Anthropozän Geologen wollen neues Erdzeitalter ausrufen

Verändert der Mensch die Welt so stark, dass er ein neues Erdzeitalter, das Anthropozän, eingeleitet hat? Geologen haben jetzt dafür gestimmt. Ihrer Ansicht zufolge begann die jüngste Epoche mit einem Knall.

Atombombentest im Jahr 1971, Mururoa-Atoll
AP

Atombombentest im Jahr 1971, Mururoa-Atoll


Forscher wollen wegen der beispiellosen menschlichen Einflüsse auf den Planeten ein neues Erdzeitalter ausrufen. Demnach leben wir derzeit im Anthropozän, dem Menschenzeitalter.

Eine zur Prüfung dieser Frage eingesetzte Arbeitsgruppe plädierte am Montag auf dem Internationalen Geologischen Kongress in Kapstadt, Südafrika, mit überwältigender Mehrheit dafür, den Begriff einzuführen. Bis er tatsächlich in die geologische Zeitskala übernommen wird, dürften aber Jahre vergehen.

Geologen teilen die Erdgeschichte in verschiedene Zeitalter ein. Vor knapp 12.000 Jahren, am Ende der letzten Eiszeit, begann das Holozän - dessen Ende nun datiert werden soll. 34 der 35 Arbeitsgruppen-Mitglieder stimmten dafür, dass das Holozän seit Mitte des 20. Jahrhunderts beendet ist. Ein Teilnehmer enthielt sich.

Plastikmüll und invasive Arten

Geprägt wurde der Begriff "Anthropozän" im Jahr 2000 von dem US-Biologen Eugene Stoermer und dem niederländischen Meteorologen und Nobelpreisträger Paul Crutzen, dem früheren Direktor des Max-Planck-Instituts für Chemie in Mainz. Seitdem wird das Wort oft verwendet, aber nicht als offizielle Epochenbezeichnung.

Was die Geologen zu den Veränderungen durch den Menschen zählen:

  • die Verbreitung von Plastik, Aluminium, Beton-Partikeln, Flugasche und radioaktivem Fallout,
  • großräumige Veränderungen der Kreisläufe etwa von Kohlenstoff, Stickstoff und Phosphor,
  • die beispiellose globale Verbreitung von Tier- und Pflanzenarten,
  • den Klimawandel.

"Viele dieser Veränderungen sind geologisch dauerhaft und manche sind praktisch unumkehrbar", schreibt die Arbeitsgruppe. Das Votum der Wissenschaftler kommt nicht überraschend.

Womit hat es begonnen?

Umstritten war allerdings, wann das Menschenzeitalter beginnen sollte. Mit der Entdeckung Amerikas? Mit dem Start der Industrialisierung?

Die Arbeitsgruppe schlägt als Beginn die Mitte des 20. Jahrhunderts vor. Ein wichtiges Datum wäre der erste Atombombentest am 16. Juli 1945, dessen Folgen sich auf der Erdoberfläche weltweit nachweisen lassen.

In den kommenden zwei bis drei Jahren wollen die Wissenschaftler klären, welche in den Erdschichten abgelagerten Stoffe als Referenz für das neue Erdzeitalter dienen sollen. Dies könne etwa eine Kombination von Kunststoff, Rückständen aus Atomwaffentests oder von Flugasche aus industrieller Produktion sein, sagte Reinhold Leinfelder von der Freien Universität Berlin, der der Arbeitsgruppe angehört.

Dieser Vorschlag muss von der Subcommission on Quaternary Stratigraphy (SQS) und danach von der Internationalen Kommission für Stratigraphie (ICS) bestätigt werden. Im letzten Schritt muss das Exekutivkomitee der International Union of Geological Sciences (IUGS) den Vorschlag ratifizieren.

Die formale Übernahme des Begriffs habe durchaus Signalcharakter, sagte Leinfelder. Dies habe aber bei der Entscheidung der Arbeitsgruppe keine Rolle gespielt. "Wir wollen den globalen geologischen Einfluss des Menschen ordentlich belegen, unabhängig von gesellschaftlichen Diskussionen", betonte Leinfelder. "Die übergeordneten Gremien wollen überzeugt werden."

Dort gebe es ohnehin Skepsis, nicht zuletzt weil 12.000 Jahre - also die bisherige Dauer des Holozäns - für ein Erdzeitalter nach geologischen Maßstäben extrem kurz wäre.

Walter Willems, dpa/wbr



insgesamt 107 Beiträge
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Seite 1
josipawa 29.08.2016
1.
Müßig - wie lange wird denn das Erdzeitalter des Anthropozän dauern? Wenn es noch tausend Jahre so weitergehen sollte, dann wird das viel sein und ein Wimpernschlag im Vergleich zu den Jahrmillionen oder Jahrmilliarden, die Erdzeitalter sonst dauern.
josipawa 29.08.2016
2.
Müßig - wie lange wird denn das Erdzeitalter des Anthropozän dauern? Wenn es noch tausend Jahre so weitergehen sollte, dann wird das viel sein und ein Wimpernschlag im Vergleich zu den Jahrmillionen oder Jahrmilliarden, die Erdzeitalter sonst dauern.
pferdesalami 29.08.2016
3. Finde den Zeitpunkt richtig gewählt
Ja ich denke auch, dass der erste Atombombentest der richtige Zeitpunkt für ein neues Zeitalter ist. Vieles spricht dafür. Solch starke Veränderungen des Weltbildes durch den Menschen gab es davor nicht, was Ressourcenverbrauch und auch Anstieg der Weltbevölkerung betrifft.
wurmfortsatz 29.08.2016
4.
Das Thema kommt wohl in jedem Sommerloch wieder hoch. Und scheinbar immer noch ohne wirkliches Ergebnis. Haben nicht schon Römer, Maya und andere ihre Umwelt massiv beeinflusst? Abgeholzte Wälder, usw. mit klimatischen überregionalen Auswirkungen? Etwas vermessen, ein Zeitalter erst mit den letzten 2 Jahrhunderten beginnen zu wollen.
Stefan_G 29.08.2016
5.
Schon bei wikipedia hätte man gefunden, dass wir uns seit 66 Mio a im Erdzeitalter https://de.wikipedia.org/wiki/Känozoikum befinden. Dort gibt es das System https://de.wikipedia.org/wiki/Quartär_(Geologie) Darin wiederum eine Serie und eine Stufe https://de.wikipedia.org/wiki/Holozän Welches Gewicht will man der neuen Zeitrechnung geben? Will man - das Kanäozoikum - das Quartär - die Serie Holozän oder - die darin enthaltene Stufe Holozän beenden? Sinnvoll wäre z.B. die Teilung der Serie Holozän in 2 Stufen mit Namen Präanthropozän und Anthropozän. Damit wäre es aber eben kein neues Erdzeitalter.
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