Eisschmelze am Nordpol 2008 könnte Rekordjahr werden

2007 wurde die geringste Eisbedeckung am Nordpol seit 36 Jahren gemessen und bereits jetzt hat der Rückgang des Eises den Vorjahreswert erreicht. Wissenschaftler befürchten, dass auch dieses Jahr wieder ein trauriger Rekord erreicht wird.


Bremerhaven/Hamburg - Tauwetter am Nordpol: Das Meereis der Arktis schmilzt in diesem Jahr deutlich stärker als bislang von Wissenschaftlern angenommen. Seit zwei Wochen habe es einen so starken Rückgang gegeben, dass bereits jetzt der Vorjahres-Vergleichswert fast erreicht sei, sagte der Klimaforscher Professor Lars Kaleschke von der Universität Hamburg am Dienstag. Die Talsohle folge aber noch.

Im September 2007 war die geringste Eisbedeckung seit Beginn der Satellitenaufzeichnung vor 36 Jahren gemessen worden. Die Beobachtungen werden von dem Eisbrecher "Polarstern" bestätigt, der derzeit die Nordwestpassage des Pols ansteuert. Auch diese sei schon passierbar. Forscher hatten bereits vor einer dramatischen Eisschmelze in diesem Jahr gewarnt.

Derzeit sind laut Kaleschke rund um den Nordpol noch etwa 6,1 Millionen Quadratkilometer Meeresoberfläche mit Eis bedeckt. Im Vorjahreszeitraum habe die Eisfläche rund 5,8 Millionen Quadratkilometer betragen.

Weil die Schmelzperiode in der Regel bis Mitte September anhält, rechnet Kaleschke erneut mit einem Rekordtiefstand um etwa 4,7 Millionen Quadratkilometer Eisfläche, die im Jahr 2007 erreicht wurde. In den neunziger Jahren wurden zum Ende des arktischen Sommers noch Werte um 8 Millionen Quadratkilometer gemessen. Seither nimmt die sommerliche Eisbedeckung kontinuierlich ab.

Der Meereisexperte des Hamburger Instituts für Meereskunde stützt sich in seiner Einschätzung auf die Auswertung von täglichen Satellitenaufnahmen aus der Arktis. Die Vorhersage der Eisentwicklung nimmt eine internationale Forschergruppe vor.

Dieser " Sea Ice Outlook Report" ging bislang von einer moderaten Eisschmelze im Durchschnitt der vergangenen 15 Jahre aus. Warum sich der Rückgang der Eisfläche in den vergangenen 14 Tagen derartig beschleunigte, ist noch unklar.

Die vom Satelliten festgestellten Eisverhältnisse entsprechen den Beobachtungen von Bord des Eisbrechers "Polarstern". Bei der aktuellen Arktisexpedition hat das Forschungsschiff des Bremerhavener Alfred-Wegener-Instituts (AWI) Kurs auf die sogenannte Nordwestpassage auf der kanadischen Seite des Nordpols genommen.

Die in der Vergangenheit kaum befahrbare Strecke ist laut AWI derzeit praktisch eisfrei und damit das zweite Jahr in Folge passierbar. Vor zwei Monaten waren die Wissenschaftler noch davon ausgegangen, diese Gegend nicht erreichen zu können.

Auf dem Weg durch die Passage sucht die "Polarstern" nach Regionen im Meeresboden, in denen erstmals Informationen über 50 Millionen Jahre Erdentwicklung im Bereich der Arktis erschlossen werden könnten.

lub/dpa

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