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Augen-OP: "Die Hornhaut ist für eine Lasik nicht geeignet"

Weg mit der Brille, vergesst Kontaktlinsen - im vergangenen Jahr haben sich in Deutschland fast 100.000 Menschen ihre Kurz- oder Weitsichtigkeit weglasern lassen. Doch die Risiken werden oft verschwiegen. Augen-Physiologe Andreas Berke erklärt, welche Gefahren bei der Operation lauern.

SPIEGEL ONLINE: Als Augen-Physiologe kennen Sie die biologischen Vorgänge in der Hornhaut des Auges genau. Was bedeutet eine Lasik-Operation für das Auge?

Vorbereitung für eine Laser-Behandlung: "Wundheilungsprozesse mit Trübungen und Narben"
AFP

Vorbereitung für eine Laser-Behandlung: "Wundheilungsprozesse mit Trübungen und Narben"

Berke: Bei einer Lasik-OP wird die Hornhaut scheibchenförmig eingeschnitten und dann hochgeklappt. Dieses Scheibchen, das "Flap" genannt wird, wächst wahrscheinlich nie wieder richtig an. Anschließend werden unter dem Flap Teile der Hornhaut weggelasert. Es entsteht eine große Wunde im Auge.

SPIEGEL ONLINE: Und was ist daran so schlimm?

Berke: Die Hornhaut ist im Laufe einer Millionen Jahre dauernden evolutionären Anpassung entstanden. Damit sie schön klar und durchsichtig bleibt, arbeitet das Immunsystem dort in der Regel nur auf Sparflamme - denn jeder Entzündungsprozess könnte zu einer Verschlechterung der optischen Eigenschaften der Hornhaut führen. Doch durch die Wunde - die übrigens nicht nur bei einer Lasik, sondern auch bei den anderen Augenlaser-Verfahren entsteht - wird das Immunsystem der Hornhaut massiv aktiviert. Es kommt zu einer Entzündung und zu Wundheilungsprozessen mit Trübungen und Narben in der Hornhaut. Das kann bei einem Teil der Patienten zum Beispiel zu Blendungseffekten führen, die das Sehen bei Nacht auch dauerhaft verschlechtern können. Viele Operierte klagen zudem über einen Kontrastverlust, der die Welt mitunter wie ein ausgeblichenes Foto aussehen lässt. Auch das ist wahrscheinlich eine Folge der Wundheilung.

SPIEGEL ONLINE: Die Lasik-Internet-Foren sind voll von Leidensgeschichten über trockene Augen, die bei einem Teil der Operierten - einige Studien sprechen von 20 Prozent und mehr - auch auf Dauer bestehen bleiben. Wie kommt es dazu?

Berke: Das ist leicht zu erklären. Die Hornhaut ist stark mit Nervenfasern versorgt. Eine wichtige Aufgabe dieser Nerven ist es, festzustellen, ob sich trockene Stellen auf der Hornhaut befinden. Über einen komplizierten Reflexbogen, der bis ins Gehirn reicht, wird dann der Tränenfluss in Gang gesetzt. Wenn bei der Lasik-OP durch das Einschneiden der Hornhaut der Reflexbogen gekappt wird, kriegt das Gehirn gar nicht mehr mit, dass das Auge trocken ist und lässt deshalb viel zu wenig Tränenflüssigkeit produzieren.

SPIEGEL ONLINE: Je nach ursprünglicher Fehlsichtigkeit brauchen zwischen drei und 50 Prozent der Patienten selbst nach einer möglichen Nachoperation noch eine Brille. Und bei vielen kommt die Fehlsichtigkeit auch nach Monaten oder Jahren wieder zurück. Woran liegt das?

Berke: Auch das hängt vor allem mit den Wundheilungsprozessen zusammen. Dadurch kann die Krümmung der Hornhaut ansteigen und ihre Brechkraft wieder ändern.

SPIEGEL ONLINE: Die Deutsche Lufthansa meidet es, Pilotenschüler anzunehmen, die gelasert sind - vor allem, weil sie die Langzeitfolgen einer Lasik für unkalkulierbar hält. Was sind die wichtigsten Langzeitrisiken dieser OP?

Berke: Vor allem eine Aufweichung der Hornhaut, die sogenannte Keratektasie. Für die Betroffenen ist das furchtbar, weil sich ihre Sehschärfe dann von Minute zu Minute ändert. Oft hilft nur noch eine Hornhauttransplantation. Ich habe mich in der letzten Zeit viel mit der Biomechanik der Hornhaut beschäftigt und bin zu dem Ergebnis gekommen: Die Hornhaut ist unter biomechanischen Gesichtspunkten für eine Operation wie die Lasik schlicht nicht geeignet.

SPIEGEL ONLINE: Warum?

Berke: Wie in einem Luftballon herrscht auch im Auge ständig ein gewisser Druck, der sogenannte Augeninnendruck. Beim Luftballon muss die Gummihülle diese Spannung aushalten, beim Auge ist es die Hornhaut - und zwar lebenslang. Wenn die Hornhaut durch eine Lasik-OP geschwächt wird, ist es für mich unkalkulierbar, wie lange sie diesem Druck standhalten kann - oder ob es nicht doch, begünstigt durch genetische Faktoren, irgendwann zu einer Aufweichung kommt. Die Spannung in der Hornhaut bleibt nach einer Lasik-OP unverändert, sie muss aber, da Hornhautgewebe abgetragen worden ist, von weniger Gewebe aufgefangen werden. Wenn sich jemand mit 20 Jahren operieren lässt, muss die Hornhaut ja noch 60 oder 70 Jahre halten. Die Lasik-Technik gibt es aber erst seit 15 Jahren. Diejenigen die ihre Kurzsichtigkeit vor der Erfindung der Lasik mit Einschnitten in die Hornhaut behandeln ließen, bevölkern heute die Wartezimmer der Spezialisten, weil ihre durch die OP geschädigte Hornhaut dem Druck nicht mehr standhalten kann.

SPIEGEL ONLINE: Zudem sehen wir im Alter ja ohnehin nicht mehr so gut.

Berke: Ja, vor allem auch das Kontrastsehen wird dann schlechter. Ob es nach einer Lasik, die ja ebenfalls das Kontrastsehen beeinträchtigt, dann noch für ein selbstbestimmtes Leben reicht, weiß derzeit niemand. Auch ein Linsenaustausch bei grauem Star wird schwieriger, weil man die Hornhaut dann nicht mehr richtig vermessen kann. Und eine Lesebrille braucht man auch nach einer Lasik - Kurzsichtige oft sogar früher als ohne Laser-OP.

SPIEGEL ONLINE: Allerdings wagen sich die Augenchirurgen jetzt auch zunehmend an die Alterssichtigkeit. Entweder, indem sie ein Auge, das dann für die Nähe zuständig sein soll, leicht kurzsichtig lasern. Oder indem sie eine sogenannte Multifokallinse mit mehreren Brennpunkten implantieren. Damit sieht man mehrere Bilder in der Nähe und der Ferne gleichzeitig scharf, die unerwünschten soll das Gehirn dann jeweils ausblenden.

Berke: Derzeit sind das noch alles Kompromisse. Wenn jemand wirklich anspruchsvolles Sehen, wozu auch das Sehen beim Autofahren zählt, braucht, dann sollte er die Finger davon lassen. Es gibt bessere Alternativen wie multifokale Kontaktlinsen, die man jederzeit absetzen kann, ohne dass es zu dauerhaften Schäden am Auge kommt.

SPIEGEL ONLINE: Was ist der schlimmste Fall einer Lasik-Komplikation, den Sie bislang gesehen haben?

Berke: Das war eine junge Frau Anfang 20, die vor der OP -2,5 Dioptrien kurzsichtig war. Neun Wochen nach der OP war ihre Hornhaut so aufgeweicht und zerbeult, dass sie auf eine Hornhauttransplantation wartete. Sie war dadurch schwer depressiv geworden und in psychiatrischer Behandlung.

Das Interview führte Veronika Hackenbroch


Sich seine Kurz- oder Weitsichtigkeit weglasern zu lassen ist verlockend - und für die Operateure ein Riesengeschäft. Lesen Sie in der aktuellen Ausgabe des SPIEGEL alles über Risiken und Nebenwirkungen.

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Forum - Augenlaser - werden die Risiken verschwiegen?
insgesamt 168 Beiträge
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1.
Preußenblut 09.11.2008
Zitat von sysopSich die Augen durch Laser korrigieren zu lassen, ist so populär und erschwinglich wie nie. Aber werden die Risiken dieser Behandlung auch genügend dargestellt?
Ärzte und Patienten können die Frage trefflich beantworten. Hilfe von Menschen ohne Risiko gibt es nicht. Chemotheraphie ist auch gefährlich, aber nicht so gefährlich und tödlich wie Krebs.
2. .
Poisen82, 10.11.2008
ein Eingriff in den Menschlichen Körper ist immer mir Risiken verbunden, dessen sollte sich jeder bewusst sein. Auch wenn der Arzt einer Aufklärungspflicht unterliegt, so sollte sich bei jeder OP welche nicht aufgrund eines Akuten Notfalls durchgeführt wird sich auch der Patient informieren. Die Pflich mögliche Risiken zu erkennen sollte also gleichberechtigt verteilt werden.
3.
Veronika Hackenbroch DER SPIEGEL, 10.11.2008
Zitat von PreußenblutÄrzte und Patienten können die Frage trefflich beantworten. Hilfe von Menschen ohne Risiko gibt es nicht. Chemotheraphie ist auch gefährlich, aber nicht so gefährlich und tödlich wie Krebs.
Kurzsichtig oder weitsichtig zu sein ist aber in der Regel weder gefährlich noch tödlich und mit Brille oder Kontaktlinsen in der Regel ganz gut zu behandeln. Eine Laser-OP der Augen ist eben in den allermeisten Fällen kein medizinischer, sondern ein kosmetischer Eingriff - deshalb sollten die Patienten, denen es ja im Prinzip gut geht, umso besser über die Risiken Bescheid wissen.
4.
thawonda 11.11.2008
Zitat von sysopSich die Augen durch Laser korrigieren zu lassen, ist so populär und erschwinglich wie nie. Aber werden die Risiken dieser Behandlung auch genügend dargestellt?
Nicht gefährlicher als jeder andere Eingriff.
5.
DanielaMund, 11.11.2008
Zitat von Veronika Hackenbroch DER SPIEGELKurzsichtig oder weitsichtig zu sein ist aber in der Regel weder gefährlich noch tödlich und mit Brille oder Kontaktlinsen in der Regel ganz gut zu behandeln. Eine Laser-OP der Augen ist eben in den allermeisten Fällen kein medizinischer, sondern ein kosmetischer Eingriff - deshalb sollten die Patienten, denen es ja im Prinzip gut geht, umso besser über die Risiken Bescheid wissen.
außer bei z.B. gegenläufigen Fehlsichtigkeiten, die zu Schwindel etc. führen können - aber die meisten Fehlsichtigkeiten kann man mit Hilfsmitteln korrigieren, und es gibt keine Garantie, dass man nach dem Laser-Eingriff nicht doch noch eine Brille braucht.
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