenz). Je älter die Keramik, desto stärker das Leuchten.
Stratigraphie
Über die Stratigraphie wird das Alter eines Gegenstands anhand der Erdschicht bestimmt, in der er vorgefunden wurde. Die Schichten (lateinisch Straten) entstehen durch natürliche Ablagerungen und menschliche Aktivitäten. Die Stratigraphie kann deshalb gut mit den anderen Methoden kombiniert werden. Wurde beispielsweise ein Holzstück mit der C-14-Methode präzise datiert, kennt man auch das Alter eines Fundstücks, das in direktem Zusammenhang in derselben Erdschicht lag.


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