Bornaviren Seltener Erreger tötet Pferde in Österreich

Einmal infizierte Pferde sterben unweigerlich: Die Borna-Krankheit ist sehr selten - aber gefürchtet. In Österreich ist nun eine Region betroffen, in der zuvor noch kein Ausbruch erfasst wurde.

Ein Pferd steht auf einer Weide (Archivbild)
DPA

Ein Pferd steht auf einer Weide (Archivbild)


Die Zahlen sind einstweilen sehr niedrig - und doch ist es ein Ausbruch, der Forscher beunruhigt: In Oberösterreich haben sich binnen zwei Jahren vier Pferde mit dem sehr seltenen Bornavirus angesteckt und sind daran gestorben. Das teilte die Veterinärmedizinische Universität Wien mit. Die Borna-Krankheit führt zu tödlichen Entzündungen des Gehirns und des Rückenmarks. Betroffen sind vor allem Pferde und Schafe.

Forscher um Herbert Weissenböck vom Institut für Pathologie und gerichtliche Veterinärmedizin berichten im Fachjournal "Ermerging Microbes & Infections" über den Ausbruch. Es handle sich um die ersten Fälle in dem bisher nicht betroffenen Gebiet. Man sei überrascht, dass die Krankheit dort ausgebrochen ist, sagte Weissenböck. Erkranke ein Tier, sei es nicht zu retten. "Eine Heilung gibt es nicht."

Für Menschen besteht nach jüngsten Experteneinschätzungen wohl keine Gefahr. Noch vor einigen Jahren hatten Forscher angenommen, dass die Viren Depressionen verursachen können. "Wir sehen keinerlei Indizien dafür, dass dem wirklich so ist", sagte Weissenböck.

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Tests an regionalen Feldspitzmäusen, dem einzigen bekannten Zwischenwirt, bestätigten den Verdacht auf ein lokales Virusreservoir: Rund die Hälfte der untersuchten Tiere war mit dem Erreger infiziert. Betroffene Mäuse tragen das Virus ihr Leben lang in sich, zeigen aber keine Symptome. Erstmals wurde auch eine Waldspitzmaus positiv getestet. "Bislang galt diese Art nicht als möglicher Träger der Bornaviren", hieß es.

Verwandt mit Viren aus Rheinland-Pfalz

In Mitteleuropa tritt die Borna-Krankheit sporadisch immer wieder mal auf. Die oberösterreichischen Bornaviren seien genetisch nicht mit jenen aus dem nahen Bayern, sondern mit einem Virusstamm aus Rheinland-Pfalz am nächsten verwandt, berichten die Forscher. Wie sich das Virus künftig weiter ausbreiten könnte, sei unklar, sagte Weissenböck. "Die Spitzmäuse dürften aber sehr stark territorial gebunden sein."

Der Erreger ist verwandt mit den Erregern von Tollwut und Masern. Vor rund zwei Jahren berichteten Experten, dass ein neuer, bei Bunthörnchen auftretender Erreger auf den Menschen übertragbar und offenbar für den Tod von drei Tierzüchtern aus Sachsen-Anhalt in den Jahren 2011 bis 2013 verantwortlich ist. Diese Bornaviren mit der Bezeichnung VSBV-1 unterscheiden sich erheblich von den bisher bekannten Bornaviren und wurde als eigene Virusart eingestuft.

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