Cheddar Man Der "erste Brite" hatte dunkle Haut und blaue Augen

Dunkelbraune bis schwarze Haut, strahlend blaue Augen und dunkle gelockte Haare: So sah der "erste Brite" aus. Das ergab die DNA-Analyse eines etwa 10.000 Jahre alten Skeletts.

So stellen sich Forscher den Cheddar Man vor, den "ersten Briten"
Jonathan Brady / PA Wire / dpa

So stellen sich Forscher den Cheddar Man vor, den "ersten Briten"


Es war im Jahr 1903, als in der Höhle Gough's Cave bei Cheddar in der Grafschaft Somerset im Südwesten Englands die Überreste eines jungen Mannes entdeckt wurden. Bekannt wurde der Fund nach der entsprechenden Gegend als Cheddar Man.

Das Skelett war vollständig erhalten - und offenbar alt. Sehr alt. Der Cheddar Man starb vor etwa 10.000 Jahren. Eine Genanalyse brachte nun eine Überraschung zutage: Der Mann hatte dunkelbraune bis schwarze Haut, strahlend blaue Augen und dunkle gelockte Haare.

Experten des Naturkundemuseums in der britischen Hauptstadt und des University College London (UCL) hatten für eine Fernsehdokumentation eine DNA-Probe aus dem Schädel des Mannes untersucht.

Sie belegt auch, dass die Vorfahren des Cheddar Man aus dem Nahen Osten nach Europa eingewandert waren. Etwa zehn Prozent der heutigen weißen Briten stammen nach Angaben von Experten von dieser Gruppe ab - nach etwa 300 Generationen.

Vor etwa 10.00 Jahren existierte das heutige Großbritannien natürlich noch nicht. Das Königreich Großbritannien entstand 1707, das Vereinigte Königreich um 1800. Bei Großbritannien handelte es sich zu Zeiten des Cheddar Man auch noch nicht um eine Insel. Im Gebiet der südlichen Nordsee gab es damals die Landmasse des sogenannten Doggerlandes.

"Wir sind alle Immigranten"

Die Forscher fertigten nun auch ein Kopf-Modell des Cheddar Man an. "Es ist wirklich schön, einen anmutigen Mann zu machen und nicht so einen Neandertaler mit buschigen Augenbrauen", sagte Alfons Kennis, der gemeinsam mit seinem Bruder das Modell des Kopfes anfertigte. Menschen definierten sich darüber, aus welchem Land sie kämen. Das Beispiel des Cheddar Man zeige aber: "Wir sind alle Immigranten."

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Ian Barnes vom Natural History Museum zeigte sich begeistert von der Kombination der Haut- und Augenfarbe sowie der Gesichtsform: Das Modell sehe einfach ganz besonders aus.

Der 1,66 Meter große, gut ernährte Cheddar Man starb in seinen Zwanzigern. Wie alle Menschen zu der Zeit in Europa war er laktoseintolerant und konnte als Erwachsener keine Milch vertragen.

Schon vor dem Cheddar Man hatten Menschen im heutigen Großbritannien gelebt. Sie starben aber aus. Der Cheddar Man markiert Forschern zufolge den Start der dauerhaften Besiedlung auf der Insel, deswegen gilt er als erster Brite.

chs/dpa



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