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Krebsleiden: Stammzell-Pionier Yang gestorben

Er war einer der bedeutendsten Stammzellforscher der Gegenwart. Jetzt ist Xiangzhong "Jerry" Yang, der 1999 das erste Kalb in den USA klonte, im Alter von 49 Jahren an Krebs gestorben.

New York/Boston - Yang erlag in einem Krankenhaus in Boston einem langjährigen Krebsleiden, wie die Zeitung "The Hartford Courant" am Samstag berichtete. Ein Sprecher der University of Connecticut, wo Yang zuletzt als Direktor des Center for Regenerative Biology gearbeitet hatte, bestätigte den Tod des Forschers.

Stammzellforscher Yang (September 2003): Tod nach langjährigem Krebsleiden
AP

Stammzellforscher Yang (September 2003): Tod nach langjährigem Krebsleiden

Der aus China stammende Wissenschaftler galt als einer der führenden Stammzellen-Experten in den USA. Seine Arbeit sorgte aber auch immer wieder für ethische Diskussionen. Das Ziel, einen menschlichen Embryo zur Gewinnung von Stammzellen zu klonen, konnte er wegen seiner Krankheit nicht mehr umsetzen.

Yang hatte 1999 für Schlagzeilen gesorgt, als er an der University of Connecticut das Kalb Amy klonte. Es war das erste geklonte Haustier in den USA - drei Jahre nach der Geburt des Klonschafs Dolly in Schottland. Zu Yangs Team gehörte auch seine Frau Cindy Tian.

"Jerry war einer der größten Wissenschaftler und Klonpioniere unserer Zeit", sagte dem Bericht zufolge Robert Lanza, der Chefwissenschaftler der Biotech-Firma Advanced Cell Technology in Worchester, die eng mit Yang zusammenarbeitete.

1959 in ärmsten Verhältnissen in China geboren, hatte Yang an der Universität von Peking so gute Noten, dass er für ein Aufbaustudium in die USA gehen konnte. An der Cornell University im Bundesstaat New York unternahm er seine ersten Klon-Studien; seit 1996 arbeitete er an der University of Connecticut. Er starb dem Bericht zufolge bereits am späten Donnerstagabend.

mbe/dpa

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