Die Homepage wurde aktualisiert. Jetzt aufrufen.
Hinweis nicht mehr anzeigen.

Evolution bei Vögeln: Fütterung beeinflusst Entwicklung der Arten

Wer Vögel während der Kältemonate füttert, tut ihnen nicht zwingend etwas Gutes. Forscher haben jetzt herausgefunden, dass die Winterfütterung die Entwicklung der Tiere beeinflussen kann. Bei einer Vogelart glauben sie sogar, dass sie sich dadurch bald in zwei verschiedene Spezies aufteilen könnte.

Vogelfütterung im Winter: Einfluss auf die Evolution Zur Großansicht
DPA

Vogelfütterung im Winter: Einfluss auf die Evolution

Wenn pünktlich zum Wintereinbruch die Meisenknödel in den Supermarktregalen liegen, greifen Vogelfreunde gerne mal zu, um die Tiere vor dem vermeintlichen Hungertod zu bewahren.

Dass diese gute Tat nicht zwingend vonnöten ist, weil die Vögel auch ohne menschliches Zutun ganz gut durch den Winter kommen, ist die eine Sache. Geht es aber nach deutschen und kanadischen Wissenschaftlern, trägt der Mensch sogar dazu bei, dass sich die Tiere durch das jährliche Fütterungsritual anders weiterentwickeln.

Die Forscher um Gregor Rolshausen von der Universität Freiburg untersuchten die äußeren Merkmale von Mönchsgrasmücken sowie deren DNA. Das Ergebnis: Bereits innerhalb weniger Jahrzehnte haben sich sowohl Verhalten als auch Körperform bei einer Mönchsgrasmücken-Gruppe verändert, die sich auf eine Versorgung durch den Menschen verlassen kann. Diese Vögel haben kürzere Flügel mit runderen Spitzen sowie schmalere Schnäbel als ihre Artgenossen, die sich ihr Futter selbst suchen müssen. Die Forscher berichten im Fachjournal " Current Biology", dass sich die Mönchsgrasmücke in den nächsten Jahren sogar in zwei verschiedene Arten aufteilen könnte.

Unter den Mönchsgrasmücken gibt es zwei verschiedene Gruppen: Die eine überwintert in Spanien, die anderen auf den britischen Inseln. Letzter existiert erst seit den sechziger Jahren und konnte sich nur etablieren, weil die Briten die Vögel regelmäßig mit Körnern und Fett füttern. Weil die Spanier dagegen an der Vogelfütterung nur wenig Interesse zeigen, ist die dort überwinternde Vogelgruppe darauf angewiesen, sich ihr Futter selbst zu suchen und ernährt sich vor allem von Oliven.

Unterschiede Im Körperbau

Obwohl die Trennung der beiden Gruppen erst seit wenigen Jahrzehnten besteht, hat der unterschiedliche Lebensstil bereits Spuren im Körperbau der Vögel hinterlassen, wie Rolshausen und seine Kollegen jetzt zeigen konnten. Die kürzeren Flügel der in Großbritannien überwinternden Mönchsgrasmücken kämen ihnen vermutlich beim Manövrieren zugute, glauben die Forscher.

Allerdings seien die Flügel weniger gut geeignet für längere Flugstrecken. Da jedoch der Weg nach Großbritannien kürzer ist als der nach Spanien, beeinträchtigt dieser Nachteil die Tiere nicht sehr stark. Die neue Schnabelform würde sich in Spanien ebenfalls als nachteilig erweisen, weil man mit ihr schlechter Oliven und Früchte verzehren kann.

Auch genetisch unterscheiden sich die beiden Gruppen deutlich, obwohl sie im Sommer nach wie vor zusammen in Deutschland und Österreich leben. Die Unterschiede zwischen ihnen sind größer als zu einer weiteren Gruppe Mönchsgrasmücken, die ihr Leben 800 Kilometer entfernt in Osteuropa verbringen. Die Forscher stellten zudem fest, dass sich die Tiere mit dem unterschiedlichen Zugverhalten selten miteinander paaren.

Initialzündung für die Trennung einer Art

Für die Wissenschaftler sind die Ergebnisse ihrer Untersuchungen ein Zeichen, dass sich innerhalb von 30 Generationen, also in den letzten 50 Jahren, zwei Ökotypen ausgebildet haben. Ökotypen sind Tiere einer Spezies, die sich an unterschiedliche Lebensbedingungen angepasst und verändert haben.

Ihr Auftreten gilt als Initialzündung für die Trennung einer Art in zwei Spezies. Über den starken Einfluss des Menschen auf die Evolution sagt der Co-Autor Martin Schaefer: "Es zeigt, dass wir nicht nur das Schicksal seltener und vom Aussterben bedrohter Arten beeinflussen, sondern auch das gewöhnlicher Spezies, die uns jeden Tag umgeben."

cib/ddp

Diesen Artikel...

© SPIEGEL ONLINE 2009
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung der SPIEGELnet GmbH




Der kompakte Nachrichtenüberblick am Morgen: aktuell und meinungsstark. Jeden Morgen (werktags) um 6 Uhr. Bestellen Sie direkt hier: