Great Barrier Reef Erdöl im Meer verwirrt Fische

Die Tiere verhielten sich, als wären sie betrunken. Forscher haben Fische beobachtet, die Kontakt mit Erdöl hatten. Auf Gefahr reagierten diese verlangsamt, auch sonst trafen sie wirre Entscheidungen.

Fische am Great Barrier Reef
James Cook University/ DPA

Fische am Great Barrier Reef


Schon kleine Mengen von Erdöl im Wasser beeinträchtigen langfristig das Verhalten von Fischen an Korallenriffen. Dies geht aus einer kürzlich in der Zeitschrift "Nature Ecology and Evolution" veröffentlichten Studie hervor. Fische, die Öl ausgesetzt sind, fällten demnach gewagte und unbedachte Entscheidungen.

"Die Fische waren nicht in der Lage, zwischen Freund oder Feind zu unterscheiden, schwammen nicht mehr in Gruppen und fällten eine schlechte Wahl bezüglich ihres Lebensraums", berichtet Koautorin Jodie Rummer von der James Cook-Universität im australischen Townsville. Durch Erdöl beeinträchtigte Fische, wie zum Beispiel Mönchsfische, hätten des Weiteren langsam auf Gefahr reagiert - als seien sie betrunken oder high.

Schutthaufen statt gesunder Koralle

Die Forscherin hatte mit ihren Mitarbeitern fünf Wochen lang das Verhalten von sechs Fischarten untersucht, die am australischen Great Barrier Reef leben. Dabei konnten sie beobachten, wie sich die von Erdöl beeinflussten Tiere den schlechtesten Lebensraum entscheiden, wenn sie die Wahl hatten. "Statt einer gesunden, voll funktionsfähigen Koralle wählten die Fische eine mit einem Schutthaufen oder offene Gewässer. Keines von beidem bietet Schutz oder Nahrung."

Der Untersuchung zufolge führt Kontakt mit Erdölerzeugnissen in den ersten drei Lebenswochen der Fische außerdem zu einer erhöhten Sterblichkeitsrate und zu einem gehemmten Wachstum. Während dieser Zeit entwickeln die Tiere ihre Organe und das Immunsystem.

Laut Rummer könnten schon geringe Mengen von Erdölerzeugnissen, zum Beispiel aus der Industrie und dem Schiffsverkehr, erhebliche Auswirkungen auf die Fischpopulationen haben. "Die Menge an Öl, von der wir hier sprechen, ist vergleichbar mit wenigen Tropfen Öl in einem Olympia-Schwimmbecken, aber es hat ihr Verhalten drastisch verändert", erklärt sie.

jme/dpa



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