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Grönland: Klimawandel macht Spinnen größer

In der Arktis wird es wärmer und das hat Folgen für das Tierreich: Dänische und deutsche Forscher konnten nun zeigen, dass in Grönland heimische Wolfspinnen im Schnitt bis zu zehn Prozent größer geworden sind. Das führt auch zu mehr Kannibalismus unter den Tieren.

London - Wie die schnelle Erwärmung in der Arktis die Fauna beeinflusst, das kann man im äußersten Norden Grönlands sehen: Die Messungen einer dänisch-deutschen Forschergruppe an 5000 Wolfspinnen der Art "Pardosa glacialis" ergaben, dass die Tiere von 1996 bis 2005 durchschnittlich um acht bis zehn Prozent an Körpergröße zugenommen hatten.

Wolfspinne: Schnelleres Wachstum, frühere Geschlechtsreife
DPA

Wolfspinne: Schnelleres Wachstum, frühere Geschlechtsreife

Im selben Zeitraum sei die alljährlichen Schneeschmelze an der Nordspitze der riesigen Polarinsel um 20 bis 25 Tage eher eingetreten, berichtet das Team um Toke Thomas Høye von der Universität Århus im Fachjournal "Biology Letters" der britischen Royal Society.

Sowohl Männchen wie Weibchen seien jetzt größer als vor zehn Jahren. Dabei würden die männlichen Spinnen durch ihr schnelleres Wachstum die Geschlechtsreife früher erreichen. Die Weibchen dagegen, die relativ gesehen mehr an Größe zugenommen hätten, gewinnen den Forschern zufolge eine größere Fruchtbarkeit - und produzieren somit mehr Nachkommen.

Die Spinnen wurden laut Høye nahe der Forschungsstation Zackenberg eingesammelt. Die beiden deutschen Wissenschaftler Jörg Hammel von der Universität Jena und Thomas Fuchs von der Universität Stuttgart vermaßen sie mit Computerhilfe unter dem Mikroskop. Dabei habe sich die Hypothese bestätigt, dass die "dramatischen jahreszeitlichen Veränderungen" im äußersten Norden Auswirkungen auf das Wachstum von dort lebenden Spinnen haben, berichtete Høye.

Die Folgen seien komplex und nicht endgültig abzuschätzen. Einerseits habe die Fruchtbarkeit der Weibchen tatsächlich zugenommen. Andererseits nehme aber auch der Kannibalismus zu, weil bei diesen Spinnen vor allem größere Tiere wesentlich kleinere verspeisten.

lub/dpa

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