Schaurige Forschung Tote Babys für die Wissenschaft

Gestorben im Armenhaus, genutzt als Anschauungsobjekt: Britische Archäologen erforschen die erschütternden Geschichten von Babys, deren tote Körper der Anatomie dienten - oft ohne Einwilligung der Mütter. Von Angelika Franz


Kinderschädel von vorne
University of Cambridge

Kinderschädel von vorne

Es war der Albtraum jeder Mutter, den Flora McLean im Jahr 1877 durchleben musste. Im schottischen Glasgow brachte sie im Geburtshaus ihr Kind zur Welt, war nach der Geburt aber zu schwach, um sich selbst um ihr Baby kümmern zu können. Die Krankenschwestern vernachlässigten den Säugling so sehr, dass er zwei Tage später starb.

Flora McLean quälte sich aus dem Bett, um ihr totes Kind noch einmal zu sehen. Doch was sie auf dem Tisch in einem anderen Raum liegen sah, erkannte sie kaum wieder: Der Körper ihres Babys war verstümmelt, seine Arme und Beide waren abgetrennt und nur notdürftig wieder angenäht worden. Die verzweifelte Mutter verständigte die Polizei. Als die Beamten eintrafen, fehlte nun auch der Kopf des Kindes. Erst Tage später entdeckten die Ermittler ihn - sorgfältig präpariert - im Universitätskrankenhaus.

Der Schädel von Flora McLeans Baby gehört zu einer vergessenen Kategorie von anatomischen Präparaten des 18. und 19. Jahrhunderts: die Körper von Früh- und Neugeborenen. Die Anthropologen Jenna Dittmar und Piers Mitchell von der britischen University of Cambridge haben sich jetzt die in verschiedenen Sammlungen erhaltenen Präparate und die historischen Quellen angesehen. Sie zeigen, dass Föten und Säuglinge im Studium der Anatomie einen größeren Raum einnahmen als bisher angenommen - und dass sie mit sehr großer Sorgfalt behandelt wurden. Doch was steckte hinter dieser schaurigen Praxis? Wie kam die Wissenschaft an die Leichen, was stellte sie mit ihnen an? Und welches Schicksal erlitten die Mütter?

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Schädel eines Fötus aus Cambridge
University of Cambridge

Schädel eines Fötus aus Cambridge

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Neugeborenenschädel um 1800
University of Cambridge

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Mit Ziffern versehener Schädel (aus dem University of Cambridge Anatomy Museum)
University of Cambridge

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