Nordengland Archäologen stoßen auf Gladiatoren-Friedhof

Sie kämpften in den Arenen der Antike um ihr Leben - zur Unterhaltung des Publikums. Jetzt haben Archäologen offenbar einen einzigartigen Gladiatorenfriedhof entdeckt. Die Überreste zeugen von den Grausamkeiten der Kämpfe: Viele der Skelette haben abgetrennte Köpfe und große Bissspuren.

AFP

Es gab Zeiten, da strömten Menschen scharenweise in die großen Arenen der Antike, um Menschen beim Kampf auf Leben und Tod zuzusehen. Doch wie frenetisch auch die Massen im Zirkus die Kämpfer angefeuert haben mochten - Gladiatoren gehörten ebenso wie Wagenlenker zu den Geächteten der bürgerlichen Gesellschaft, die für die Spannung des Publikums zu sorgen hatten und dafür oft mit ihrem Leben bezahlen mussten.

Der Stoff, aus dem viele Filme gemacht wurden, fasziniert von jeher. Jetzt liefern britische Archäologen neues Material, das die Phantasie der Filmemacher beflügeln könnte. Rund 80 Skelette haben Forscher der Archäologischen Stiftung von York im Norden Englands ausgegraben, die eindeutige Kämpfermerkmale aufweisen: Viele der Bestatteten wurden offenbar geköpft oder hatten andere schwere Verletzungen, wie sie bei Gladiatorenkämpfen der Römer üblich waren. Eines der Skelette wies an der Hüfte und der Schulter Bissspuren eines großen Raubtiers auf, wahrscheinlich eines Löwen, Tigers oder Bären. Die Skelette stammen ungefähr aus der Zeit zwischen dem ersten und vierten Jahrhundert nach Christus.

Es sei zwar nicht der erste je gefundene, aber der "wohl weltweit einzige gut erhaltene Friedhof römischer Gladiatoren", teilte die Archäologische Stiftung York mit. Gerichtsmedizinische Untersuchungen der University of Central Lancashire hätten ergeben, dass die meisten Skelette von überdurchschnittlich großen und robusten Männern stammen. Außerdem fänden sich an den Armknochen Spuren von intensiver Muskelbeanspruchung, was auf langjähriges ausgeprägtes Waffentraining schließen lasse.

Dass sie einzeln beerdigt wurden und nicht in einem Massengrab landeten, sei ein weiteres Indiz dafür, dass es sich um die sterblichen Überreste von Gladiatoren handelt, sagte der Leiter der Untersuchung, Kurt Hunter-Mann. Trotzdem müsse noch untersucht werden, ob es sich nicht etwa um Soldaten oder Kriminelle handle, sagte Hunter-Mann. In dem Gebiet in York, in dem jetzt die Skelette entdeckt wurden, laufen bereits seit 2004 Ausgrabungsarbeiten.

Anmerkung der Redaktion: In einer früheren Version des Artikels hatte gestanden, die Skelette stammten aus einer Zeit vor Christus. Das ist falsch. Richtig ist, dass die Überreste aus dem ersten bis vierten Jahrhundert nach Christus sind. Wir bitten, den Fehler zu entschuldigen.

cib/AFP/apn



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Liberalitärer, 08.06.2010
1. Dumm nur,
dass es damals dort noch gar keine Römer gab. Es soll wohl nach Christus heissen.
augu 08.06.2010
2. vor Chistus ?
Text SPON: "Die Skelette stammen ungefähr aus der Zeit zwischen dem ersten und vierten Jahrhundert vor Christus." Gab es da wirklich schon römische Gladiatorenkämpfe in England bzw. war England überhaupt schon von den Römern erobert?
RogerT 08.06.2010
3. lernfähig...
---Zitat--- Anmerkung der Redaktion: In einer früheren Version des Artikels hatte gestanden, die Skelette stammten aus einer Zeit vor Christus. Das ist falsch. Richtig ist, dass die Überreste aus dem ersten bis vierten Jahrhundert nach Christus sind. Wir bitten, den Fehler zu entschuldigen. ---Zitatende--- Sie haben es bemerkt...
rochush 08.06.2010
4. ...
Zitat von auguText SPON: "Die Skelette stammen ungefähr aus der Zeit zwischen dem ersten und vierten Jahrhundert vor Christus." Gab es da wirklich schon römische Gladiatorenkämpfe in England bzw. war England überhaupt schon von den Römern erobert?
Meine Herren, Brittanien wurde von Julius Caesar erobert, und der lebte v.Chr., habt ihr euren Asterix schon vergessen? Aber eigentlich wollte ich etwas anderes anmerken ... was waren das noch für Zeiten, als Arbeitslose sich nicht in der sozialen Hängematte ausruhten, sondern sich um Arbeit bemühten, und sei es als Gladiador. Was übrigens auch eine Menge von Hartz-IV einspaarte. Vielleicht sollte man sich heute wieder überlegen, Gladiadoren einzuführen, der Spareffekt wäre gewaltig.
Earendil77 08.06.2010
5. Claudius, nicht Caesar
Zitat von rochushMeine Herren, Brittanien wurde von Julius Caesar erobert, und der lebte v.Chr., habt ihr euren Asterix schon vergessen? Aber eigentlich wollte ich etwas anderes anmerken ... was waren das noch für Zeiten, als Arbeitslose sich nicht in der sozialen Hängematte ausruhten, sondern sich um Arbeit bemühten, und sei es als Gladiador. Was übrigens auch eine Menge von Hartz-IV einspaarte. Vielleicht sollte man sich heute wieder überlegen, Gladiadoren einzuführen, der Spareffekt wäre gewaltig.
Britannien wurde unter Claudius in den 40er Jahren erobert. Caeser unternahm nur eine kurze militärische Expedition über den Kanal. Asterix ist nicht immer eine zuverlässige Quelle ;) Aber ein bisschen genauer als 1.-4. Jahrhundert (die gesamte Spanne der römischen Herrschaft über Britannien) wird man die Knochen doch wohl datieren können?
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