Pharmaskandal "Inder wollen keine Versuchskaninchen mehr sein"

Immer häufiger testen Pharmakonzerne Medikamente in Indien. Als eine gemeinnützige Organisation Schulmädchen gegen krebserregende Viren impfen ließ, kam es zum Eklat. Sieben Kinder starben, die Eltern waren vor der Kampagne nicht nach ihrem Einverständnis gefragt worden.

Aus Mumbai berichtet

AlJazeera

Ihre Tochter sei seltsam gewesen, als sie in den Ferien nach Hause kam, sagt Ventkatama Kudumula. Die Arbeiterin lebt mit ihrer Familie in Andra Pradash, einer ländlichen Region mitten in Indien. Sarita hatte Fieber, sie habe sich recht bald hingelegt und wollte nur noch schlafen. Am nächsten Morgen war die 14-Jährige tot.

Malaria, habe der Arzt nur gesagt, nicht ungewöhnlich in Indien. Erst Wochen später hat die Mutter erfahren, dass Sarita kurz vor ihrem Tod noch geimpft wurde, in der Schule. "Gegen Gebärmutterhalskrebs", erzählt sie, das Bild ihrer Tocher hält sie dabei fest umklammert. "Mein Mann und ich wussten von nichts", sagt sie. "Wem können wir trauen?"

Im Juli 2009 startete die gemeinnützige Organisation Path, finanziert durch die Bill und Melinda Gates Stiftung, in den indischen Provinzen Andhra Pradesh und Gujarat eine sogenannte HPV-Beobachtungsstudie. HPV steht für "humane Papillomaviren", Ursache für nahezu alle Formen von Gebärmutterhalskrebs. Geimpft wurden die zugelassenen Stoffe Gardasil (Merck) und Cervavix (GlaxoSmithKline). Insgesamt wurden mehr als 24.000 Mädchen im Alter von zehn bis 14 Jahren behandelt.

Impf-Studie wird zum Skandal

Während der Zeit der Tests sind, wie heute bekannt ist, mindestens sieben Mädchen gestorben - nicht an der Impfung, wie die indische Regierung und Path später bekannt gaben. Drei Kinder erlagen wie Sarita den Folgen einer Malaria, ein anderes Mädchen einem Schlangenbiss, eines ertrank, zwei 14-Jährige begingen Selbstmord.

Zu einem neuerlichen Pharma-Skandal wurden die Tests dennoch. Weil Path die Impfungen durchgeführt hatte, ohne alle Eltern um Erlaubnis zu fragen. Stattdessen unterschrieben vielfach die Lehrer in Schulen die vorgeschriebenen Formulare. Die Mädchen wurden nach der Impfung sich selbst überlassen - eine Nachbeobachtung fand nicht statt. Mögliche Nebenwirkungen wurden nicht erfasst. Es dauerte Wochen, bis die Todesfälle bekannt wurden - eine glaubwürdige Untersuchung war in manchen Fällen gar nicht mehr möglich, die toten Mädchen waren längst begraben oder eingeäschert.

Bis heute sind die Vorfälle rund um die HPV-Studie nicht gänzlich geklärt. Das indische Gesundheitsministeriums wimmelte alle Anfragen ab. Auf Mails, später Briefe und Faxe von SPIEGEL ONLINE erfolgte keine Reaktion. Ruft man an, legt der Gesprächspartner einfach auf, sobald der Begriff "HPV-Studie" fällt.

Was wollen die Gesundheitspolitiker verschweigen?

Die Spurensuche beginnt bei Jayashree, einer indischen Filmemacherin, die schon über andere Medizinskandale in ihrem Land Dokumentationen gedreht hat. Die Inder wollen keine "guinea pigs", also Versuchskaninchen, mehr sein. Seit einer Gesetzesänderung 2005 sind klinische Studien internationaler Konzerne auch zulässig, wenn diese zuvor nicht andernorts getestet wurden. Das machte Indien zu einem interessanten Standort für Medikamenten-Tests.

Studien mit Opfern der Gaskatastrophe Bhopal

Durch niedrigere Personal- und Arbeitskosten können die Firmen in Indien bis zu 40 Prozent der Kosten sparen, die bei den vorgeschriebenen Testphasen anfallen, schätzen Experten. Die Entwicklung eines Medikaments kann bis zu 800 Millionen Euro kosten. Auch bietet Indien mit seinen 1,2 Milliarden Einwohnern viele mögliche Freiwillige, die - weil oft arm und noch niemals mit einem Medikament behandelt - ideale Testkandidaten sind, da die Wirkung eines neuen Mittels bei ihnen unverfälscht erfasst werden kann.

Der Plan der Regierung, die seit längerem das Ziel verfolgt, der führende Pharma-Standort Asiens zu werden, ging anscheinend auf: Investierten Pharma-Firmen vor der Gesetzes-Änderung weniger als hundert Millionen Euro im Land, lag die Summe 2011 schon bei rund einer halben Millarde Euro. Über Probleme mit internationalen Studien spricht man da natürlich nicht gern. Schon gar nicht, wenn ausländische Konzerne kostenlos Arzneistoffe spenden und, wie im Fall von Path, helfen, die nötige Infrastruktur für eine landesweite Impfung vorzubereiten. Aber dürfen deshalb international geltende ethische Regeln außer Acht gelassen werden?

Journalistin Jayashree hat den beliebte Pub Holmes Place mitten in Bangalore, einer aufstrebenden IT-Stadt im Süden des Landes, als Treffpunkt vorgeschlagen. Sie bestellt Kingfishers, das beliebte Bier kommt in großen Krügen an den Tisch. Vom Balkon im ersten Stock blickt man direkt auf die Straße, jeder Platz belegt durch Taxen, bunt bemalte Lkw und Mopeds. "Sie haben doch Zeit mitgebracht", sagt sie, und schüttelt mehrfach den Kopf hin und her. Und lächelt. Eine typische Geste - die nicht unbedingt eine Ablehnung bedeutet. Die Nuancen sind fließend und verwirren den Ausländer. Ein vermeintliches "Nein" kann auch "ja" bedeuten. Irgendwie passt das. Vieles in diesem Fall ist anders als es scheint.

Es sei nur eine kurze Meldung gewesen, die 2010 die Öffentlichkeit alarmierte, erzählt Jayahree. Am 13. März berichtete die lokale Tageszeitung "Deccan Chronicle" vom Tod mehrerer Mädchen, die während der internationalen Impfkampagne gestorben seien. Sofort seien Erinnerungen an frühere Pharma-Skandale im Land wach geworden. Etwa 2003, als bekannt wurde, dass mehr als 400 Frauen, die sich wegen Unfruchtbarkeit an Privatkliniken gewandt hatten, ohne ihr Wissen und Genehmigung mit einem Krebsmedikament behandelt wurden.

"Drei Jahre später hat die indische Uday Foundation aufgedeckt, dass am Universitätsspital in Delhi bei klinischen Tests 49 Babys gestorben sind", erzählt Jayashree. Unter den getesteten Medikamenten war auch das Bluthochdruckmittel Valsartan von Novartis. Das Unternehmen bestätigte, an den Kinder-Tests beteiligt gewesen zu sein, wies aber jede Mitschuld an deren Tod zurück. Die Kinder seien bereits sehr krank gewesen. In keinem Fall konnte als Todesursache die Verabreichung von Valsartan festgestellt werden, sagte ein Sprecher.

Kommission konnte nicht ermitteln

Emotionen kochten hoch, als wenig später publik wurde, dass Firmen wie GlaxoSmithKline, Pfizer oder AstraZeneca im Bhopal Memorial Hospital & Research Centre (BMHRC), das eigentlich für die medizinische Versorgung der Opfer der Gaskatastrophe im Jahr 1984 gebaut worden war, auch Arzneimittel-Studien durchgeführten. Getestet wurden nicht etwa Medikamente für die Opfer, sondern Pillen für den westlichen Markt. Nach Recherchen des britischen "Independent" starben 14 Menschen während Studien am BMHRC, eine Entschädigung an die Angehörigen soll keiner der Konzerne gezahlt haben.

Umso hektischer reagierten also die indischen Medien, als sie den neuerlichen Vorfall rund um die HPV-Studien vermeldeten, Menschrechtsaktivisten schlugen Alarm. Die indische Politikerin Brinda Karat brachte den Fall ins Parlament. Das stoppte im April 2010 die noch laufende Studie.

Offiziell wurde eine Experten-Kommission eingesetzt, um die näheren Umstände zu untersuchen. Mehrere Mitglieder quittierten jedoch bereits nach zwei Wochen aus Protest die Arbeit, sagt Jayashreee. "Sie hätten gar nicht wirklich ermitteln können, sie sollten wohl nur ein bisschen an der Oberfläche kratzen." Die Frage, warum die Impfkampagne offiziell zwar als Beobachtungsstudie lief - was niedrigere Auflagen wie die fehlende Nachbeobachtung rechtfertigt - ganz zu Beginn aber als klinische Studie angemeldet wurde, durfte nicht gestellt werden. Immerhin: Die Kommission schaffte dennoch einen ersten Vorab-Bericht - der allerdings bis heute nicht veröffentlicht wurde.

Filmemacherin Jayashree sagt, sie kenne die Aktivisten, die die Path-Studie stoppten und auch einige der Eltern der toten Kinder. Und sie hat tatsächlich ein Exemplar des "Interim Reports" organisiert.



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