Netzwerkforschung So tickt das Wir

Wie entsteht Börsenpanik - wie Nächstenliebe? Netzwerkforscher wollen die Gesellschaft verstehen, indem sie unsere Verbindungen erforschen. Sie sammeln digitale Spuren, die wir täglich hinterlassen, und stellen nun fest: Viele scheinbar komplexe Phänomene folgen einem verblüffend einfachen Gesetz.

Von Max Rauner


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Sozialnaturwissenschaft: Total vernetzt

Zuerst tauchte George in Dayton, Ohio auf, er sah noch jung aus. Zwei Monate später wurde er in einem Restaurant in Kentucky gesehen, dann an einer Tankstelle in Tennessee. In Dallas fand man ihn auf dem Boden eines Bordells. Drei Jahre nach seinem ersten Auftritt verliert sich seine Spur in Michigan. "Er sieht ziemlich alt aus", notierte sein letzter Besitzer im Internet.

George ist eine Dollarnote. Dass man heute weiß, wie er durch die USA reiste, ist Hank Eskins Verdienst. Vor elf Jahren stellte er die Webseite WheresGeorge.com ins Netz, benannt nach George Washington, dessen Konterfei die Ein-Dollar-Scheine schmückt. Eskin wollte den Weg von Geldscheinen verfolgen, nur so zum Spaß. Auf der Webseite kann jeder die Seriennummer und Position eines Dollarscheins eingeben. 18 Millionen Scheine wurden bereits mehr als einmal gesichtet, für den Rekordhalter aus Dayton sind 15 Besitzer dokumentiert, er legte 6700 Kilometer zurück.

Für Eskin war WheresGeorge ein Spiel, für den Physiker Dirk Brockmann eine Offenbarung. Brockmann suchte nach einem Weg, die Ausbreitung von Seuchen vorherzusagen, und dafür musste er wissen, wie die Menschen sich durch die Welt bewegen. Eskins Seite war die Lösung. Denn wo Geld von Hand zu Hand geht, werden auch Viren übertragen. Als Brockmann mit zwei Kollegen vom Max-Planck-Institut für Selbstorganisation die Daten analysierte, entdeckten sie eine Art Naturgesetz für das Bewegungsmuster der Amerikaner.

Die Forschungsarbeit steht für einen neuen Trend. Die einen nennen ihn Computational Social Science, die anderen Sozialphysik oder Netzwerkforschung. Wissenschaftler aller Disziplinen mischen dabei mit, ihr Ziel ist ambitioniert: Sie wollen soziale Phänomene mit naturwissenschaftlichen Methoden beschreiben. Ob Panikverkäufe an der Börse, die Verbreitung von Gerüchten und Krankheiten oder Glücksgefühle in einer Gruppe - die Wissenschaftler suchen nach einfachen Gesetzmäßigkeiten im sozialen Gewusel.

Wie Menschen reisen, sei auf den ersten Blick eine komplizierte Angelegenheit, sagt Dirk Brockmann. Die meisten legen kurze Wege zur Arbeit oder zur Schule zurück, andere fahren auf Dienstreise oder in den Urlaub. Die Forscher hatten mit einem statistischen Durcheinander gerechnet. Doch dann stellten sie fest, dass dieses Verhalten einer einfachen Regel folgte: Die Anzahl derjenigen, die eine bestimmte Strecke am Tag reisen, nimmt mit zunehmender Reisestrecke ähnlich ab wie die Schwerkraft, wenn man sich von der Erde entfernt - Potenzgesetz, Mathematik achte Klasse. "Das hat uns alle überrascht ", sagt Brockmann. "In der Physik sind das die einfachsten Gesetzmäßigkeiten, die man kennt." Die Simulation der Seuchenausbreitung wurde dadurch enorm vereinfacht. Brockmann ist heute Professor in Illinois und ein gefragter Experte für die Vorhersage der Schweinegrippe in den USA. Als Nächstes will er die Bewegungsmuster in Deutschland mithilfe von Geocaching erforschen, eine Art Schatzsuche mit GPS-Geräten.

Die Gesellschaft als Netzwerk sozialer Atome

Doch wie berechenbar ist eine Gesellschaft, deren Mitglieder Gefühle und einen freien Willen haben? "Als Physiker kann man davon ausgehen, dass ein Elektron wie das andere ist, während Sozialwissenschaftler auf diesen Luxus verzichten müssen", stellte der Quantenphysiker Wolfgang Pauli einst fest. Vergeblich versuchten große Gelehrte wie Adam Smith, Friedrich Engels und Auguste Comte, die Gesellschaft zu beschreiben wie andere eine Maschine oder das Sonnensystem. Comte wollte die Soziologie ursprünglich sogar "Sozialphysik " nennen. Die modernen Sozialnaturwissenschaftler nehmen nun einen neuen Anlauf. Sie betrachten die Gesellschaft als Netzwerk sozialer Atome. So wie man den Siedepunkt von Wasser berechnen kann, ohne jedes Atom zu verfolgen, versuchen sie, die Gesellschaft zu verstehen, ohne die Beweggründe jedes Einzelnen zu kennen.

Das Projekt ist nicht so verrückt, wie es klingt. Schon auf begrenztem Raum lässt sich feststellen, dass Menschen sich in manchen Situationen wie berechenbare Teile einer Masse verhalten. Der Physiker Dirk Helbing hat mit seinem Doktoranden Anders Johansson die Massenpaniken während der Pilgerrituale in Mekka erforscht. Sie konnten zeigen, dass kurz vor einer Panik zunächst Stop-and-go-Wellen in der vorwärtsstrebenden Masse auftreten. Nimmt das Gedränge weiter zu, wird die Bewegung turbulent, und die in der Menge eingekeilten Menschen werden ruckartig hin und her geworfen. Der eben noch flüssige Menschenstrom verhält sich so, als wäre er einem Erdbeben ausgesetzt. Um das zu verstehen, muss man nicht wissen, welche Ängste jeder Einzelne gerade aussteht. Automatische Videoanalysen sollen nun helfen, die Gefahr frühzeitig zu erkennen.

Auch für Staus, Fußgängerströme und Vogelschwärme konnten die Wissenschaftler realitätsgetreue Modelle entwickeln. Nun wollen sie einen Schritt weiter gehen und gesellschaftliche Phänomene auf Gesetzmäßigkeiten untersuchen. Der Physiker Helbing forscht heute an der ETH Zürich - als Soziologieprofessor. Er simuliert am Computer die Entstehung von Normen und Altruismus in der Gesellschaft und fordert "ein Apollo-Programm für die Sozialwissenschaften ". Er sagt: "Wir geben Milliarden von Dollar aus, um den Ursprung des Universums zu verstehen, aber wir kennen immer noch nicht die Bedingungen für eine stabile Gesellschaft, eine funktionierende Ökonomie oder Frieden."

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Forum - Diskussion über diesen Artikel
insgesamt 41 Beiträge
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grummeln, 26.12.2009
1. komisch
Zitat von sysopWie entsteht Börsenpanik - wie Nächstenliebe? Netzwerkforscher wollen die Gesellschaft verstehen, indem sie unsere Verbindungen erforschen. Sie sammeln digitale Spuren, die wir täglich hinterlassen, und stellen nun fest: Viele scheinbar komplexe Phänomene folgen einem verblüffend einfachen Gesetz. http://www.spiegel.de/wissenschaft/mensch/0,1518,666614,00.html
"Die Forscher hatten mit einem statistischen Durcheinander gerechnet. Doch dann stellten sie fest, dass dieses Verhalten einer einfachen Regel folgte: Die Anzahl derjenigen, die eine bestimmte Strecke am Tag reisen, nimmt mit zunehmender Reisestrecke ähnlich ab wie die Schwerkraft, wenn man sich von der Erde entfernt - Potenzgesetz, Mathematik achte Klasse. "Das hat uns alle überrascht ", sagt Brockmann" Soso, der Herr Professor war davon überrascht, dass die Menschen wesentlich häufiger die 5km zur Arbeit fahren, als die 2.000km in den Urlaub fliegen.... Sowas aber auch, wer konnte damit schon rechnen....
yast2000 26.12.2009
2. Wow! Das ist also heute Wissenschaft?
Zitat von sysopWie entsteht Börsenpanik - wie Nächstenliebe? Netzwerkforscher wollen die Gesellschaft verstehen, indem sie unsere Verbindungen erforschen. Sie sammeln digitale Spuren, die wir täglich hinterlassen, und stellen nun fest: Viele scheinbar komplexe Phänomene folgen einem verblüffend einfachen Gesetz. http://www.spiegel.de/wissenschaft/mensch/0,1518,666614,00.html
Kleine Jungs im Sandkasten bauen sich eine Burg und halten diese für die Welt? Der Dollarschein hat jetzt schon selbst eine Seele? Wenn ich Hype's untersuche, erzeuge ich erst einmal selbst einen? Herzlichen Glückwunsch! Jeder pubertierende Teenager hat vermutlich mehr zur Welt zu sagen...
lumba-lumba 26.12.2009
3. der Nutzen entsteht erst auf dem 2. Blick
es wird bei alldem zunächst nichts greifbares rauskommen, genausowenig wie bei flügelschlagenden Chaos-Schmetterlingen, inversen Fuzzylogic-Pendeln, neuronalen Supercomputern, revolutionären Nanoröhren oder Klimaforschungsmodellen... trotzdem machen solche Themen Spass und halten das wissenschaftliche Interesse wach... der ein oder andere Schüler wird daraufhin seine Freude an den Natur- und Ingenieurswissenschaften entdecken und später als Biotechnologe, Physiker, Hard- oder Softwareentwickler oder Projektmanager der Gesellschaft ein mehrfaches zurückgeben, als diese Spielereien zunächst kosten... darum finde ich das eigentlich ganz gut
kdshp 26.12.2009
4. aw
Zitat von sysopWie entsteht Börsenpanik - wie Nächstenliebe? Netzwerkforscher wollen die Gesellschaft verstehen, indem sie unsere Verbindungen erforschen. Sie sammeln digitale Spuren, die wir täglich hinterlassen, und stellen nun fest: Viele scheinbar komplexe Phänomene folgen einem verblüffend einfachen Gesetz. http://www.spiegel.de/wissenschaft/mensch/0,1518,666614,00.html
Hallo, warum sollten sie das nicht tuen ? Komische sache der bericht wäre so wie die feststellung das fische um an die quelle des flusses zu kommen gegen den strom schwimmen müssen. Oder das wenn alle um 16 uhr feierabend haben um 16.30 stau ist also diese ganze forschung geht oft von viel zu hohen erwartungen aus und mein gott wir menschen sind nun mal alle nicht so verschieden wie wir es gerne hätten. Übrings so berichte/forschungen folgen auch einfachen gesetzmäßigkeiten !
abita 26.12.2009
5. Wie bitte?
Zitat von sysopWie entsteht Börsenpanik - wie Nächstenliebe? Netzwerkforscher wollen die Gesellschaft verstehen, indem sie unsere Verbindungen erforschen. Sie sammeln digitale Spuren, die wir täglich hinterlassen, und stellen nun fest: Viele scheinbar komplexe Phänomene folgen einem verblüffend einfachen Gesetz. http://www.spiegel.de/wissenschaft/mensch/0,1518,666614,00.html
Donnerwetter, jetzt werden sogar Hubs als quasi neuronale Netzwerke umfunktioniert. Dieser ganze Aufwand ist doch für die Katz. Das kommt mir vor wie in der Schule, wo der Lehrer das Kind eines Meinungsforschers fragt, wieviel 2+2 sei. Antwort: "Wollen Sie den Trend, eine Hochrechnung oder das amtliche Endergebnis?" Und dafür wird auch noch Geld ausgegeben.
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