Datierung Fluss-Durchbruch öffnete Grand Canyon

Wie entstand der Grand Canyon, eine der größten Schluchten der Erde? Datierungen des Gesteins zeigen, dass offenbar erst ein Durchbruch des kleinen Colorado-Flusses den weltberühmten Graben komplettierte.

REUTERS

Der Grand Canyon im Südwesten der USA ist offenbar wesentlich jünger als bisher vermutet. Einer Studie zufolge entstand die gewaltige Schlucht nicht schon vor mehr als 50 Millionen Jahren, sondern komplett erst vor fünf bis sechs Millionen Jahren. Damals verband der Colorado River verschiedene ältere Schluchtensysteme miteinander. Das berichten US-Wissenschaftler um Karl Karlstrom von der University of New Mexico in Albuquerque in der Zeitschrift "Nature Geoscience".

Das Alter des Grand Canyon wird unter Geologen seit Jahrzehnten kontrovers diskutiert. In den vergangenen Jahren hatten Forscher argumentiert, der Großteil des 1500 Meter tiefen Grabens im US-Staat Arizona sei schon vor bis zu 70 Millionen Jahren entstanden - also etwa zu jener Zeit, als die Dinosaurier ausstarben. Demnach grub sich zunächst ein nach Westen gerichteter Fluss ins Gestein, dessen Graben dann von einem ostwärts fließenden Gewässer vertieft wurde. Die entstandene Schlucht bildete später das Bett des Colorado River.

Die Forscher um Karlstrom versuchten nun, die Entstehung des Systems durch geologische und thermochronologische Daten aus vier verschiedenen Teilstücken zu rekonstruieren. Sie untersuchten, wann Erosion Felsen freilegte: An der Bodenoberfläche ändert sich die mineralogische Zusammensetzung mancher Gesteine. Aus den Datierungen der Minerale rekonstruierten sie die Geschichte der Schlucht.

Durchbruch des Colorado-Flusses

"Unsere kombinierten Tests widerlegen die Hypothese des 'alten Canyons', der zufolge ein durchgehender, 1,5 Kilometer tiefer Paläocanyon den Lauf des modernen Grand Canyon hatte und vor 55 Millionen Jahren auf fast heutige Tiefe gegraben wurde", schreiben sie. Stattdessen entstanden einzelne Segmente zu sehr unterschiedlichen Zeiten.

Am ältesten seien die mittleren Teilstücke: Das Hurricane-Segment wurde demnach vor 70 bis 50 Millionen Jahren bis auf die halbe heutige Tiefe gegraben, vermutlich von einem nordwärts gerichteten Fluss. Der Eastern Grand Canyon, das östliche der beiden Mittelstücke, sei erst vor 25 bis 15 Millionen Jahren entstanden, so die Wissenschaftler, vermutlich durch einen nach Nordwesten verlaufenden Fluss.

Erst der Colorado River habe viel später die äußersten Teile im Osten und Westen, den Marble Canyon und den Westernmost Grand Canyon, durchschnitten und auch die mittleren Segmente miteinander verbunden. "Nach der Einbeziehung des Colorado River vor fünf bis sechs Millionen Jahren wurden alle Segmente verbreitert, und der Grand Canyon wurde während der letzten vier Millionen Jahre mit einer Rate von 100 bis 200 Metern pro Million Jahre vertieft", schließen die Forscher.

boj/dpa

insgesamt 22 Beiträge
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Seite 1
lini71 27.01.2014
1. Wurst
Zitat von sysopREUTERSWie entstand der Grand Canyon, eine der größten Schluchten der Erde? Datierungen des Gesteins zeigen, dass offenbar erst ein Durchbruch des kleinen Colorado-Flusses den weltberühmten Graben komplettierte. http://www.spiegel.de/wissenschaft/natur/grand-canyon-juenger-als-vermutet-colorado-river-verband-schluchten-a-945696.html
Total egal, wie alt. Er ist einfach imposant...
dennis_89 27.01.2014
2. Erzählen Sie das mal....
...den religiösen Freaks in Amerika. Erst letztens wieder im TV so eine Familie erlebt, die mit ihrer nicht vorhandenen Intelligenz vehemennt behauptete, der Grand Canyon sei vor 20.000 Jahren durch Gott erschaffen worden. Es wär fast zum Lachen, wenn es nicht so traurig wäre...
Kuppelbauer 27.01.2014
3. Das ist nicht ganz richtig...
Zitat von dennis_89...den religiösen Freaks in Amerika. Erst letztens wieder im TV so eine Familie erlebt, die mit ihrer nicht vorhandenen Intelligenz vehemennt behauptete, der Grand Canyon sei vor 20.000 Jahren durch Gott erschaffen worden. Es wär fast zum Lachen, wenn es nicht so traurig wäre...
Die Erde, wie jeder Kreationist weiß, ist noch nicht einmal 6000 Jahre alt!
mene9999 27.01.2014
4. zuschauen
kann man bei der Errosion, wenn man ein wenig dort verweilen kann. Da fühlt man sich den Jahrmillionen näher. .. :-)
Skandal 27.01.2014
5. Wenn man am Grand Canyon steht.
Könnte man schon auf die Idee kommen, daß dieser durch Wasserflüsse entstanden ist.
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