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Frank-Zappa-Bakterium: Akne-Erreger lebt auch in Weinstöcken

Unbeliebter Hautbesiedler: Das Akne-Bakterium Proprionibacterium acnes Zur Großansicht
Corbis

Unbeliebter Hautbesiedler: Das Akne-Bakterium Proprionibacterium acnes

Wissenschaftler haben an einem ungewöhnlichen Ort Aknebakterien entdeckt: auf Weinstöcken. Der Erreger sei sogar auf seinen pflanzlichen Wirt angewiesen. Wegen des unkonventionellen Lebensraums gaben sie ihm einen besonderen Namen: den des US-Musikers Frank Zappa.

S. Michele all'Adige - Es muss über 7000 Jahre her sein, dass Menschen im Nordosten von Italien Weinstöcke mit ungewöhnlichen Bakterien infizierten - mit Aknebakterien. Jetzt entdeckten Forscher diese Hauterreger bei der genetischen Analyse von Pflanzenproben. Das Bakterium existiere in der Rinde und im Mark des Weinstocks und sei für sein Überleben auf den pflanzlichen Wirt angewiesen, berichten die Wissenschaftler im Fachblatt "Molecular Biology and Evolution".

Das ungewöhnliche Verhalten und der unerwartete Lebensraum des Bakteriums inspirierte die Forscher bei der Namensgebung des nun entdeckten Stammes: Sie wählten dafür den Namen Propionibacterium acnes type Zappae - nach dem 1993 gestorbenen US-Musiker Frank Zappa, der für seine schrägen Kompositionen und teils kontroversen Texte bekannt ist.

"Als wir das Bakterium entdeckten, hörten wir gerade ein Zappa-Album im Auto", erläutern die beiden Autoren der Studie, Andrea Campisano und Omar Rota-Stabelli von der Fondazione Edmund Mach in S. Michele all'Adige (Italien). In dem satirischen Song "Jewish Princess" singt Zappa von "sandgestrahlten Pickeln" (sand-blasted zits). "Zappa" ist außerdem das italienische Wort für Hacke.

Alteingesessener Mitbewohner

Die Forscher untersuchten die evolutionäre Entwicklung des Bakteriums. Dabei stellten sie fest, dass es ursprünglich von Menschen kommt, die es vermutlich vor etwa 7000 Jahren auf die Weinpflanzen übertragen hatten. Zu dieser Zeit begannen Menschen, Wein zu kultivieren.

Propionibacterium acnes ist ein gewöhnliches Bakterium der Haut. Einige Stämme des Erregers können in bestimmten Fällen an der Entstehung von Akne beteiligt sein. Scheinbar haben sich die Bakterien in den Weinpflanzen an eine völlig neue, intrazelluläre Nische angepasst. Sie könnten sich im Inneren der Zellen verstecken, berichten die Forscher.

Zudem entdeckten die Wissenschaftler, dass aus dem Genom des Bakteriums ein Gen verschwunden ist. Dieses bildet normalerweise ein Protein zur Reparatur des Erbguts. Ohne dieses Protein sei P. Zappae auf die Weinpflanze zum Überleben angewiesen, schreiben die Forscher.

khü/dpa

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