Hochrechnung Menschen unterscheiden eine Billion Gerüche

Mancher wird staunen, dass es so viele Düfte überhaupt gibt: Eine Billion Gerüche können Menschen unterscheiden, berichten Forscher. Im Experiment hatten sie Duftcocktails angerührt.

Qualitätsprüfung eines Kekses: Nase nimmt weit mehr Reize wahr als Auge und Ohren zusammen
DPA

Qualitätsprüfung eines Kekses: Nase nimmt weit mehr Reize wahr als Auge und Ohren zusammen


Salzige Meeresluft, geschnittenes Brot, erdiger Waldgeruch: Unsere Nase kann Gerüche besser unterscheiden als bisher bekannt. Über eine Billion verschiedener Düfte kann der Geruchssinn des Menschen auseinanderhalten, berichten Wissenschaftler um Andreas Keller von der Rockefeller University in New York im Wissenschaftsjournal "Science". Die Nase nehme weitaus mehr Sinneseindrücke wahr als Augen oder Ohren zusammen.

Bisher glaubten Forscher, dass die Nase rund 10.000 Gerüche unterscheiden könne. Die Mitarbeiter der Rockefeller University wollten dies überprüfen. Sie mischten Geruchscocktails aus 10, 20 oder 30 unterschiedlichen Bestandteilen und testeten, wie gut Menschen die Mixturen unterscheiden konnten. Aus jeweils drei Proben sollten 26 Teilnehmer jenen Geruch auswählen, der von den anderen beiden identischen Mixturen abwich - oft nur in wenigen Bestandteilen.

Das Ergebnis: Über 50 Prozent der Teilnehmer konnten die Mixturen zuverlässig unterscheiden, wenn bis zu 75 Prozent der Bestandteile übereinstimmten. Einige konnten sogar Duftcocktails auseinanderhalten, die zu 75 bis 90 Prozent übereinstimmten.

Rosenduft aus 275 Bestandteilen

Die Wissenschaftler rechneten ihre Ergebnisse hoch und kamen zu dem Schluss, dass die Nase mindestens eine Billion Gerüche unterscheiden kann. Diese Schätzung sei sogar noch konservativ, schreiben die Autoren. Denn wie viele Geruchsmoleküle es insgesamt gibt, ist bisher nicht bekannt - und somit auch nicht, wie viele davon die Nase erkennen kann. Jeder Geruch besteht aus vielen verschiedenen Geruchsmolekülen - Rosenduft zum Beispiel aus 275 Bestandteilen.

Für Augen und Ohren lässt sich das einfacher bestimmen: durch das Spektrum der vom Menschen sichtbaren Wellenlängen des Lichts und der hörbaren Tonfrequenzen. Das Gehör erkennt Schätzungen zufolge etwa 340.000 unterschiedliche Töne, die Augen können 2,3 bis 7,5 Millionen Farben unterscheiden. Die Nase kann also weit mehr Reize wahrnehmen. "Wir haben viel mehr Sensibilität in unserem Geruchssinn, als wir uns selbst zugestehen", sagte Studienleiter Andreas Keller laut einer Mitteilung der Universität.

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boj/dpa



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